Réouverture des zones de pêche au large de Cape Cod pour les pêcheurs de homard

Dans le but de protéger les baleines noires, qui figurent parmi les espèces les plus menacées de la planète, des représentants de l'État ont interdit ces dernières années aux pêcheurs de homards de la région de pêcher dans la baie de Cape Cod entre le 1er février et le 1er mai, lorsque les grands mammifères se nourrissent de plancton. Là.

Les responsables des pêches de l'État ont décidé lundi de prolonger la fermeture, comme ils l'avaient déjà fait les années précédentes, après la découverte de nouvelles baleines dans la baie, dont l'un des sept veaux nés cette année. Les comptages récents de plancton ont indiqué que les baleines continueraient probablement à s'y nourrir pendant un certain temps.

"En étendant la fermeture saisonnière et la limitation de vitesse, la Division des pêches maritimes a pour objectif de protéger les baleines noires encore présentes dans la baie de Cape Cod de l'enchevêtrement et des collisions de navires", a déclaré Katie Gronendyke, porte-parole de l'agence.

En levant l'interdiction, les responsables de l'Etat ont déclaré que le dernier sondage aérien récent avait démontré que "les baleines noires ont émigré en dehors des eaux limitrophes de Cape Cod".

La décision a été annoncée plusieurs heures après que plusieurs législateurs et responsables locaux se soient levés devant le banc des accusés et aient adressé de nombreux casiers à citronniers, dont beaucoup ont déclaré ne pas avoir reçu de chèque de paie depuis des mois.

«Espérons que cela envoie un message non seulement à nos régulateurs d’Etat, mais également à nos régulateurs fédéraux: il faut faire quelque chose», a déclaré le sénateur Patrick O’Connor, républicain qui représente Plymouth.

Le représentant de l’État, Mathew J. Muratore, également républicain et représentant de Plymouth, a réitéré ce que de nombreux pêcheurs locaux ont déclaré: Il n’existe aucune preuve que les baleines noires meurent dans la région des suites de la pêche.

"Alors qu'est-ce qu'on fait?" Demanda-t-il.

Mais les scientifiques et les organismes de réglementation affirment que les lignes de pêche constituent la principale menace, en particulier celles qui vont des bouées à la surface aux casiers à homards au fond de la mer.

Dans une enquête fédérale sur les décès de baleine noire entre 2010 et 2014, les scientifiques ont constaté que 82% des décès étaient dus à des enchevêtrements, ce qui peut les noyer instantanément ou les tuer lentement en nuisant à la nage et en entravant leur capacité à se nourrir. Le reste est mort des collisions avec des navires.

Il ne reste plus que 400 baleines droites, dont environ 100 femelles nicheuses. L'année dernière, zéro veau est né, ce qui était sans précédent. L'année précédente, un nombre record de 17 baleines ont été retrouvés morts. À ce rythme, disent les scientifiques, les baleines pourraient disparaître d'ici 20 ans.

Le mois dernier, une équipe de régulateurs fédéraux et régionaux, de pêcheurs, de scientifiques et d'autres personnes nommées par le gouvernement ont accepté de prendre des mesures majeures visant à réduire de 60% le nombre de décès de baleines et de blessures graves.

Les membres de l’équipe de réduction de la capture de grandes baleines de l’Atlantique ont recommandé à l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère de prendre des mesures pour réduire jusqu’à la moitié des lignes de homard dans de grandes parties du golfe du Maine, qui s'étend de Cape Cod à la Nouvelle-Écosse.

La délégation du Massachusetts a accepté de réduire de 30% le nombre de lignes d'extrémité, tout en promettant que les pêcheurs utiliseraient une corde plus faible qui risquerait davantage de se briser en cas d'enchevêtrement de baleines.

Lors du rassemblement à Plymouth, des pêcheurs de homards ont protesté contre le fardeau de la réglementation en matière de protection de la baleine noire, en raison des fermetures prolongées.

«C’est une catastrophe économique», a déclaré Beth Casoni, directrice exécutive de la Massachusetts Lobstermen’s Association. "Cela cause des difficultés économiques aux nombreuses familles qui dépendent de l'industrie du homard."

Les pêcheurs de homards ont fait remarquer que les trois mois de fermeture officielle de la baie ressemblent beaucoup plus à cinq mois, étant donné qu'il faut environ un mois aux pêcheurs de homards pour retirer leurs pièges et un autre mois pour les remettre en place.

À 34 ans, le doyen Philip Karoblis, qui pêche à Sandwich, est l’un des plus jeunes lobstermen qui tente de joindre les deux bouts. Il a dit qu’il ne savait pas combien de temps il pourrait rester à la seule profession qu’il ait connue, celle qui lui a été transmise par son père.

"Ces nouvelles réglementations sur les baleines sont en train de paralyser notre mode de vie", a-t-il déclaré. «Nous ne voulons pas blesser les baleines. Nous devons pouvoir coexister. Je dois pouvoir gagner de l'argent et les baleines doivent pouvoir survivre. Nous voulons juste des règles de bon sens. "


Danny McDonald du personnel du Globe a contribué à cette histoire. David Abel peut être contacté à dabel@globe.com.

Réouverture des zones de pêche au large de Cape Cod pour les pêcheurs de homard
4.9 (98%) 32 votes