Une patrouille multinationale défend la pêche dans le sud-ouest du Pacifique

Les forces de défense néo-zélandaises (NZDF) a participé à une patrouille de pêche multinationale couvrant une zone 22 fois plus grande que la Nouvelle-Zélande.

L’opération, qui a eu lieu du 19 au 31 mai, a impliqué sept membres de l’Agence de la pêche du Forum (FFA) – Îles Cook, Fidji, Nioué, Samoa, Tokelau, Tonga et Tuvalu – et les pays qui composent le Groupe de coordination de la défense quadrilatérale – Nouvelle-Zélande, Australie, France et États-Unis.

Il s'agissait de six aéronefs et de cinq navires, ainsi que de 16 membres de la police, des forces de pêche et de l'armée originaires de sept pays, coordonnés par le Centre régional de surveillance des pêches des Îles Salomon.

le FFA, qui a dirigé l'opération, a déclaré que 126 navires avaient été identifiés pour une enquête plus approfondie, dont 89 avaient été localisés par un aéronef de la Royal New Zealand Air Force P-3K2 Avion Orion.

Seules des infractions mineures ont été constatées lorsque 57 navires ont été arraisonnés au cours de l'opération, couvrant les zones économiques exclusives des pays insulaires du Pacifique participants et la haute mer adjacente.

Le commodore par intérim du Commodore de l'Air de la Nouvelle-Zélande, Tim Walshe, a déclaré que la patrouille démontrait la valeur des efforts collectifs déployés pour lutter contre la pêche illicite, non réglementée ou non déclarée dans le Pacifique Sud-Ouest.

"En collaborant avec nos voisins et partenaires du Pacifique, nous avons pu mettre en commun nos ressources, déployer davantage de personnel, d'aéronefs et de navires et couvrir une zone de six millions de kilomètres carrés", a déclaré le commodore de l'air, Walshe.

"La surveillance par aéronef déployé dans le cadre de l'opération a également aidé les patrouilleurs à appliquer la réglementation de la pêche grâce à l'arraisonnement et à l'inspection des navires."

FFALe directeur des opérations de la pêche, Allan Rahari, a déclaré que le nombre d'infractions graves avait sensiblement diminué ces dernières années, ce qui pourrait s'expliquer en partie par l'effet dissuasif des patrouilles régulières à l'échelle de la région.

Au cours de la dernière opération, un navire autorisé à capturer du thon et des espèces apparentées avait du marlin bleu dans le congélateur, tandis qu’un autre n’a pas signé le journal après une journée de pêche.

Un observateur à bord d'un navire arraisonné a déclaré qu'il avait transféré ses captures sur un autre navire – une pratique connue sous le nom de «soutage». Le navire a été renvoyé pour complément d'enquête.

L'opération a formé du personnel de police, des forces de pêche et du personnel militaire des pays insulaires du Pacifique participants à l'utilisation des systèmes de surveillance des navires utilisés au Centre régional de surveillance des pêches, a déclaré M. Rahari.

«Ils ont appris par eux-mêmes le fonctionnement de la salle des opérations au cours d’une opération multinationale et multi-actifs. Ils ont également appris à utiliser au mieux les aéronefs pour les opérations de surveillance », a-t-il déclaré.

"L'objectif est que ces officiers appliquent ce qu'ils ont appris à leur propre quartier général au cours de leurs propres opérations de surveillance."

La météo a été un défi important lors de la récente patrouille, a-t-il déclaré.

le FFA est une agence intergouvernementale créée en 1979 pour permettre la coopération et la coordination régionales en matière de politique de la pêche.

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