Le gouvernement fédéral échappe au délai pour s'attaquer au virus dans les piscicultures

VANCOUVER — Ottawa a encore quatre mois pour élaborer une nouvelle politique visant à tester le B.C. pisciculture pour un virus qui, selon certains experts, tue le saumon sauvage.

Le B.C. Un scientifique et une Première nation qui se battent depuis des années devant les tribunaux pour une meilleure protection contre le virus très contagieux se disent «déçus» de la prétendue tactique du retard.

Le biologiste marin Alex Morton, de la Première nation Namgis et d’autres groupes environnementaux affirment que les piscicultures sont des «usines virales» pour un agent pathogène hautement contagieux, Piscine orthoreovirus (PRV), qui met le saumon sauvage en danger.

Pêches et Océans Canada, souvent appelé ministère des Pêches et des Océans ou MPO, permet aux exploitations agricoles de transférer le saumon des écloseries terrestres vers des enclos océaniques sans effectuer de test antivirus.

En février, un juge de la Cour fédérale s’est rangé du côté de Morton et des «Namgis», annulant la politique du gouvernement consistant à ne pas faire d’essais. La cour a donné au MPO jusqu'au 4 juin 2019 pour proposer une nouvelle approche.

L’accord est également assorti de conditions régissant la manière dont le gouvernement consultera les «Namgis». Les détails de l'accord ne sont pas publics, mais l'avocat de Namgis, Sean Jones, a déclaré que l'accord reflétait les demandes de son client énumérées dans sa réponse écrite à la demande initiale de prolongation présentée par le gouvernement.

Le MPO s’engage notamment à mener une évaluation des risques liés à l’impact du virus dans les cinq espèces de saumon sauvage qui fréquentent le «territoire Namgis» et à ce que le MPO tienne une série de réunions avec des «représentants Namgis».

C'est Ottawa qui a initialement demandé une prolongation d'un mois. Les Namgis ont déclaré qu’il faudrait quatre mois au gouvernement pour consulter correctement la Première nation.

M. Jones a déclaré lundi à la cour que le gouvernement n’avait pas encore mené de consultations sérieuses avec les Namgis, en dépit du fait qu’un juge de la Cour fédérale avait ordonné au gouvernement de le faire en février.

L'avocat de la Couronne, Timothy Timberg, a déclaré à la cour que le personnel de Pêches et Océans avait besoin de plus de temps pour exécuter l'ordonnance du tribunal en raison d'une «erreur administrative» et parce qu'un examen global de la politique de la pisciculture par le personnel du MPO prenait plus de temps que prévu.

Alex Morton, la scientifique qui a combattu le gouvernement fédéral à deux reprises devant un tribunal – et a vaincu – la question des PRV, a secoué la tête alors qu'elle écoutait dans la salle d'audience de Vancouver.

«C’est un comportement d’évitement», at-elle déclaré.

Cette extension permettrait aux entreprises d’élevage de poissons de libérer des millions de poissons non testés dans des enclos en filet d’océan en Colombie-Britannique. les eaux, at-elle dit, après la fin de la procédure.

Dans sa décision de février, la juge Cecily Strickland a déclaré que le gouvernement n’avait pas pris suffisamment de mesures pour protéger le saumon sauvage de la Colombie-Britannique, à la lumière de sa politique en matière de VPR, un virus que l’on trouve couramment dans les piscicultures.

Le gouvernement fédéral a maintenant jusqu'en octobre 2019 pour élaborer une nouvelle politique relative aux VRP.

Wanyee Li est une reporter basée à Vancouver qui couvre les tribunaux, la conservation de la faune et les nouvelles technologies. Suivez-la sur Twitter: @wanyeelii

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