La NOAA tente d'encourager davantage d'observateurs à signaler le harcèlement sexuel

Dans l'industrie de la pêche commerciale, les employés de l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère, connus sous le nom d'observateurs, montent à bord de centaines de navires chaque année pour s'assurer que les pêcheurs respectent les réglementations fédérales, mais beaucoup de femmes qui exercent ces fonctions affirment subir le harcèlement sexuel.

La NOAA tente d'encourager davantage d'observatrices à signaler ces cas, même s'ils semblent insignifiants.

Alex Ravelo s’est dirigé vers un voilier qu’elle pourrait acheter dans le port de Homer: c’est un navire de 18 mètres environ à coque rouge qu’elle aimerait utiliser pour naviguer autour de la baie de Kachemak.

"Oh, c'est le bateau d'aventure parfait, elle a juste besoin d'un peu d'amour", a-t-elle dit.

Ravelo aime l'aventure. En fait, c’est ce qui l’a inspirée en partie à devenir observatrice de la NOAA dans le secteur des pêches en 2006, peu après avoir obtenu son diplôme universitaire. Un observateur collecte des données à bord des navires de pêche commerciaux pour vérifier que les pêcheurs respectent les réglementations en vigueur concernant les pratiques et les limites de capture.

Selon Ravelo, certains bateaux ont créé une atmosphère plus accueillante pour les femmes que d’autres. Parfois, elle voyait des magazines pornographiques et d'autres fois, elle était l'objet de plaisanteries et de plaisanteries sexuellement inappropriées. Mais pour l'essentiel, elle se contenterait de s'en débarrasser.

«Je voulais montrer que j'étais capable et que je pouvais plaisanter», a-t-elle déclaré. "Et je ne m'énerverais pas pour de petites choses."

Cependant, at-elle expliqué, dans un cas, un membre de l’équipage a tenté de l’empêcher de quitter une pièce après une blague.

«Ensuite, il m'a un peu attrapé et c'était un homme très grand», a-t-elle dit. «Je me suis senti très pris au piège et je l'ai juste repoussé. Mais je devais utiliser toutes mes forces pour obtenir ses bras autour de moi et fugitif sortir de là. "

Ravelo n'a jamais déposé de rapport, disant qu'il s'agissait d'un événement isolé. Finalement, Ravelo a poursuivi ses études en biologie marine.

Même si l’expérience de Ravelo est très limitée, d’autres, comme l’ancien observateur Bobby Buzzell, affirment qu’il est difficile de savoir quand des interactions moins extrêmes doivent être considérées comme du harcèlement et signalées.

"Comment suis-je censé distinguer si c'est juste pour s'amuser ou si ça commence à dépasser une ligne avec moi?" Dit-elle. "Je pense qu'il y a juste une énorme zone grise."

Jaclyn Smith travaille pour la division de l’application de la loi de la NOAA et dit qu’elle entend ce type de commentaires tout le temps.

«J’ai entendu beaucoup d’observateurs dire des choses:« C’est bien l’Alaska, c’est le secteur de la pêche. Je devrais m'attendre à ce type de comportement.

Elle dit qu'il y a environ 350 observateurs en Alaska et que la moitié sont des femmes. Smith a envoyé une enquête anonyme aux observateurs déployés en Alaska en 2016 et 2017. Environ le quart des observatrices ont répondu et environ la moitié ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel à bord de navires. Ils affirment avoir refusé de se présenter pour plusieurs raisons, notamment la crainte de représailles et que rien ne serait fait pour y remédier.

«C’est la raison pour laquelle j’ai en quelque sorte commencé à adapter la formation que j’étais en train d’encourager, en essayant d’encourager les observateurs à signaler les événements qui leur arrivaient, même ceux qu’ils jugeaient faibles,» a-t-elle déclaré.

Smith incorpore des scénarios de jeux de rôle dans son programme de formation et encourage les agents de la NOAA à être plus sympathiques avec les observateurs, en espérant que cela leur facilitera le dépôt de rapports sur le harcèlement sexuel.

Il est difficile de dire si ces efforts créeront un changement. Moins de 20 rapports ont été remplis chaque année au cours des dernières années et les chiffres peuvent varier considérablement.

De retour sur les quais de Homer, Ravelo pense que davantage de formation pour les observateurs pourrait faire une différence, mais elle dit que ce n’est que la moitié du problème, ce qui signifie que les équipages de pêche doivent combattre le harcèlement de l’intérieur.

«J'ai été sur tellement de bateaux où l'attitude et les relations qui ont été construites sur ces bateaux étaient si saines, amicales et professionnelles», a-t-elle déclaré. "Si c'est possible sur certains bateaux, pourquoi cela ne pourrait-il pas se produire partout?"

Bien que Ravelo ait quitté son poste d'observatrice pour poursuivre ses études supérieures, elle estime qu'un changement dans la culture de la pêche commerciale pourrait aider à réduire le roulement de femmes dans le programme d'observateurs.

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