Votre poisson est votre avenir

Au cœur du centre mondial de la biodiversité marine, les Philippines sont l’un des premiers pays producteurs de poisson, et des millions de Philippins tirent leur subsistance de la pêche. Toutefois, ces ressources riches et précieuses déclinent rapidement. Des études ont montré que 10 des 13 principales zones de pêche du pays sont déjà menacées par la surpêche, les pratiques de pêche destructrices, la dégradation de l’habitat, la pollution, l’élimination inadéquate des déchets et les conditions météorologiques extrêmes.

Selon les estimations, la pêche illégale, non déclarée et non réglementée aux Philippines représente près de 68,5 milliards de pesos par an, ce qui se répercute sur le développement économique du pays en raison de la perte de revenus et des opportunités non réalisées pour les pêcheurs locaux et les industries de la pêche connexes. Le poisson constituant la principale source de protéines du régime philippin, cette diminution des stocks de poissons a également des conséquences sur la sécurité alimentaire du pays, en particulier pour les quelque 52% de pêcheurs qui vivent déjà sous le seuil de pauvreté. Les pratiques de pêche illégales désavantagent également les pêcheurs et les producteurs de fruits de mer respectueux de la loi, tant sur le marché national que sur le marché mondial.

Alors que nous célébrons la Journée internationale de la lutte contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée le 5 juin, j'aimerais remercier nos partenaires philippins de travailler avec nous pour lutter contre les menaces posées par la pêche illégale et pour protéger nos ressources marines à l'avenir. générations.

Depuis plus de trois décennies, le gouvernement américain a travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement philippin et ses partenaires locaux pour atteindre notre objectif commun, à savoir une pêche durable et des écosystèmes marins sains. Par exemple, le projet quinquennal EcoFish de l’Agency for International Development (USAID) a collaboré avec le Bureau des ressources halieutiques et aquatiques (BFAR) et les administrations locales pour augmenter le nombre et le poids des poissons de 24% dans les sites cibles. Le nouveau projet quinquennal Fish Right de l'USAID, lancé en 2018, collabore avec le BFAR, le Département de l'environnement et des ressources naturelles (DENR) et un consortium de partenaires locaux pour lutter contre les menaces pesant sur la biodiversité et augmenter la biomasse de poissons dans des milieux marins sélectionnés. zones de biodiversité aux Philippines.

S'appuyant sur les acquis de précédents projets de conservation des zones côtières, marines et de la biodiversité soutenus par l'USAID et introduisant une approche écosystémique de la gestion des pêches, le partenariat Fish Right encourage l'utilisation durable des ressources côtières et marines essentielles, améliore la résilience de ces ressources et améliore la capacité des autorités philippines à gérer de manière durable la pêche, dans l’intérêt de tous les Philippins.

Le DENR s'est associé à d'autres agences américaines, telles que la National Oceanic and Atmospheric Administration, pour élaborer et mettre en œuvre des programmes de renforcement des capacités des gestionnaires d'aires marines protégées. Cet effort continuera à former de nouveaux gestionnaires d’AMP pour faire face plus efficacement aux menaces pesant sur les ressources marines des Philippines.

Reconnaissant le rôle important que les forces de l'ordre jouent dans la lutte contre la pêche illégale et la protection des ressources marines, les agents de la loi philippins ont collaboré avec des experts américains afin de mieux utiliser les données satellitaires sophistiquées pour détecter les bateaux pêchant illégalement dans les eaux philippines et pour prévenir et décourager la pêche illicite. Nous avons aidé à former près de 100 officiers et inspecteurs du BFAR et de la Garde côtière philippine aux techniques pratiques d'application de la loi, telles que la façon de monter à bord des navires de pêche étrangers, de mener des inspections approfondies de la pêche et de préparer des briefings et des déclarations sous serment à l'intention des procureurs.

Cette année, les garde-côtes des États-Unis ont organisé à Manille un premier atelier multinational sur l'application de la loi sur les pêches dans le secteur de la pêche, qui a permis de renforcer les capacités en matière d'opérations de lutte contre la fraude en mer en Asie du Sud-Est. L'atelier, qui comprenait des participants des Philippines, du Vietnam, de Malaisie et d'Indonésie, a renforcé l'application des lois nationales en matière de pêche dans chaque pays et a contribué à améliorer la coopération, la coordination et l'interopérabilité régionales.

Les scientifiques américains recherchent également des occasions de collaborer avec leurs homologues philippins à des projets de recherche en sciences marines. Ces efforts scientifiques ne font pas que renforcer notre compréhension commune des phénomènes océanographiques ou de la répartition des espèces marines, ils aident à informer les politiques mondiales et locales de gestion de la pêche fondées sur des preuves et garantissent qu'il y aura toujours du poisson pour les générations à venir.

Pour assurer la santé de la pêche philippine – et de l’économie du pays – il ne faudra pas seulement une application stricte de la loi et une science améliorée, il faudra également de nouvelles idées novatrices portées par les jeunes Philippins. À cette fin, nous avons soutenu des camps d’éducation et d’autonomisation axés sur le milieu marin à l’intention de certains des leaders émergents les plus inventifs et les plus motivés du pays. Nous sommes fiers de voir les nouveaux modèles dynamiques d’entrepreneuriat social pionniers de la jeunesse dans leurs communautés, créer des entreprises vertes qui traitent des défis maritimes et s’efforcer d’éduquer leur entourage sur l’importance des écosystèmes océaniques sains.

Le gouvernement des États-Unis est honoré de travailler aux côtés des agences gouvernementales philippines, de la société civile et des jeunes Philippins inspirants pour relever ces défis. Et nous continuerons à travailler ensemble pour améliorer le bien-être humain et écologique aux Philippines et pour soutenir les initiatives qui garantissent la santé durable des pêcheries philippines. Nous croyons vraiment que votre poisson est votre avenir.

Sung Kim est l'ambassadeur américain aux Philippines.

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