Marine 'ruée vers l'or': la demande en soupe d'ailerons de requin entraîne la décimation du poisson | Environnement

La demande croissante en soupe d'ailerons de requin anéantit plus de 73 millions de requins chaque année, alimentant ainsi une pratique appelée la «ruée vers l'or» marine.

Le finning, lorsque les nageoires d’un requin sont coupées en mer et que son corps est rejeté dans l’océan, sévit dans de nombreuses régions – les nageoires sont l’un des produits de la mer les plus chers, se retrouvant principalement en soupe. La friandise avait été particulièrement populaire en Chine, mais une campagne de conservation nationale a vu la consommation chuter de 80% depuis 2011.

Cependant, la demande est toujours énorme à Hong Kong, Taiwan et Macao, et augmente dans d'autres régions d'Asie, telles que la Thaïlande, le Vietnam et l'Indonésie, selon l'organisation de protection de la nature WildAid.

Au Royaume-Uni, où la pêche au requin est interdite – comme dans tous les pays de l'UE – la soupe est toujours au menu dans une douzaine de restaurants, bien que de nombreux autres aient maintenant cessé de le servir, selon l'organisation caritative Bite-Back Shark et conservation marine. Le plat peut coûter jusqu'à 180 £ par bol.

Les personnes qui commandent la soupe au Royaume-Uni risquent de consommer des espèces en voie de disparition, a déclaré Graham Buckingham, directeur de campagne de Bite-Back. Les accords commerciaux internationaux régis par l'Organisation mondiale du commerce permettent un commerce final dans la plupart des pays.

«Il est parfaitement légal pour tout adulte voyageant en Europe d'apporter 20 kg d'ailerons de requin dans le cadre de leur allocation d'importation personnelle», a-t-il déclaré.

«Les gens surpris en train d’apporter de la viande ou du fromage en Europe se feraient prendre et détruire. Cependant, 20 kg d'ailerons de requin sont acceptables. C’est assez pour faire 705 bols de soupe et cela coûterait environ 3 500 £ au marché noir. "

Le finning des requins est interdit dans les eaux et les navires européens depuis 2003. La réglementation européenne a été renforcée en 2013 pour obliger "tous les navires de l'UE à débarquer des requins avec leurs ailerons toujours naturellement attachés à la carcasse", a déclaré Ali Hood, directeur de la conservation à Plymouth. à base de requin confiance.

Mais une interdiction des ailerons de requin est quelque chose de différent, a-t-elle déclaré. «Cela représente une interdiction du commerce d'un produit dans un pays – quelque chose qui n'est pas appliqué au Royaume-Uni ni dans l'UE. Par conséquent, les nageoires de certains requins peuvent être légalement commercialisées et vendues au public pour la consommation.

«La difficulté réside dans le fait que les ailerons qui sont vus pour la vente proviennent de pêcheries gérées et non d'espèces protégées – la traçabilité est essentielle, et certains pensent qu'une interdiction de toutes les nageoires de requin est la solution. Cependant, le simple fait d’interdire les nageoires ne réduit pas nécessairement la mortalité des requins. ”

Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, plus d’un quart des espèces de requins dans le monde sont menacées d’extinction. Après le finning, les requins sont souvent vivants car ils sont jetés à la mer et meurent d’étouffement, de saignement ou d’être mangés par d’autres prédateurs.

Bien que les ailerons de requins soient répandus dans de nombreuses régions, des îles du Pacifique, notamment la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Îles Salomon et Tuvalu, ont presque réussi à les éradiquer – une réussite dans un contexte mondial par ailleurs sombre. De nouvelles données du Marine Stewardship Council montrent que le palissage des requins a considérablement diminué parmi les États insulaires des Parties à l'Accord de Nauru.

L’Indonésie est l’un des plus grands producteurs d’ailerons de requin au monde. À Hong Kong, qui représente 40% du commerce mondial des ailerons de requin, les importations restent anecdotiquement «assez élevées», bien que les chiffres officiels montrent une tendance à la baisse ces dernières années.

Des ouvriers coupent des ailerons de requin à la vente aux enchères de poisson de Karngsong dans l'ouest de Java, en Indonésie. Photographie: Sijori Images / Barcroft Images

En septembre dernier, la plus grande chaîne de restaurants de Hong Kong, Maxim’s, sous la pression de militants, a annoncé que les ailerons de requin seraient interdits dans tous ses magasins à partir de janvier 2020.

Susan Millward, directrice du programme sur les animaux marins de l'Animal Welfare Institute, basé aux États-Unis, a déclaré que la demande croissante mettait les requins en danger. «Leur faible taux de reproduction les rend extrêmement vulnérables à l'extinction. La disparition des requins – prédateurs d'apex dans de nombreux écosystèmes – provoque de dangereux déséquilibres dans les communautés marines du monde entier. "

Le finning des requins est illégal dans les eaux américaines, mais, selon l’Animal Welfare Institute, le pays «continue de perpétuer cette pratique en offrant un marché pour les produits à base d’ailerons de requin». Il existe déjà des interdictions de commerce des nageoires de requin dans 12 États.

Mariah Pfleger, scientifique marine au sein du groupe de défense des droits Oceana, a déclaré qu'une interdiction nationale était nécessaire: «À l'heure actuelle, il est impossible de savoir si une nageoire de requin aux États-Unis est un produit du finning.

"La Californie est interdite depuis 2012, mais les données gouvernementales indiquent que les ailerons de requin continuent d'arriver à Los Angeles et sont transportés par le biais du commerce entre États", a-t-elle déclaré.

«Même si les entreprises et les États ferment la porte au commerce des ailerons de requin, d'autres portes restent ouvertes et le marché évolue en conséquence. Après que la Californie et l’Illinois aient mis en vigueur leur interdiction, le commerce des ailerons de requins s’est déplacé principalement au Texas. Une fois que le Texas a mis en place sa propre interdiction du commerce des ailerons de requin, le commerce des ailerons de requin a été transféré en Géorgie. Une interdiction fédérale éliminera ce jeu de tue-mole. "

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