Canons à poisson, herpès koi et autres outils de lutte contre la carpe envahissante

Pourquoi quelqu'un charge-t-il un poisson dans un tube?

C'est Whooshh. C’est un système d’élimination du poisson de haute technologie, un peu comme un croisement entre un pistolet à pomme de terre et un tube pneumatique sur une berge.

Et ce poisson est une carpe commune, l’un des poissons les plus anciens et les plus envahissants de la planète.

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Cyprinus carpio, la carpe commune, est un proche parent du poisson rouge, originaire d'Eurasie. Il est cultivé dans toute l'Europe depuis environ 2000 ans. Dans les années 1880, à la demande des nouveaux colons européens, le gouvernement fédéral importa d'Allemagne plus de 300 carpes d'Allemagne. Ils élevaient le poisson dans des étangs à Washington, chargeaient leur progéniture sur des wagons de chemin de fer, les envoyaient à travers le pays, les déversant parfois directement dans des lacs et des rivières.

Vers 1910, il était clair que c'était une erreur. Les carpes communes tolèrent une eau de mauvaise qualité. Ils parcourent des kilomètres pour se rendre aux frayères. Et ils peuvent vivre jusqu'à 50 ans, surtout sans les agents pathogènes, les prédateurs ou les conditions météorologiques de leurs régions d'origine.

Là où ils ont envahi, les lacs sont devenus bruns et boueux. Les plantes et les canards ont disparu. Ils ont déplacé d'autres poissons et ont dominé.

Ils ont prospéré dans les eaux riches en nutriments du Midwest, où ils peuvent reconfigurer des écosystèmes entiers. Lorsqu'ils cherchent des insectes et des graines au fond des lacs, ils attirent les sédiments, déracinent les plantes, modifient la composition chimique de l'eau, favorisent la prolifération d'algues et ne laissent que très peu de nourriture pour la sauvagine.

Ainsi, au cours de la dernière décennie, des chercheurs du Minnesota Aquatique Le Centre de recherche sur les espèces envahissantes a recherché les moyens les plus efficaces pour éliminer les carpes communes des lacs, des étangs et des marais où elles causent le plus de dégâts. L’été dernier, l’équipe a mis en place une campagne complète de lutte contre la carpe commune comprenant des stratégies tout au long de l’année qui exploitent le cycle de vie du poisson. Ils n’ont pas trouvé de solution unique, et certaines approches fonctionnent mieux à certains moments et à certains endroits.

L'équipe a mené de nombreuses expériences pour mieux comprendre cette méthode d'élimination naturelle. Dans l'un d'eux, ils pendaient des œufs de carpe attachés à du fil vert dans différents lacs. Dans les eaux dominées par le bluegill vorace, les œufs avaient disparu le lendemain. Mais sans bluegills, ils ont survécu.

Il n'est pas pratique de jeter des oies bleues dans les aires de nidification des carpes. Les chercheurs cherchent donc des moyens d'aider davantage de bluegills à survivre dans des conditions hivernales qui épuisent l'oxygène dans leurs eaux. De cette façon, elles pourraient être en vie et prêtes à dîner lorsque les carpes se présenteront pour frayer pendant le dégel printanier.

L’équipe teste également les obstacles susceptibles d’empêcher les juvéniles de survivre de se disperser hors de leurs pépinières, et bloque d’abord les adultes des lieux de frai. Les systèmes de guidage électriques sont prometteurs.

Ces clôtures sous-marines déployables produisent de petits champs électriques qui guident les poissons vers des pièges. Lors de leurs tests en avril dernier, ils ont aidé à éliminer plus du tiers des 15 000 carpes d'un lac.

De la fin de l’été au début de l’automne, vous pouvez également nourrir activement les carpes communes pour qu’elles tombent sous le charme des appâts classiques. Les chercheurs entraînent les carpes à nager autour de grands filets appâtés avec de la nourriture au fond des lacs. Tant que des poissons le trouvent, le reste suit. Tous sont ensuite ramassés.

En novembre et décembre, les lacs peu profonds commencent à geler. Les carpes se rassemblent en grands groupes sous la glace mince. Ensuite, ils sont à la merci de ce que les chercheurs appellent «la technique de Judas».

Comme les carpes les plus communes suivent les meneurs, les chercheurs peuvent attraper et marquer quelques poissons à l’automne, puis suivre leur signal pour localiser le reste en hiver. Les scientifiques peuvent ramasser la plupart des poissons en même temps avec des filets spéciaux. Cela nécessite une stratégie prudente, car après quelques évasions, les poissons apprennent à éviter les filets.

Cet été, l’équipe teste une combinaison d’appâts et de commutateurs Judas, étiquetant et entraînant de nombreuses carpes à la recherche de nourriture placée par des capteurs afin de recueillir des informations comportementales. Cela peut les aider à cibler les carpes qui mènent les autres lors d’expériences ou de retraits ultérieurs.

Pendant ce temps, il y a Whooshh, le canon à poisson. Il a été développé à l'origine pour aider les géniteurs à traverser des interruptions de traversée dans leur parcours migratoire, mais ces chercheurs espèrent qu'il permettra de réduire de manière laborieuse la formation laborieuse de grands groupes de carpes piégées.

Ils ont essayé de cajoler les poissons pour les faire nager un à un dans le Whooshh, mais les carpes communes sont intelligentes, têtues, prudentes et parfois timides. Contrairement au saumon, ils «ne veulent pas nager dans le vide de la carpe», a déclaré le Dr Bajer. Pour le moment, c’est juste un système de transport.

Après avoir pêché le poisson, ils sont chargés dans le Whooshh, un par un, pour y être coulés et jetés dans un conteneur. Ils sont ensuite euthanasiés et transformés en compost ou en nourriture pour ours et loups dans les centres de la faune.

M. Bajer se demande si le poisson se sentira jamais à l'aise d'entrer volontairement dans un aspirateur à poisson: «Cela pourrait être possible, nous ne l'avons pas encore fait craquer.»

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