Aller pêcher! – Mais faites-le légalement ou payez l'amende

Les Thaïlandais aiment le poisson et la demande et la consommation de poisson sont à la hausse. D’un côté, c’est bien, car le poisson est riche en protéines et faible en gras, ce qui permet de nourrir un monde affamé tout en assurant la subsistance de centaines de millions de personnes dans la région Asie-Pacifique. Mais cette augmentation de la demande a également créé des possibilités de profit pour les criminels.

La plupart des flottes de pêche d'Asie-Pacifique respectent les règles, mais des captures de poissons d'une valeur de 5 milliards de dollars US sont illégales, ne sont pas signalées ou les bateaux de pêche évoluent dans un environnement illégal, non déclaré et non réglementé. C'est une mauvaise nouvelle à plusieurs niveaux.

Bien que la pêche INN soit un problème mondial, la situation est exagérément pire ici dans notre région, car l’Asie et le Pacifique produisent 75% des produits de la mer du monde et parce que les pêcheurs INN ciblent des pays dotés d’une économie et d’une réglementation peu développées et abritant les communautés les plus vulnérables.

Bien entendu, la pêche INN mène à l'exploitation des stocks de poissons et a un impact dévastateur sur la biodiversité et les habitats. Mais cela touche aussi les pêcheurs honnêtes et les communautés qui en dépendent, dans les poches. Cela inclut les acheteurs, les vendeurs et les opérations industrielles légitimes.

En fait, il apparaît de plus en plus de preuves que la pêche INN est souvent associée à d'autres crimes transnationaux, notamment l'exploitation de travailleurs migrants soumis à des conditions similaires à l'esclavage sur des bateaux de pêche en mer. En bref, la pêche INN est un problème répandu et persistant dans la région Asie-Pacifique et sa résolution nécessitera un engagement régional à long terme et unifié.

La bonne nouvelle est que de nombreux pays ont maintenant reconnu la nécessité d'agir et luttent actuellement contre la pêche INN. Beaucoup, y compris la Thaïlande, ont signé l'Accord de mesures de l'État du port (PSMA), un traité juridiquement contraignant qui fonctionne comme un réseau mondial gigantesque qui se rapproche des pêcheurs INN.

Introduit par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture en 2009, le PSMA est le premier accord international à établir des normes minimales pour que les pays empêchent les produits de la mer INN d'entrer dans les ports. Désormais pleinement exécutoire, il fournit aux pays un cadre réglementaire leur permettant de refuser l'entrée de navires soupçonnés de participer ou de faciliter les activités de pêche INN, et permettant une inspection forcée des navires si l'entrée est autorisée.

Une fois qu'un bateau de pêche est identifié comme fonctionnant en violation de la PSMA, les informations peuvent être partagées avec les autorités maritimes et les autorités de la pêche d'autres pays, ce qui complique encore la tâche de ce bateau et de son capitaine pour continuer à tirer profit de la pêche INN. .

L’efficacité de cet instrument dans la région est évidente, les navires étant saisis et poursuivis en justice par les pays ayant adhéré à la PSMA. La Thaïlande et l’Indonésie en sont deux exemples. À ce jour, 19 pays et territoires de la région Asie-Pacifique ont adhéré à la PSMA et plusieurs autres sont en train de le faire.

La PSMA est complétée par d'autres initiatives régionales établissant des normes de traçabilité des produits de la mer afin de garantir aux acheteurs de produits de la mer de la région Asie-Pacifique que le produit ne provient pas de pratiques de pêche INN. Ces garanties ouvrent des marchés internationaux pour les produits de l'Asie-Pacifique.

Cependant, si des progrès réels et rapides ont été accomplis en Asie et dans le Pacifique pour réduire la pêche illégale, il reste encore beaucoup à faire pour éliminer les déclarations inexactes ou non déclarées. Les progrès rapides de l'accès aux télécommunications dans la région ont fourni une infrastructure pour l'adoption d'outils numériques pour la déclaration des captures. Le défi immédiat est de donner aux pêcheurs les moyens d’adopter cette technologie en aval.

En amont, la région compte désormais sept centres de surveillance et de surveillance de la pêche de pointe, qui utilisent un équipement de haute technologie pour identifier les navires suspectés de se livrer à des pratiques INN. La création de centres nationaux en Australie, en Indonésie, en Malaisie, en Nouvelle-Zélande, en Thaïlande et aux États-Unis, conjointement avec le centre de surveillance régional du Pacifique occidental dans les Îles Salomon, a permis d'accroître la capacité de cohésion et de collaboration entre les voisins de l'Asie-Pacifique le problème de la pêche INN.

Développer plus avant des technologies de suivi et de surveillance efficaces, récompenser les pêcheurs honnêtes (y compris les pêcheurs artisanaux) pour avoir déclaré toutes les captures avec précision (grâce à un meilleur accès aux marchés), et renforcer les capacités des États du port pour détecter et poursuivre les pêcheurs INN . L’adhésion de tous les pays d’Asie et du Pacifique à la PSMA enverra un message fort et clair à ceux qui sont impliqués dans la pêche INN ou qui envisagent de le faire, que nous en sommes responsables.

Nous célébrons aujourd'hui la Journée internationale de la lutte contre la pêche INN et nous rappelons à temps les tâches qui nous attendent. Le temps n’a jamais été aussi meilleur pour les pays de la région Asie-Pacifique d’intensifier leurs efforts pour lutter contre la pêche INN. Ce temps est maintenant.


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