Les premières vies du saumon rouge de l'Alaska s'accélèrent avec le changement climatique – ScienceDaily

Un vaste buffet d'aliments d'eau douce, provoqué par le changement climatique, modifie la vie de l'une des espèces de saumon les plus importantes au monde.

Les saumons rouges de la région de Bristol Bay, en Alaska, passent une année complète en eau douce car les changements climatiques ont créé des conditions plus favorables dans les lacs et les cours d'eau, ce qui permet aux jeunes poissons de grossir et de grossir beaucoup plus rapidement. Auparavant, ces poissons passaient jusqu'à deux ans dans leurs lacs d'origine avant de se diriger vers l'océan, où ils se nourrissent et atteignaient leur maturité deux à trois ans plus tard. Maintenant, ils sont plus susceptibles de partir en mer après seulement un an.

Ces résultats ont été publiés le 27 mai dans Nature Ecologie & Evolution par des chercheurs de l'Université de Washington.

"Les changements climatiques accélèrent littéralement le début de leur cycle de vie dans toute la région", a déclaré Daniel Schindler, auteur principal, professeur à l'Université des États-Unis à la School of Aquatic and Fishery School. "Nous savons que le réchauffement climatique rend les rivières plus productives pour la nourriture que mangent les juvéniles, ce qui signifie que leur taux de croissance s'accélère. Cela met les saumons sur une trajectoire de croissance qui les éloigne plus rapidement de l'océan."

Mais ce "démarrage" en eau douce ne profite pas nécessairement au saumon à long terme. Les mêmes poissons passent maintenant une année de plus dans l’océan, prenant plus longtemps à se développer et à mûrir. Cette année supplémentaire en mer est probablement causée par des facteurs de stress climatiques, ainsi que par d'autres poissons: dans l'océan, les saumons rouges sauvages se disputent la nourriture avec près de 6 milliards de saumons élevés en écloserie chaque année dans l'océan Pacifique nord. Ce nombre a régulièrement augmenté depuis les années 1970, année où seulement un demi-milliard de saumons d’élevage avaient été relâchés.

"Les poissons d'élevage ont vraiment changé l'environnement concurrentiel du saumon juvénile dans l'océan", a déclaré l'auteur principal, Timothy Cline, chercheur postdoctoral à l'Université du Michigan, qui a terminé ce travail en tant que doctorant à l'UW. "Dans la baie de Bristol, l'habitat est totalement intact et la gestion de la pêche est excellente, mais ces poissons vivent dans des lacs qui se réchauffent avec le changement climatique, puis rivalisent avec d'autres saumons pour se nourrir dans l'océan."

Les chercheurs ont puisé dans près de 60 années de données sur le saumon rouge de Bristol Bay pour comprendre ces changements au fil du temps, y compris des informations recueillies par des scientifiques et des étudiants du programme de saumon de l'Alaska de l'UW. Près de la moitié des saumons rouges sauvages de la planète sont capturés dans cette région et plus de 40 millions de poissons reviennent généralement chaque année dans les neuf réseaux hydrographiques de la baie de Bristol pour y frayer.

Les températures plus élevées dans la région ont provoqué le réchauffement des lacs et des rivières plus tôt chaque printemps, alimentant ainsi la croissance du plancton minuscule mangé par les jeunes saumons rouges. Cette nourriture supplémentaire engraisse essentiellement les poissons un an plus tôt, ce qui déclenche leur migration vers l'océan.

Cette tendance pourrait avoir un impact négatif sur la résilience de la population de saumon rouge de la baie de Bristol, ont déclaré les auteurs. Auparavant, tous les poissons d'une "classe d'âge" particulière ne migraient pas vers l'océan la même année et chaque année, des poissons d'âges différents quittaient la mer. Cette diversité d'âges a aidé l'espèce à gérer les risques et à survivre.

Mais maintenant, la plupart des saumons rouges migrent en même temps, à l'âge d'un an. Cela pourrait dévaster toute une classe d'âge si les conditions océaniques étaient mauvaises un an. De plus, les scientifiques ne savent pas combien de saumons peuvent être pris en charge par le Pacifique Nord.

"Avec le changement climatique, y aura-t-il une limite à la productivité de l'océan? Nous ne savons tout simplement pas où il y a un point de basculement, d'autant plus que nous remplissons l'océan de concurrents dans les écloseries", a déclaré Schindler. "Nous devons être vraiment conscients de la nécessité de surcharger les ressources marines qui soutiennent le saumon sauvage."

Le co-auteur de l'étude est Jan Ohlberger, chercheur à la UW School of Aquatic and Fishery Sciences.

L'étude a été financée par la National Science Foundation et la Gordon and Betty Moore Foundation.

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université de Washington. Original écrit par Michelle Ma. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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