La saison commerciale du saumon commence à Crescent City; Les pêcheurs dans tout l'état optimistes quant à l'abondance

Bien que les représentants de la Fédération des associations de pêcheurs de la côte du Pacifique aient déclaré que les pêcheurs de l’ensemble du pays étaient optimistes quant à la pêche commerciale en Californie, les chalutiers de Crescent City maîtrisent encore la saison.

Les pêcheurs commerciaux de saumon à Crescent City ont commencé leur saison samedi avec un quota de 20 chinooks par jour et un quota mensuel de 2 500, selon le commissaire du port de Crescent City Harbour et président de la Del Norte Fisherman's Association, Rick Shepherd.

Le quota de 20 poissons par jour et le quota mensuel de 2 500 s'appliquent aux chalutiers pêchant entre la frontière de l'Oregon et la jetée de Humboldt South, a déclaré Shepherd, dont le bateau est l'un des six bateaux environ de Crescent City à pêcher le chinook. La flotte est en mesure d’exercer son trafic maritime cinq jours par semaine, de vendredi à mardi. Shepherd a déclaré que bien que quelques poissons aient été introduits à Eureka, personne n’a amené de saumon dans le port local.

"Nous avons commencé l'année dernière à 20 poissons par jour, puis nous n'avons pas atteint le quota et ils l'ont augmenté", a-t-il déclaré, faisant référence au département californien des poissons et de la faune. "C'est la même chose que ce qui se passe cette année."

Dans le même temps, des scientifiques de l’Université d’État de Humboldt collectent des données afin de déterminer si le poisson a ses origines dans les rivières Sacramento, Klamath ou Rogue, a déclaré Shepherd. Leurs données permettent également de déterminer si les saumons introduits dans le port proviennent d’une écloserie, a-t-il déclaré.

Selon Shepherd, ces données datent d'au moins 30 ans et aideront les responsables de la CDFW à déterminer s'ils peuvent instituer un quota plus important pour la flotte commerciale.

"La raison pour laquelle nous n'avons pas eu de saison dans notre région, à Crescent City et à Eureka, c'est qu'ils supposent qu'il y a un grand nombre de poissons de la rivière Klamath dans cette région et je ne pense pas que ce soit correct", a déclaré Shepherd, qui pêcher depuis 45 ans. "Les poissons de la rivière Klamath ne traînent pas simplement autour de la rivière. Nous les attrapons sans faute jusqu'en Alaska. Ils les attrapent partout dans l'océan."

Entre la frontière de l'Oregon et la jetée de Humboldt South, les pêcheurs commerciaux pourront capturer 2 500 quinnats du 1er au 30 juin; 2500 du 1er juillet au 30 juillet; et 2 000 du 2 août au 2 août. 31. La taille minimale est de 27 pouces. Selon la réglementation de la CDFW, une zone de 12 milles carrés autour de l'embouchure de la rivière Klamath et de l'embouchure de la rivière Smith est interdite à la pêche.

Selon Noah Oppenheim, directeur exécutif de la Fédération des associations de pêcheurs de la côte du Pacifique, les pêcheurs ont été optimistes jusqu'à présent pour la saison commerciale. Des poissons sont apparus aussi loin au sud que Santa Barbara. Oppenheim a attribué de bonnes conditions océaniques à l'abondance de la remontée du saumon.

"Le poisson a besoin d'eau et les pluies de 2017 l'ont assurément fourni", a-t-il déclaré, ajoutant que les pêcheurs s'attaquaient aux chinooks nés en 2017.

La progéniture de saumon quinnat qui a nagé dans ses cours d'eau nataux en 2016 a tiré parti de la saison des pluies et des basses températures de l'eau pour atteindre l'océan, rendant leur survie bien supérieure à celle des juvéniles des années précédentes, a déclaré Oppenheim. Ils ont ensuite été emportés par des inondations extraordinaires dans la vallée centrale et sur la côte, at-il ajouté.

Le succès de la pêche commerciale sur l'océan pourrait également être bénéfique pour la pêche en rivière cet automne, a déclaré Oppenheim. Mais 2020 peut apporter des problèmes, a-t-il déclaré.

"Bien que nous ayons eu un hiver assez humide, nous avons également eu affaire à une population adulte de poissons qui ont produit le bébé poisson que nous attraperons quand ils auront tous grandi l'année prochaine", a-t-il déclaré. "Ces populations ont été sévèrement déprimées à cause de la sécheresse. Malgré le fait que les conditions de la rivière soient bonnes, il est impossible de produire une nouvelle cohorte de poissons si les parents ne sont pas très abondants."

Selon un communiqué de presse de la PCFFA, la vigueur de la saison du saumon est doublement bienvenue car un accord conclu entre le Centre pour la diversité biologique et le CDFW sur les enchevêtrements de baleines et de tortues de mer a conduit à la fin de la saison du crabe dormeur le 15 avril.

La saison qui s'est terminée trois mois plus tôt a entraîné une perte de millions de dollars, les pêcheurs étant incapables de fournir du crabe pour Pâques, la fête des mères, la remise des diplômes et d'autres célébrations, selon la fédération.

Contactez Jessica Cejnar à l'adresse jcejnar@triplicate.com.

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