Les agences des Nations Unies appellent à des efforts plus soutenus pour mettre fin à la pêche illégale

Dans cette photo du 21 mai 2019, le personnel surveille les navires de pêche en temps réel dans un centre de surveillance ultramoderne à Bangkok, l'un des sept pays de la région Asie-Pacifique. (AP)

Les principales agences des Nations Unies exhortent les principaux pays pêcheurs à joindre leurs efforts pour lutter contre la pêche illégale, non déclarée et non réglementée, alors qu'un activiste avertit que des navires thaïlandais sont immatriculés à l'étranger pour contourner les nouvelles lois strictes du royaume.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et d’autres groupes ont lancé cet appel lors d’une réunion tenue mercredi à Bangkok sur l’aide à la protection de la pêche et des personnes travaillant dans ce secteur.

La Thaïlande est le plus grand exportateur mondial de conserves de thon. Il possède l'un des sept centres de surveillance à la fine pointe de la technologie permettant de contrôler l'accès aux ports régionaux afin de limiter la pêche INN.

La pêche illégale coûte environ 5 milliards de dollars par an aux pays de la région Asie-Pacifique. La perte globale totale est quadruple. Les navires de pêche non autorisés se livrent souvent à d'autres crimes.

Adisorn Promthep, directeur général du Département thaïlandais des pêches, a déclaré qu'empêcher de tels navires de pêche de vendre des captures illégales était l'élément le plus essentiel de ces contrôles.

Répression thaïlandaise

La répression exercée par la Thaïlande sur l'exploitation et l'esclavage dans son secteur de la pêche de plusieurs milliards de dollars ne sera couronnée de succès que si ses voisins s'unissent et adoptent des lois anti-traite, a déclaré un activiste des droits du travail et candidat au prix Nobel de la paix.

Les navires de pêche thaïlandais s’immatriculent de plus en plus dans les pays voisins pour éviter d’examiner de près le traitement réservé aux travailleurs migrants alors que la Thaïlande renforce ses lois en matière de traite des êtres humains, a déclaré le militant local Patima Tungpuchayakul.

Contrairement aux bateaux thaïlandais, les navires étrangers ne sont pas obligés de se soumettre à des contrôles de la part des officiels lorsqu'ils entrent ou sortent des ports en Thaïlande, a déclaré l'activiste, qui a fait l'objet d'un documentaire de 2018 Flotte fantôme sur les travailleurs pris au piège dans l'esclavage dans l'industrie.

La Thaïlande a mis en place une série de mesures – allant des contrats pour les travailleurs au durcissement des lois – en passant par de nouvelles lois – pour assainir le secteur depuis 2015, lorsque les enquêtes ont révélé des abus généralisés et que l'Union européenne menaçait d'interdire les importations en provenance du pays.

"De nos jours, de nombreux navires birmans déchargent du poisson en Thaïlande, alors qu'ils n'existaient même pas il y a trois ou quatre ans", a déclaré Mme Tungpuchayakul à la Fondation Thomson Reuters lors d'une interview téléphonique dans la perspective de la journée de la traite des personnes en Thaïlande.

"Si nous (pays de l'Asie du Sud-Est) voulons coopérer dans le cadre de la lutte contre la traite des êtres humains, nous devons disposer de lois similaires", a-t-elle déclaré, ajoutant que certains navires choisissaient de pêcher plus loin de la Thaïlande afin d'éviter le risque d'être punis. .

Mme Tungpuchayakul, 44 ans, a cofondé la fondation du réseau de défense des droits du travail – un groupe de campagne thaïlandais qui aide les travailleurs migrants – et a été nominée pour le prix Nobel de la paix 2017 pour son travail en faveur de milliers de victimes de la traite des êtres humains.

La Thaïlande abrite environ 610 000 esclaves modernes – environ un sur 113 de ses 69 millions d'habitants – selon le Global Slavery Index du groupe de défense des droits Walk Free Foundation.

Peur de se manifester

En avril, la Thaïlande a modifié sa législation relative à la lutte contre la traite afin d'ajouter le "travail ou service forcé" au rang des infractions et a adopté le mois dernier une nouvelle loi visant à lutter contre l'exploitation dans le secteur de la pêche.

Le pays a éliminé les frais de recrutement payés par les travailleurs, interdit la rétention de documents d'identité et interdit le recours à des mineurs, mais les défenseurs des droits des travailleurs déclarent que les réformes ne sont pas adéquates et que les abus persistent.

Une étude de l'Environment Justice Foundation (EJF) publiée mercredi sur l'esclavage en mer a révélé que les travailleurs migrants en Thaïlande sont encore largement victimes d'abus car ils ne comprennent pas leurs droits et se retrouvent piégés par d'énormes dettes payées à des courtiers en main-d'œuvre.

Un conseiller du ministère des Pêches n'a pas contesté les conclusions du rapport de la FEJ et a déclaré que l'exploitation de la main-d'œuvre était possible sur environ 4 000 bateaux de pêche artisanale qui n'étaient pas obligés de se soumettre à des contrôles de la part du gouvernement.

La Thaïlande compte 10 500 navires de commerce immatriculés, selon le conseiller Thanaporn Sriyakul.

"Pour le reste, je suis convaincu qu'il n'y a pas de violation des droits, car ils sont contrôlés chaque fois qu'ils quittent le port pour aller pêcher", a-t-il déclaré, évoquant les quelque 6 000 navires les plus grands.

Il a ajouté que le gouvernement envisageait d'installer des systèmes de type GPS sur de plus petits bateaux pour les suivre, afin de mettre fin aux abus.

Cependant, Mme Tungpuchayakul a déclaré que l'exploitation par le travail existe toujours malgré les contrôles du gouvernement, car les travailleurs ont peur de s'exprimer, et a appelé à la participation d'une tierce partie au processus.

"Bien que nous ayons de bonnes lois, nous traitons un problème qui existe depuis plus de 40 ans et il y a aussi un problème d'application", a-t-elle déclaré.

"Il devrait exister des moyens pour que les pêcheurs participent (à ces discussions), signalent des cas d'abus ou se livrent à d'autres … activités, au lieu de pêcher 16 heures par jour."

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