La NOAA tente d'encourager davantage d'observateurs à signaler le harcèlement sexuel

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Alex Ravelo, un ancien observateur de la NOAA sur les pêches, donne sur les quais d’Homère.

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Alex Ravelo, un ancien observateur de la NOAA sur les pêches, donne sur les quais d’Homère. (Photo de Renee Gross / KBBI)

Dans l'industrie de la pêche commerciale, les employés de l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère, appelés «observateurs» – montent à bord de centaines de navires chaque année pour s'assurer que les pêcheurs respectent les réglementations fédérales. Mais beaucoup de femmes qui exercent ces fonctions affirment être victimes de harcèlement sexuel.

La NOAA tente d'encourager davantage d'observatrices à signaler ces cas, même s'ils semblent insignifiants.

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Alex Ravelo s’est dirigé vers un voilier qu’elle pourrait acheter dans le port d’Homer: c’est un navire de 18 mètres environ à coque rouge qu’elle voudrait utiliser pour naviguer autour de la baie de Kachemak.

"Oh, c'est le bateau d'aventure parfait. A besoin d'un peu d'amour », a-t-elle dit.

Ravelo aime l'aventure. En fait, c’est ce qui l’a inspirée en partie à devenir observatrice de la NOAA pour les pêches en 2006, peu après avoir obtenu son diplôme universitaire. Un observateur collecte des données à bord des navires de pêche commerciaux pour vérifier que les pêcheurs respectent les réglementations concernant les pratiques et les limites de capture.

Ravelo a déclaré que certains bateaux créaient une atmosphère plus accueillante pour les femmes que d'autres. Parfois, elle voyait des magazines pornographiques et d'autres fois, elle était l'objet de plaisanteries et de plaisanteries sexuellement inappropriées.

Mais pour l'essentiel, elle se contenterait de s'en débarrasser.

«Je voulais montrer que j'étais capable et que je pouvais plaisanter», a-t-elle déclaré. "Et je ne m'énerverais pas pour de petites choses."

Cependant, elle a dit dans un cas qu'un membre de l'équipage avait essayé de l'empêcher de quitter une pièce après avoir plaisanté.

«Ensuite, il m'a pris comme une sorte de grand homme», dit-elle. «Je me sentais très pris au piège et je l'ai juste repoussé. Mais je devais utiliser toutes mes forces pour obtenir ses bras autour de moi et fugitif sortir de là. "

Ravelo n'a jamais déposé de rapport, disant qu'il s'agissait d'un événement isolé. Finalement, Ravelo a poursuivi ses études en biologie marine.

Même si l’expérience de Ravelo est très limitée, d’autres comme l’ancienne observatrice Bobbie Buzzell disent qu’il est difficile de savoir quand des interactions moins extrêmes devraient être considérées comme du harcèlement et signalées.

«Comment suis-je censé faire la distinction entre s’amuser ou pas? Ou est-ce que cela commence à franchir une ligne avec moi? "Je pense qu'il y a juste une énorme zone grise."

Jaclyn Smith travaille pour la division de l’application de la loi de la NOAA et dit qu’elle entend ce genre de commentaires tout le temps.

«J’ai entendu beaucoup d’observateurs dire des choses telles que:« C’est l’Alaska, c’est le secteur de la pêche. Je devrais m'attendre à ce type de comportement.

Elle a dit qu'il y avait environ 350 observateurs en Alaska et que la moitié d'entre eux étaient des femmes. Smith a envoyé une enquête anonyme aux observateurs déployés en Alaska en 2016 et 2017. Environ le quart des observatrices ont répondu et environ la moitié ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel à bord de navires. Ils affirment avoir refusé de se présenter pour plusieurs raisons, notamment la crainte de représailles et que rien ne serait fait pour y remédier.

«C’est pourquoi j’ai commencé à adapter ma formation, en encourageant les observateurs à signaler les événements qui leur arrivaient, même ceux qu’ils pensaient n’était pas si grave», a-t-elle déclaré.

Smith incorpore des scénarios de jeux de rôle dans son programme de formation et encourage les agents de la NOAA à être plus sympathiques avec les observateurs, en espérant que cela leur facilitera le dépôt de rapports sur le harcèlement sexuel.

Il est difficile de dire si ces efforts créeront un changement. Moins de 20 rapports ont été déposés chaque année au cours des dernières années et leur nombre peut varier considérablement.

Ravelo pense que plus de formation pour les observateurs pourrait faire une différence, mais elle a déclaré que ce n’était que la moitié du problème – ce qui signifie que les équipages de pêche doivent lutter contre le harcèlement de l’intérieur.

"J'ai été sur tellement de bateaux où l'attitude et les relations qui ont été construites sur ces bateaux étaient si saines, amicales et professionnelles", a-t-elle déclaré. "Si cela est possible sur certains bateaux, pourquoi ne pourrait-il pas se produire partout?"

Bien que Ravelo ait quitté son poste d'observatrice pour poursuivre ses études de deuxième cycle, elle a déclaré qu'un changement dans la culture de la pêche commerciale pourrait aider à réduire le roulement des femmes dans le programme d'observateurs.

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