Le ministère des Pêches effectuera une recherche de virus nuisibles en Colombie-Britannique. fermes piscicoles

VICTORIA – Les activités de pisciculture en Colombie-Britannique commenceront à être testées pour détecter des souches d'un virus nuisible au saumon atlantique d'élevage en Norvège, a annoncé mardi le ministre fédéral de la Pêche.

Jonathan Wilkinson a déclaré que le dépistage des souches islandaise et norvégienne de piscine orthoreovirus, ou PRV, avait lieu en Colombie-Britannique. Les sites d’aquaculture font partie d’un projet de politique de gestion des risques visant à protéger le saumon sauvage et la santé des poissons d’élevage.

Les groupes environnementaux, industriels et autochtones ont 60 jours pour faire part de leurs commentaires lors d'un processus de consultation avant que le gouvernement annonce une politique fédérale améliorée en matière d'aquaculture d'ici quatre à six mois, a-t-il déclaré.

"Mon point de vue est que c'est une voie à suivre pour laquelle nous prenons en compte les préoccupations et que nous abordons de manière réfléchie et concrète", a-t-il déclaré. "Je pense qu'il est important de le faire, car les Britanno-Colombiens veulent être certains de protéger efficacement leur environnement et le saumon sauvage."

La militante de l'aquaculture de l'île de Vancouver, Alexandra Morton, réclame depuis longtemps des tests de dépistage du virus chez le saumon d'élevage transféré dans des enclos en filet à proximité des lieux de frai du saumon sauvage.

"C’est une bataille de six ans et il est donc très inattendu de voir un ministre des Pêches franchir une étape aussi audacieuse et sans précédent", a déclaré Morton, biologiste, dans un communiqué. "Cependant, je sais que le diable réside dans les détails et je J'attends de voir qui va faire les tests et quel est le protocole quand ils trouveront le virus. "

En février, un juge de la Cour fédérale a donné quatre mois au ministère des Pêches et des Océans pour réviser sa politique, qui n'exigeait pas que le saumon de l'Atlantique d'élevage soit soumis à un test de dépistage du virus.

"Ce que nous devons faire, c'est garantir aux personnes qu'elles peuvent être rassurées de la protection de l'environnement", a déclaré M. Wilkinson, ajoutant que l'objectif était de répondre aux préoccupations concernant la santé du saumon tout en permettant au secteur aquacole de se développer.

Deux études récentes menées par un scientifique du Département des pêches ont révélé que le virus de la peste printanière n'avait pas le même effet nocif sur le saumon de l'Atlantique élevé dans les eaux du Pacifique, contrairement à la Norvège.

En février, les responsables des pêches ont également déclaré que les données montrent que le virus de la peste angulaire pose des risques minimes pour les stocks de saumon rouge sauvage du fleuve Fraser, en Colombie-Britannique.

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