Les agences des Nations Unies appellent à des efforts plus soutenus pour mettre fin à la pêche illégale

BANGKOK (AP) – Les principales agences des Nations Unies exhortent les principaux pays pêcheurs à s'unir à la lutte contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et d’autres groupes ont lancé cet appel lors d’une conférence qui s’est tenue mercredi à Bangkok et avait pour objectif de contribuer à la protection de la pêche et de ceux qui travaillent dans ce secteur.

La Thaïlande est le plus gros importateur de thon au monde. Il possède l'un des sept centres ultramodernes de la région qui surveille les navires de pêche en temps réel pour aider à contrôler l'accès aux ports régionaux et à lutter contre la pêche illégale.

Les centres aident à appliquer l’Accord sur les mesures de l’Etat du port, qui vise à lutter contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée – ou IUU -. Des dizaines de gouvernements ont adhéré, mais les responsables américains exhortent davantage à soutenir ces efforts.

La pêche illégale coûte aux pays de la région Asie-Pacifique environ 5 milliards de dollars par an; globalement plus de 20 milliards de dollars. Et les navires de pêche malhonnêtes se livrent souvent à d’autres crimes, tels que la piraterie, le trafic d’êtres humains et le trafic de stupéfiants. Ces abus sont combattus aux côtés de l’Organisation internationale du Travail et de l’Organisation internationale pour les migrations.

Empêcher de tels navires de vendre des captures illégales est l'élément le plus essentiel pour mettre un terme à la pêche illégale, a déclaré Adisorn Promthep, directeur général du Département thaïlandais des pêches, lors d'une visite au centre de Bangkok.

"Nous nous assurons également qu'aucun poisson ou produit INN ne viendra en Thaïlande et que cela va être d'une grande aide pour lutter contre les INN", a déclaré Adisorn dans une interview.

Une enquête de Associated Press récompensée par un prix Pulitzer en 2015-2016, qui a révélé de graves violations des droits des travailleurs migrants dans les industries de la pêche et des produits de la mer en Thaïlande, a permis d'attirer l'attention sur ce problème. Les récits ont permis de libérer plus de 2 000 hommes en esclavage originaires du Myanmar, du Cambodge, de Thaïlande et du Laos, et ont conduit à plus d’une douzaine d’arrestations, à des lois américaines modifiées et à des actions en justice visant à obtenir réparation.

En 2015, l'Union européenne a donné à la Thaïlande un "carton jaune" sur ses exportations de poisson, avertissant qu'elle pourrait faire face à une interdiction de vente dans l'UE si elle ne réformait pas l'industrie. Le gouvernement militaire thaïlandais de l'époque a réagi en introduisant de nouvelles réglementations et en mettant en place un centre de commandement pour lutter contre la pêche illégale.

Lors d'une visite récente, environ une douzaine de membres du centre de surveillance surveillaient en permanence la position des navires de pêche et des autres navires pour savoir s'ils opéraient dans des zones où ils n'étaient pas autorisés à pêcher.

Le système comprend des enregistrements en ligne détaillés et des photographies de chaque navire, de leurs équipages, des journaux de bord et autres informations vérifiées par les autorités des ports avant que les navires ne soient autorisés à décharger des captures, à faire le plein ou à se réapprovisionner.

La FAO estime que près d'un tiers des stocks mondiaux de poisson sont dégradés par la surpêche et que 60% sont "pleinement exploités". Les captures illicites sont à l’origine de la majeure partie de la surpêche, jusqu’à 26 millions de tonnes par an, parfois près du cinquième de la capture totale en mer.

Et même si les systèmes s’améliorent et s’étendent, ils ne sont pas à l’abri des pannes. Dans certains cas, les pêcheurs artisanaux ne connaissent pas les limites territoriales des zones de pêche traditionnelles, a déclaré Simon J. Nicol, haut responsable des pêches au bureau de la FAO à Bangkok.

Adisorn a convenu que les frontières et les contrôles établis récemment peuvent poser problème à certains pêcheurs, en particulier aux petits bateaux artisanaux. Mais faire respecter les navires de pêche signifie "des règles du jeu équitables", at-il déclaré.

En fin de compte, a déclaré Nicol, l'objectif n'est pas seulement de lutter contre la pêche illégale, mais bien d'essayer de garantir une utilisation durable de la pêche alors que les stocks de certaines espèces sont en déclin, tels que le thon rouge favorisé par les barres de sushi.

"Nous sommes sur la bonne voie", a déclaré Nichol.

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