Des homards à l'audience publique se méfient des réglementations visant à protéger les baleines

Des panneaux de protestation contre le mandat fédéral bordaient la route menant à l’école primaire de Trenton, où se tenait la réunion de mardi. «Sauvez les baleines, assassinez le pêcheur», lisent une paire. Un autre couple a déclaré: "Les collisions de navires tuent des baleines, pas des pêcheurs du Maine." (Penelope Overton / Staff Writer)

TRENTON – Au cours de conversations privées, les pêcheurs locaux ont tous raconté la même chose à David Horner, un homard de longue date de Southwest Harbor: ils seraient prêts à pêcher moins de pièges pour obtenir les défenseurs des baleines, mais pas si leurs sacrifices vont être exploités par d'autres pêcheurs.

Si l'État veut réduire le nombre de pièges que chaque pêcheur peut installer pour réduire le nombre de lignes de bouées dans l'eau et protéger les baleines droites des enchevêtrements, le Maine ne peut continuer à laisser de nouveaux homards à la pêche ou permettre aux habitants d'autres territoires pêcher ici, a déclaré Horner.

«Dans les coulisses, ils disent tous exactement la même chose», a déclaré Horner, président du conseil local de la zone de homard, lors d'une audition publique sur les nouvelles réglementations en matière de protection de la baleine noire. "Les pêcheurs pourraient accepter (une coupure de piège), je pense, mais pas si nous allons avoir plus de gens qui viennent combler le vide, surtout ceux de l'extérieur."

Le département des ressources marines du Maine a lancé mardi une série mensuelle de séances d’information sur les nouvelles règles applicables aux baleines. Plus de 100 pêcheurs de homards de la zone locale, qui va de Franklin à Frenchboro, ont été accueillis.

Carroll Staples, un homard de la troisième génération de Swans Island, s’est déclaré d’accord avec Horner, affirmant que toute concession faite par les homardiers existants pour réduire le nombre de bouées dans l’eau pour protéger les baleines ne serait utile que si l’État limitait réellement le nombre de personnes. dans la pêche.

«Ne voyez pas comment vous pouvez laisser tout le monde dans cette salle… et continuer à imprimer des licences», a déclaré Staples. «Il vous faudrait en même temps limiter le nombre de tags que nous avons afin de ne jamais créer d'autre ligne verticale. Ou nous serons de retour ici dans 10 ans avec plus de lignes verticales et divisons le gâteau encore plus. "

Lors de l’audience de mardi, de nombreuses personnes ont résisté à l’idée selon laquelle l’industrie du homard dans le Maine devrait tout abandonner pour protéger une baleine menacée que peu de personnes qui ont passé leur vie à travailler sur l’océan ont vu.

Des panneaux de protestation contre le mandat fédéral bordaient la route menant à l'école primaire de Trenton, qui accueillait la réunion. «Sauvez les baleines, assassinez le pêcheur», lisent une paire. Un autre couple a déclaré: "Les collisions de navires tuent des baleines, pas un pêcheur du Maine."

Le ministère des Ressources marines a jusqu’en septembre pour trouver un moyen de le protéger réduire le nombre de lignes de bouées dans le golfe du Maine de 50%. Les régulateurs fédéraux disent que c’est ce qu’il faut pour réduire le risque d’empêtrement mortel suffisamment pour que l’espèce puisse survivre.

Les scientifiques estiment qu'il ne reste que 411 baleines franches. L'espèce était sur le point de disparaître avant, tout récemment en 1992, lorsque sa population avait atteint son point le plus bas (295 habitants). Elle a remonté à environ 500 en 2010, mais les taux de vêlage sont faibles. grèves et les enchevêtrements de lignes de pêche ont à nouveau fait chuter ses chiffres.

Mais dans la pêche au homard dans le Maine, avec 485 millions de dollars, beaucoup craignent que ce soit le homard qui sera menacé d'extinction si les autorités fédérales insistent pour que les lignes de bouées soient si abruptes, forçant ainsi l'État à choisir le type de homard qui survivra – petits exploitants côtiers ou consomateurs à gros volume qui pêchent dans des eaux plus profondes.

Pour réduire le nombre de lignes verticales pouvant emmêler une baleine, l’industrie doit décider si elle préférerait pêcher moins de pièges au total, ce qui risquerait de nuire aux grands exploitants qui dépendent du volume pour atteindre leur objectif, ou de placer plus de pièges sur chaque ligne de bouée, qui, selon les petits exploitants, sont dangereux pour eux.

Lors d’une réunion tenue ce mois-ci, le commissaire du ministère des Ressources marines, Patrick Keliher a déclaré qu'il pensait que le Maine devrait soumettre à l'approbation du National Marine Fisheries Service un plan couvrant l'ensemble de son état, un point d'achoppement dans un État où chaque région tend à adopter sa propre méthode de pêche.

Mais mardi, Keliher a déclaré qu'il envisagerait de proposer un plan qui permettrait aux zones de pêche individuelles d'élaborer leurs propres plans à condition de parvenir à la même réduction du nombre de lignes de bouées que le plan de l'État, même si un plan localisé pourrait être plus difficile à appliquer, en particulier pour ceux qui pêchent au bord des zones.

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