Les homardiers disent aux régulateurs: Donnez-nous moins de lignes de bouées, mais laissez-nous les pêcher comme nous le voulons

DEER ISLE – Au cœur de l'économie du homard dans le Maine, des pêcheurs ont déclaré jeudi aux autorités de régulation de l'Etat qu'ils pourraient bénéficier d'un mandat fédéral leur permettant de réduire de 50% le nombre de lignes de bouées dans le golfe du Maine afin de protéger les baleines, tant que l'Etat le leur permet. décider de la meilleure façon de les pêcher.

Brian Tripp, un lobsterman de Sedgwick, a exhorté le Maine à adopter un système d'étiquetage des lignes de bouée afin de réduire de 50% le nombre de lignes reliant les bouées d'un pêcheur à ses pièges. C'est ce que les régulateurs fédéraux ont déclaré nécessaire pour protéger la baleine noire, une espèce en voie de disparition. des enchevêtrements mortels.

En vertu de la législation en vigueur, la plupart des pêcheurs du Maine ont le droit de pêcher jusqu'à 800 de ces lignes. Pour atteindre l'objectif fédéral de réduction des risques, le Maine peut émettre 400 étiquettes de ligne de bouée à chaque pêcheur, a déclaré Tripp, soit la moitié du nombre autorisé.

Les pêcheurs pourraient vivre avec cela s'ils avaient la liberté de pêcher ces 400 lignes de bouée comme bon leur semble, a-t-il déclaré.

"Cette approche unique ne fonctionne pas dans un État comme le Maine", a déclaré Tripp. «Nous avons des gars qui pêchent des petits bateaux, des gars qui pêchent des gros bateaux. Certains pêchent près des côtes, d'autres au large. C’est inutile d’agir comme si nous étions tous pareils. Donnez-nous un nombre et laissez-nous tous trouver un moyen de le faire fonctionner pour nous. "

L'idée a été évoquée jeudi soir lors d'une audience du département des ressources marines à Deer Isle pour solliciter l'opinion de l'industrie sur une série de modifications possibles de la réglementation de la pêche qui respecteraient le mandat fédéral visant à réduire de 50% le nombre de lignes de bouées dans le golfe du Maine. protéger les baleines droites.

Lors de l'audience, plus de 150 personnes ont écouté les avantages et les inconvénients de plusieurs scénarios: réduction du nombre de casiers, modification du nombre de casiers attachés à chaque ligne de bouée, fermeture de la pêche côtière en hiver, voire un peu plus des trois.

Après l’audience – le deuxième projet de l’organisme visant à présenter les protections contre la baleine noire dans chacune des sept zones de pêche au homard du Maine – le commissaire aux ressources marines, Pat Keliher, a déclaré qu’il étudierait la possibilité d’adopter un système de marquage des lignes de bouée.

«Cela peut absolument être fait», a déclaré Keliher. «Mais ce ne sera pas 400 étiquettes, parce que les fédéraux veulent que nous réduisions de moitié le risque actuel pour les baleines franches, et tout le monde dans le Maine ne pêche pas encore 800 lignes (de bouées) maintenant. Nous allons voir les chiffres et voir ce que serait la limite de balise de la bouée magique. "

Le homard est le moteur économique qui anime cette partie de l'État. Le homard débarqué ici nourrit non seulement cette zone de pêche locale, dans les eaux de la baie est de Penobscot au large de Stonington, Vinalhaven et Isle au Haut, mais conduit le Maine aux débarquements et aux bénéfices du homard. .

En 2018, Stonington a enregistré des débarquements d'une valeur de 59,6 millions de dollars, dont la quasi-totalité était du homard, ce qui en fait le port le plus lucratif du Maine. Le port n ° 2? Vinalhaven, également situé dans cette zone régionale du homard, a atteint 37,9 millions de dollars. Dans l’ensemble, cette zone a débarqué du homard d’une valeur de 116,5 millions de dollars.

Lors de l'audience de jeudi, de nombreuses personnes sont restées réticentes à l'idée que l'industrie du homard du Maine devrait tout abandonner pour protéger une baleine menacée que peu de personnes qui ont passé leur vie à travailler sur l'océan ont vu. Certains ont appelé le ministère pour ne pas avoir rassemblé suffisamment de données pour prouver que l'industrie ne menaçait pas la baleine noire.

Le ministère des Ressources marines a jusqu'en septembre pour trouver un moyen de réduire de 50% le nombre de lignes de bouées dans le golfe du Maine. Les régulateurs fédéraux disent que c’est ce qu’il faut pour réduire le risque d’empêtrement mortel suffisamment pour que l’espèce puisse survivre.

Les scientifiques estiment qu'il ne reste que 411 baleines franches. L'espèce était sur le point de disparaître avant, tout récemment en 1992, lorsque sa population avait atteint son point le plus bas (295 habitants). Elle a remonté à environ 500 en 2010, mais les faibles taux de mise bas, les collisions avec les navires et les enchevêtrements de lignes de pêche ont à nouveau fait chuter ses effectifs.

Mais dans la pêche au homard dans le Maine, avec 485 millions de dollars, beaucoup craignent que ce soit le homard qui sera menacé d'extinction si les autorités fédérales insistent pour que les lignes de bouées soient si abruptes, forçant ainsi l'État à choisir le type de homard qui survivra – petits exploitants côtiers ou consomateurs à gros volume qui pêchent dans des eaux plus profondes.

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