L'Irlande "mal avisée" de se battre pour la pêche dans les eaux écossaises

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Andy Strangeway

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Le gouvernement écossais a menacé de poursuivre les navires irlandais en train de pêcher à moins de 12 milles de Rockall

Le chef de la plus grande organisation écossaise de l'industrie de la pêche a déclaré que l'Irlande serait "imprudente" à se battre pour les droits de pêche dans les eaux écossaises.

Bertie Armstrong de la Fédération écossaise des pêcheurs (SFF), a déclaré que l'intensification de l'activité irlandaise autour de l'îlot de Rockall était clairement illégale.

Il a soutenu les menaces du gouvernement écossais de "mesures coercitives".

Et il a dit qu'il était temps que l'Ecosse "mette son argent là où il se trouve" et impose le contrôle de ses eaux.

Cependant, Seán O'Donoghoe de la Killybegs Fishermen's Organization, a défendu les pêcheurs irlandais.

"Ils sont extrêmement inquiets et nous nous attendons à ce qu'il y ait des détentions ici. Nous aurons le soutien total du gouvernement irlandais pour nous défendre contre ce que nous considérons comme un acte illégal par les autorités écossaises", a-t-il déclaré.

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Seán O'Donoghoe a déclaré que les autorités écossaises agiraient illégalement si l'un des pêcheurs était arrêté

La rangée concerne l'îlot inhabité de Rockall dans l'Atlantique Nord.

Il s’agit d’un volcan érodé situé à 418 km à l’ouest des îles de l’Ouest, avec une largeur de 30 m et une hauteur de 21 m au-dessus de la mer.

"Très imprudent"

Le Royaume-Uni a revendiqué Rockall en 1955, mais l'Irlande, l'Islande et le Danemark ont ​​déjà contesté cette affirmation.

La querelle entre l’Écosse et l’Irlande a éclaté après l’intensification des activités des navires irlandais autour de Rockall et le gouvernement écossais a annoncé qu’il prendrait "des mesures coercitives" contre les navires irlandais en train de pêcher à moins de 12 milles de Rockall à partir de samedi.

M. Armstrong a déclaré à la BBC que le SFF était derrière le déménagement.

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Il a déclaré: "Nous sommes absolument aux côtés du gouvernement écossais dans cette affaire.

"Ils font exactement ce qu'il faut. Il y a des activités illégales et le gouvernement écossais a parfaitement raison de prendre les mesures qui s'imposent pour y mettre fin.

"Cela est parfaitement visible pour les deux gouvernements car tous les navires sont dotés d'un système de surveillance prévu par la loi. Ainsi, tout le monde saura exactement qui est là et s'il est probable qu'ils pêchent ou non."

Il estime que le gouvernement écossais doit faire preuve de fermeté dans son différend avant le Brexit, alors que le Royaume-Uni sera responsable de ses propres eaux.

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Il a déclaré: "Ce territoire est établi en droit international. Ce qu’ils font est illégal.

"Dans le contexte où nous approchons d'un moment où nous serons un État côtier indépendant et souverain, avec un contrôle total sur toutes nos eaux, il est temps de démontrer que nous sommes prêts à mettre notre argent à la bouche.

"En vertu du Brexit, nous aurons la souveraineté sur les eaux territoriales britanniques, qui comprendront cette zone. Tout accès à ces eaux sera à la demande des gouvernements du pays.

"À mon avis, il serait très peu judicieux de la part de l'Irlande de se lancer dans une bataille alors que de loin, un éventail d'arrangements beaucoup plus large est à prendre."

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Bertie Armstrong du SFF pense qu'il s'agit d'un cas illégal d'illégalité

Une porte-parole du gouvernement écossais a déclaré: "Les navires irlandais ou des navires non britanniques n’ont jamais été autorisés à pêcher de cette manière dans la mer territoriale du Royaume-Uni autour de Rockall et, bien qu’ils aient engagé de longues discussions avec les autorités irlandaises, il est décevant que cette activité continue.

"Il y a eu une augmentation de cette activité illégale et, à l'approche de la saison des pêches à Rockall, nous avons le devoir et l'obligation de défendre les intérêts des pêcheries écossaises et de veiller au respect du droit international bien établi.

"Nous avons donné au gouvernement irlandais l'occasion de mettre en garde ses pêcheurs de ne pas pêcher illégalement et d'espérer que cette opportunité sera exploitée, ce qui évitera bien entendu la nécessité de prendre des mesures coercitives, qui seraient autrement mises en œuvre pour protéger nos intérêts en matière de pêche. "

Arrestations possibles

Les mesures d'application de la loi pourraient impliquer des bateaux de patrouille du gouvernement écossais qui côtoieraient tout navire présumé enfreindre la loi et, le cas échéant, procéder à des arrestations.

Les ministres irlandais ont décrit les commentaires du gouvernement écossais comme "injustifiés".

Michael Creed, ministre irlandais du ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et de la Marine, a déclaré qu'il essayait "d'éviter une situation dans laquelle les navires de pêche irlandais qui continuent de pêcher l'aiglefin, le calmar et d'autres espèces dans la zone des 12 milles autour de Rockall sont sous la menace injustifiée de «mesures coercitives» de la part du gouvernement écossais ".

Il a ajouté: "Cependant, à la suite de cette action unilatérale soutenue de leur part, je n'ai d'autre choix que de mettre notre industrie de la pêche au courant de l'intention déclarée du gouvernement écossais."

La pêcherie Rockall est une pêcherie annuelle de plusieurs millions de livres comprenant plusieurs espèces de poissons, dont l'aiglefin, la lotte et le calmar.

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