Un projet de loi sur la pêche de subsistance tribale dirigé vers le bureau du gouverneur Mills

AUGUSTA – Les législateurs ont approuvé lundi un projet de loi considéré comme une étape clé dans la résolution des différends de longue date entre l'État et les gouvernements tribaux sur les droits de subsistance.

Le Sénat a voté à l'unanimité, par 35 voix contre zéro, un projet de loi qui désignerait plusieurs douzaines de rivières, ruisseaux ou autres plans d'eau du Maine comme zones de «pêche de subsistance». Ces voies navigables – y compris la rivière Penobscot au nord de la vieille ville et des tronçons des rivières St. Croix, St. John et Aroostook – devraient alors respecter des normes plus strictes en matière de qualité de l'eau, qui seront fixées par le département de la protection de l'environnement du Maine.

Le projet de loi, qui doit maintenant être signé du bureau de la gouverneure Janet Mills, vise à mieux protéger la santé des membres des tribus qui consomment plus de poisson dans l’exercice de leurs droits de subsistance. Mais la législation vise également à commencer à résoudre des conflits juridiques coûteux et conflictuels entre l’État et les tribus au sujet de la qualité de l’eau dans les cours d’eau importants pour les membres des tribus.

L'administration Mills a travaillé avec les chefs des quatre tribus du Maine – la nation Penobscot, la tribu Passamaquoddy, la bande de Houlton des Malécites et la bande d'Aroostook des Micmacs – pour élaborer le projet de loi créant un statut de «pêche de subsistance» dans les normes de qualité de l'eau du Maine. .

Le projet de loi, L.D. 1775, ordonnerait au DEP de fixer des critères de qualité de l’eau adéquats pour protéger la santé des membres des tribus qui mangent chaque jour jusqu’à 200 grammes, soit environ 7 onces de poisson. Mais les responsables du DEP ont déclaré le mois dernier que les normes plus strictes ne devraient pas avoir d’impact significatif sur les 19 stations de traitement des eaux usées municipales ou les entreprises privées qui rejettent leurs eaux dans les cours d’eau, car la plupart les respectent déjà.

Au lieu de cela, le projet de loi empêcherait un "recul" à l’avenir tout en aidant potentiellement à soutenir l’incitation du Maine à demander que d’autres États resserrent leurs normes de pollution pour le mercure, principal responsable de la santé des poissons du Maine. En raison de la situation géographique du Maine, la pollution au mercure émise par les centrales électriques au charbon et les industries situées dans des états au vent se dirige vers le Maine avant de s’installer dans les eaux de cet État.

Les niveaux de pollution au mercure existants signifient qu'il serait toujours dangereux pour les membres de la tribu de subsister avec du poisson dans de nombreuses voies navigables. Les partisans ont toutefois indiqué que le projet de loi, associé aux projets de barrage / passage du poisson et autres efforts, faisait partie du plan à long terme visant à améliorer les normes de qualité de l'eau.

«Nous aimerions pouvoir arriver à vivre sainement du poisson, comme nos ancêtres l'ont fait», a déclaré l'ambassadeur de la nation Penobscot, Maulian Dana, le mois dernier lors d'un témoignage en comité sur le projet de loi.

Le projet de loi est l'une des nombreuses mesures soutenues par l'administration Mills pour améliorer les relations de longue durée entre le gouvernement de l'État et les chefs de tribus.

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