La pêche illicite met en péril des stocks déjà en diminution

Alors que le monde célèbre le deuxième anniversaire de la Journée internationale de la lutte contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée, le problème est de donner des nuits blanches aux responsables des comtés du lac

Dickens Wasonga @PeopleDailyKe

O20 mars de l’année dernière, George Okelo, alors président de l’Unité de gestion des plages d’Asat (BMU) dans le comté de Kisumu, a dirigé une opération visant à faire cesser la pêche illégale dans sa région.

L'opération a vu la saisie d'engins de pêche illégaux et l'arrestation de pêcheurs utilisant des filets illégaux pour récolter des poissons immatures dans le lac. Cependant, sa bonne intention d'aider à préserver les pêcheries l'a conduit à un limogeage sans cérémonie.

L’ancien président du BMU est amer de constater qu’il a été limogé de ses fonctions avec «l’aide» des responsables des pêches, qui ont estimé qu’il avait «marché sur les pieds». Non seulement les pêcheurs arrêtés ont été libérés sans inculpation, mais les engins illégaux saisis ont été restitués aux propriétaires sans condition, sur ordre de ces fonctionnaires.

Cabale suspecte

L’histoire d’Okelo n’est pas unique. Cela reflète ce qui se passe dans plusieurs autres BMU le long des nombreux sites de pêche situés du côté kényan du lac Victoria. Comme nous l'avons découvert au cours de nos entretiens, il existe un cartel qui gère les choses à la plage. Il comprend des membres du BMU, des propriétaires de bateaux, des entreprises de transformation du poisson, des stockistes de filets illégaux et, en bout de ligne, une cabale de responsables des pêches corrompus, qui empochent des pots-de-vin pour permettre l'utilisation d'engins illégaux en toute impunité.

Selon les experts, certains filets illégaux couramment utilisés sont les sennes de plage, le monofilament et les filets maillants étant les plus destructeurs. Les experts affirment que ces engins illégaux détruisent les zones de reproduction et les pépinières et permettent la capture de poissons immatures, contribuant ainsi à la diminution des stocks de poissons.

Un certain nombre de mesures ont été prises pour remédier à ces problèmes. En 2007, le Ministère de l’agriculture, de l’élevage et des pêcheries a présenté un plan de cogestion considéré comme la meilleure approche pour parvenir à une gestion insaisissable et durable des ressources halieutiques du lac. Cependant, des années plus tard, rien n'indique que le modèle, dans lequel les utilisateurs devraient promouvoir les politiques gouvernementales en matière de pratiques liées à la pêche en appliquant les réglementations en matière de pêche illégale, en identifiant et enregistrant les pêcheurs et en contrôlant le respect de ces règles, a réussi.

Le Dr Ally Said Matano, secrétaire exécutif de la Commission du bassin du lac Victoria (LVBC), a déclaré que les recettes de la pêche des trois pays de l'Afrique de l'Est se chiffraient à 809 milliards de shillings, qui avaient chuté en raison de mauvaises méthodes de pêche et de difficultés supplémentaires rencontrées par le secteur.

M. Matano a déclaré que les revenus pourraient considérablement augmenter si les États de la CAE investissaient davantage dans les technologies de pêche modernes, veillaient à ce que les zones de reproduction des poissons soient protégées et traitent de la pollution et de l'utilisation appropriée des terres, ainsi que de la gestion dans les bassins versants supérieurs.

«Ce que nous extrayons du lac en termes de revenus de pêche est très faible compte tenu de l’énorme potentiel. Nous devons lutter contre la surpêche et la pollution, aggravées par la prolifération des centres urbains et des industries le long du bassin. Nous devons également contrôler les niveaux de sédiments déposés dans le lac par les rivières », a-t-il ajouté.

Sortie

Il a noté que des cadres réglementaires et des politiques régionales sur l'exploitation et la gestion durables des ressources halieutiques de la région étaient disponibles, mais que leur application était insuffisante. «Ces politiques parlent de l’utilisation d’engins droits et recommandent un suivi et une surveillance conjoints pour assurer la conformité. Le problème n’est pas les lois, mais l’application faible par les États partenaires », at-il ajouté.

Le secrétaire exécutif, dont la commission est chargée de gérer de manière durable les ressources du bassin du lac Victoria, recommande également aux États de la CAE de promouvoir et d'investir davantage de ressources dans l'aquaculture en tant que source alternative de production de poisson.

Des préoccupations ont également été exprimées concernant la politique de libre accès dans le secteur de la pêche, les prix élevés des intrants, la faible utilisation de fingerlings de bonne qualité, la fluctuation des prix en marchés internationaux, services de vulgarisation inadéquats en raison du manque de personnel technique et du taux élevé d'infection par le VIH / sida.

Ken Luga, directeur des pêches dans le comté de Kisumu, a déclaré que le chômage avait également contribué à accroître la pression de la pêche, alors que de plus en plus de personnes se tournaient vers l'activité en tant que source d'emploi. Rien qu’à Kisumu, 3 028 pêcheurs et 1 081 bateaux sont inscrits sur les 37 sites de débarquement du poisson, et leur nombre ne cesse de croître. Cependant, la diminution du stock signifie que de plus en plus de pêcheurs ont recours à des engins destructeurs.

Dans une lettre datée du 30 janvier 2019, le secrétaire du comté de Kisumu, M. Olan’go Onudi, a déclaré que des enquêtes avaient été menées sur 70 engins de pêche illégaux sur la seule plage d'Asat. La lettre faisait suite à une plainte déposée par une section de pêcheurs auprès du médiateur l’an dernier au sujet de la pêche illégale dans la région.

Aucun plan de pêche

Il a en outre révélé qu'il n'existait aucune mesure de gestion de la pêche dans les comtés, étant donné que l'assemblée du comté n'avait pas encore promulgué une telle loi. Cela dépend de la Loi n ° 35 de 2016 sur la gestion et la mise en valeur des pêches, qui prévoit que les membres du comité exécutif du BMU doivent être élus par les pêcheurs mêmes que le comité est censé contrôler.

"Les BMU sont également supposées effectuer des patrouilles dans leurs zones de compétence et retirer les engins et les filets de pêche illégaux, ne laissant entrer dans le lac que ceux recommandés par l'Etat", a déclaré Onudi, ajoutant que la plupart des pêcheurs se livrant à la pêche illégale Lors des élections, les BMU n’ont pas réussi à atteindre un taux de conformité de 100%.

Luga ajoute que sa direction n'est pas en mesure de surveiller, contrôler et surveiller efficacement les tâches en raison du manque de ressources. «Pour être efficaces, nos officiers doivent être dans les eaux la plupart du temps. Ils doivent également avoir du personnel de sécurité avec eux et sans argent, l'exercice devient difficile », a-t-il déclaré, ajoutant que son bureau aurait besoin d'au moins trois patrouilleurs, d'un véhicule et de six policiers à la fois.

«Le département de la pêche du comté de Kisumu ne possède qu'un seul bateau de patrouille, qui ne peut transporter qu'une seule senne d'une taille inférieure à 80 mètres sur 220 mètres, ce qui signifie qu'un seul engin peut être récupéré à la fois», explique le Dr Onudi, ajoutant que les officiers recevoir une indemnité de nuit que le bureau ne peut se permettre en raison de ressources limitées.

Cependant, il note qu'avec l'introduction des garde-côtes relevant du Département des pêches du Kenya, les patrouilles de surveillance seraient intensifiées pour renforcer le respect des règles. Il indique également que le ministère encourage actuellement la pisciculture en tant que moyen alternatif d'atténuer la pression exercée sur les pêches de capture et de maximiser les niveaux de production grâce à l'aquaculture.

En collaboration avec le gouvernement national, le ministère a construit 1 800 bassins à poissons depuis 2011 dans le cadre du plan de relance économique et a distribué 153 000 fingerlings aux agriculteurs.

Mais comme dans toute entreprise, le projet piscicole présente également des défis, notamment la pénurie d’eau due à une sécheresse prolongée et le nettoyage des étangs lors d’inondations. Les agriculteurs doivent également faire face à des aliments coûteux, au vol de poisson, aux prédateurs et au manque de marché pour le poisson d'élevage en raison de mythes.

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