Prévisions quasi record de "zone morte" au large de la côte américaine du Golfe, menaçant le poisson

(Reuters) – Une "zone morte" presque record en eau appauvrie en oxygène pourrait se former dans le golfe du Mexique cet été, menaçant ses énormes stocks de vie marine, ont déclaré des chercheurs.

FILE PHOTO: La montée des eaux du golfe du Mexique s'écrase sur le littoral de la communauté de Treasure Island de West Galveston Island, Texas, le 6 mars 2014. REUTERS / Rick Wilking / File Photo

La région pourrait s'étendre sur 22 500 km2, ont annoncé lundi des scientifiques de la Louisiana State University – environ la taille de l'état du Massachusetts et cinq fois la moyenne.

Les experts ont blâmé les précipitations inhabituellement élevées enregistrées dans le Midwest américain ce printemps, qui ont entraîné l’utilisation d’engrais agricoles le long des cours d’eau et des rivières du bassin du Mississippi dans le Golfe.

Les scientifiques de la Louisiane ont déclaré que les nutriments contenus dans les engrais nourrissent les algues qui meurent, se décomposent et épuisent l’eau d’oxygène.

«Lorsque l'oxygène est inférieur à deux parties par million, les crevettes, les crabes et les poissons pouvant nager s'en iront», a déclaré Nancy Rabalais, écologiste de l'océan à l'Université de la Louisiana State, au National Geographic.

"Les animaux dans les sédiments (qui ne peuvent pas nager) peuvent être presque annihilés."

Le problème pourrait s’aggraver si des tempêtes tropicales plus importantes effaçaient davantage de nutriments nourris à la ferme, ont déclaré les scientifiques.

Le ruissellement des eaux usées, causé par les inondations printanières, ajoute également au problème, a rapporté National Geographic.

Les scientifiques de l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère ont prédit une étendue légèrement inférieure de 7 829 milles carrés. Le record était de 8 776 milles carrés établi en 2017.

"Un facteur majeur contribuant à la grande zone morte cette année est la quantité anormalement élevée de précipitations printanières dans de nombreuses parties du bassin versant du Mississippi", a déclaré l'agence dans ses prévisions annuelles concernant la "zone morte".

Une solution serait d'empêcher les engrais et les eaux d'égout de pénétrer dans les rivières, a déclaré la NOAA.

Un groupe de travail sur les éléments nutritifs des bassins versants du fleuve Mississippi et du golfe du Mexique a surveillé le problème et s'est fixé des objectifs pour réduire le ruissellement.

Reportage de Rich McKay; Édité par Andrew Heavens

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