La crise des Grands Lacs menace le cher Fishtown, dans le Michigan

Certains des restaurants de Fishtown prennent de l’eau de temps en temps et d’autres s’érodent, ce qui a incité l’organisme à but non lucratif à intensifier ses appels à la collecte de fonds.

Avec des précipitations supérieures de 21% à la normale, les lacs Érié, Sainte-Claire et Supérieur ont battu des records de hauteur moyenne au cours du mois de mai. Les cinq Grands Lacs pourraient établir des records cet été, a annoncé la semaine dernière le US Corps of Engineers de l'armée américaine, alimentant ainsi les inquiétudes concernant les risques d'inondation persistants dans les communautés riveraines.

Certains capitaines de navires et propriétaires de marina se félicitent de la reprise des bas niveaux d'il y a quelques années, mais les hautes eaux ont submergé les plages et les quais dans les communautés situées le long des Grands Lacs et de ses affluents.

Les inondations ont poussé la gouverneure Gretchen Whitmer à déclarer deux urgences ce printemps: dans le comté de Tuscola, en bordure de la baie Saginaw du lac Huron, et dans le comté de Wayne, le long de la rivière Detroit, le lien entre les lacs Érié et Sainte-Claire.

Le long du lac Michigan, plusieurs destinations touristiques surveillent les inondations, dont Fishtown, qui attire plus de 300 000 visiteurs par an. Sleeping Bear Dunes National Lakeshore, l’une des principales destinations de vacances du Michigan, attire 1,1 million de visiteurs par an.

Le comté de Leelanau, qui comprend Fishtown, comptait au moins sept comtés du nord du Michigan. face à un avis d'inondation au bord du lac lundi, selon le service météorologique national.

Humide mais animé

Les eaux hautes n'ont pas effrayé les touristes de Fishtown le week-end dernier: le district était en effervescence jeudi et vendredi et une plus grande foule était attendue pour samedi. Festival du vin et de la cuisine de Leland.

La semaine dernière, une odeur de touladi et de corégone fumés émanait de Carlson’s Fishery alors que des bateaux charter louaient des pêcheurs à la ligne dans l’espoir de prendre leur propre poisson. Les visiteurs après visiteurs ne pouvaient s'empêcher de remarquer la distance qui se rétrécissait – de quelques centimètres à peine – entre les quais nord-est de Fishtown et l’eau jaillissant du barrage Leland.

"Je ne l'ai jamais vu d'aussi haut", a déclaré Bob Pater. Son ami Ed Ciarniello a acquiescé. Les résidents de Cincinnati étaient en ville pour une fête qu'ils appellent «Duke Fest», en hommage à un copain d'université qui avait organisé la rencontre annuelle pendant plus de quatre décennies.

"La norme (niveau d'eau) que nous avons vue la plupart des années a probablement été inférieure d'environ 2 à 3 pieds."

Les photos de 2008 et 2013 – périodes de bas niveaux d'eau sur les Grands Lacs – montrent des pieux en cale sèche atteignant jusqu'à 5 ou 6 pieds au-dessus de la surface de la rivière.

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