«Discussions intensives» dans la ligne de pêche de Rockall

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Rockall, un volcan érodé, se situe à 418 km à l'ouest des îles de l'Ouest.

Les gouvernements écossais et irlandais ont convenu d'intensifier les discussions afin de résoudre un conflit de pêche au large de Rockall.

Les équipages de bateaux de pêche irlandais ont été accusés d'avoir fait des incursions dans les eaux territoriales écossaises à 12 milles marins autour de l'îlot de l'Atlantique Nord.

La secrétaire écossaise aux Affaires extérieures, Fiona Hyslop, a déclaré que les droits de pêche écossais seraient protégés.

Elle a ajouté que l'Irlande avait été informée des mesures à prendre si des bateaux irlandais étaient découverts dans les eaux territoriales écossaises.

Mme Hyslop a déclaré aux MSP de Holyrood en Écosse qu'elle valorisait ses relations avec l'Irlande.

Elle a ajouté que les hauts responsables impliqués dans des pourparlers visant à résoudre le différend avaient convenu d'un "engagement renforcé". Mme Hyslop a déclaré que les canaux ministériels restaient également ouverts.

Le ministre a déclaré aux MSP que les incursions dans les eaux autour de Rockall étaient passées de 15 en 2015 à 33 en 2016 et à 94 en 2017.

Il y a eu une légère diminution en 2018 en raison de la modification des quotas de pêche et de l'absence de certains poissons, a-t-elle déclaré.

Marine Scotland surveille l'activité autour de Rockall à l'aide d'images d'avion et de satellites.

Plus tôt cette semaine, John O'Kane, de la coopérative des pêcheurs de Greencastle, a déclaré que trois skippers irlandais continueraient de pêcher dans la région, comme ils le faisaient depuis 30 ans.

S'adressant à RTÉ, M. O'Kane a déclaré que les bateaux irlandais opéraient dans la zone des 12 milles marins.

Rockall, un volcan érodé, se situe à 418 km à l'ouest des îles de l'Ouest.

Sa pêcherie est une pêcherie de plusieurs millions de livres, avec plusieurs espèces de poissons, dont l'aiglefin, la lotte et le calmar.

Le MSP SNP des îles, Alasdair Allan, qui a soulevé la question à Holyrood, a déclaré que les eaux entourant l'îlot étaient importantes pour les équipages de pêche de sa circonscription.

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