Risques et avantages potentiels de l'accord de pêche sino-somalien

Par: Mohamed Amin

Le contexte

Lors du dernier sommet du Forum de coopération sino-africain de Beijing, en septembre 2018, le président chinois Xi Jinping a annoncé un financement de 60 milliards de dollars pour le financement de projets en Afrique sous forme d'assistance, d'investissements et de prêts (i). a considérablement augmenté au cours des dernières années, dépassant ainsi l'Europe et les États-Unis, qui étaient auparavant la principale source d'investissement étranger et le principal marché des exportations africaines. (ii) Certaines des principales motivations de la volonté chinoise d'accroître ses investissements L'Afrique inclut le désir de s'assurer une source fiable de matières premières pour alimenter sa propre économie en croissance rapide, le désir d'accroître l'influence politique de la Chine et les opportunités offertes par les économies de marché émergentes en Afrique (iii).

Relations sino-somaliennes

Lors d’une rencontre avec le président somalien, le président chinois a déclaré que la Chine avait toujours aidé la Somalie à préserver sa souveraineté nationale, sa sécurité et son intégrité territoriale. (Iv) Ces propos témoignent de la signification historique des relations sino-somaliennes. Certains des bâtiments les plus remarquables de Mogadiscio, tels que le théâtre national et le stade de football, ont été construits par la Chine (v).

Le président Jinping a déclaré que la Chine et la Somalie entretenaient une longue histoire d'amitié, ajoutant que la Somalie était le premier pays d'Afrique orientale à établir des relations diplomatiques avec la Chine et que la Somalie était également l'un des pays aidant la République populaire de Chine à rétablir son siège légal. vi) Depuis 1991, la Chine a investi dans plus de 80 projets d’infrastructure tels que des hôpitaux, des stades et des routes en Somalie. vii)

Lors de la dernière édition des relations entre les deux pays, le Gouvernement fédéral somalien (FGS) a accordé des licences de pêche à 31 navires chinois afin d'exploiter le thon et les espèces apparentées au large de ses côtes afin d'exploiter le secteur en vue de la croissance économique. (Viii) ) En outre, le volume des échanges bilatéraux entre la Chine et la Somalie a atteint 485 millions de dollars en 2017, soit une croissance de 20% par rapport à l'année précédente (ix).

L'accord

Lors d'une cérémonie le 11 décembre 2018, le président somalien a annoncé que son administration avait octroyé 31 licences de pêche à la China Overseas Fisheries Association. "Ces licences autorisent la pêche au thon, et cela montre que la Somalie émet des licences conformément à la procédure légale", a-t-il déclaré. (X) Selon le FGS, les nouvelles licences sont limitées aux stocks de thon migrateurs et n'affecteront pas les pêcheries locales, car le permis des restrictions réservent aux pêcheurs locaux les eaux situées à moins de 24 nm de la côte. (xi) À leur entrée dans la zone économique exclusive de la Somalie ou à sa sortie de celle-ci, les bateaux devront également déclarer leur position, outre le poids des captures à bord par espèce (xii).

Certains observateurs craignent toutefois que cela ne facilite le retour des pirates somaliens, car les stocks de poissons pourraient être épuisés et les moyens de subsistance des pêcheurs locaux menacés. On craint également que la Chine rejette les déchets toxiques dans les eaux somaliennes, entraînant ainsi une dégradation de l'environnement. (Xiii) De plus, on ne voit pas clairement comment la Somalie garantira le respect de la lettre et de l'esprit de l'accord ou si elle dispose même du régime de surveillance nécessaire. et des outils.

Somalie, Somaliens et Poisson

La côte de la Somalie, estimée à 3 300 km, est la plus longue d’Afrique continentale (xiv), englobant l’océan Indien et la mer Rouge. Néanmoins, le FGS faible n’exerce pas de contrôle sur l’ensemble des côtes somaliennes. Par exemple, le Somaliland a déclaré son indépendance du reste de la Somalie en 1991 et ne reconnaît pas les accords signés par le FGS. De même, la région semi-autonome du Puntland, située au nord-est de la Somalie, gère ses côtes de manière plus ou moins indépendante. Les deux régions ont déjà signé des accords avec des entreprises au mépris du FGS. (Xv)

Bien que la côte somalienne compte parmi les zones de pêche les plus riches du monde, regorgeant de requins, thons, sardines, vivaneaux et homards, (xvi) l'ironie réside dans le fait que les Somaliens de souche, qui représentent environ 85% (xvii) de la population, préfèrent la viande de bétail aux poissons . xviii) Traditionnellement, la majorité des Somaliens qui pratiquent la pêche pour la subsistance ne sont pas des Somaliens. Ces communautés ethniques non somaliennes incluent les Barawani qui vivent dans la ville côtière de Baraawe, les Baajuun dans le bas Juba et les îles voisines, ainsi que les Arabes et Shaanshi dans la région de Mogadiscio. Le poisson et le poulet ont tendance à être considérés comme des aliments de qualité inférieure par les Somaliens de souche (xix).

Néanmoins, une discussion sur la côte somalienne ne peut résoudre le problème de la piraterie au large des côtes somaliennes. Bien que la piraterie en Somalie existe depuis 1991 et même avant (xx), c’est depuis 1995 que la piraterie est devenue une préoccupation majeure des navires transitant par le golfe d’Aden, la mer d’Arabie et l’océan Indien occidental (xxi). En septembre et novembre 2008, plusieurs pirates somaliens de haut vol, tels que le cargo Faina et le très gros transporteur de brut (VLCC) Sirius Star, ont attiré l'attention de la communauté mondiale en partie parce que le Faina transportait des armes. destiné au Sud-Soudan et aurait pu tomber entre les mains de militants somaliens. Le détournement du Sirius Star n’a pas été moins mouvementé, car il transportait deux millions de barils de pétrole brut. La Faina a été libérée après le paiement d'une rançon de 3,2 millions de dollars (xxii).

Plusieurs théories ont été proposées pour expliquer le phénomène de la piraterie dans les eaux somaliennes au cours des deux dernières décennies, telles que l'absence de gouvernement central compétent, la pauvreté, le déversement de déchets toxiques et la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (xxiii). Afyare et soutiennent que le délit d'opportunité explique les motivations des pirates somaliens et de leurs chefs de groupe bien que d'autres facteurs y aient contribué. (xxiv) D'autre part, Lucas affirme que, si les facteurs économiques et géographiques offrent une explication partielle de la piraterie somalienne, ils ne le sont pas. compte de l’augmentation spectaculaire de l’activité des pirates au cours des vingt dernières années. Au lieu de cela, il soutient que cette augmentation est principalement due à l'instabilité politique de la Somalie (xxv).

Avantages potentiels de l'accord

Outre la menace de surpêche de navires étrangers, la Somalie ne dispose actuellement pas de la capacité de tirer pleinement parti de ses abondantes ressources marines, car elle ne dispose ni des infrastructures ni des ressources humaines nécessaires. (Xxvi) Construire les infrastructures nécessaires au secteur de la pêche somalien et cultiver main-d'œuvre compétente, le pays a besoin d'investissements substantiels. Un proverbe somalien dit: «Soyez un rocher ou un maigre contre un». C’est donc ici que la Chine peut être un roc contre lequel la Somalie peut s’appuyer et apporter de grands avantages à la Somalie pour diverses raisons.

Premièrement, la Chine est la deuxième économie mondiale et certains analystes estiment qu'elle dépassera les États-Unis dans 15 ans. (Xxvii) Deuxièmement, la Chine dispose de la technologie et des ressources humaines nécessaires pour mettre en place une infrastructure pour le secteur de la pêche en Somalie et former sa main-d'œuvre. . Troisièmement, la Chine dispose d'immenses réserves financières qui pourraient être mobilisées pour accroître les investissements en Somalie. La Chine possède de loin les plus importantes réserves de devises étrangères au monde, avec plus de deux fois et demi de plus que le deuxième détenteur de réserves, le Japon. Le total des réserves de la Chine et de Hong Kong est de 3,6 billions de dollars. (Xxviii) Enfin et peut-être surtout, avec plus de 1,4 milliard d'habitants (xxix) et la plus grande classe moyenne du monde, (xxx), (xxxi) Chine offre à la Somalie un marché énorme pour ses ressources halieutiques.

De plus, les forces militaires et navales en expansion de la Chine pourraient être utilisées de manière hypothétique pour protéger les côtes somaliennes de la pêche illégale. En fait, la première base militaire d'outre-mer de la Chine se trouve à Djibouti, son voisin. Le siège permanent de la Chine au Conseil de sécurité des Nations Unies pourrait également profiter à la Somalie, en particulier dans les domaines où les intérêts des deux pays se chevauchent. D’autre part, la Chine aura accès à l’une des zones de pêche les plus riches du monde et aura la possibilité de renforcer son influence politique et économique en Somalie, ce qui pourrait lui permettre de conclure de nouveaux accords d’investissement dans d’autres secteurs de son économie. Par conséquent, la Chine a en abondance ce dont la Somalie manque et a besoin et la Somalie en abondance ce qu'elle veut. Cet accord peut être mutuellement bénéfique mais, comme tout accord de commerce et d'investissement, il n'est pas sans risque.

Risques potentiels de l'accord

La constitution somalienne reste provisoire et fera sans aucun doute l’objet de révisions supplémentaires. Cela est d'autant plus important que les relations entre le FGS et ses États membres ont récemment été fragiles en raison de l'ingérence de pouvoirs extérieurs. (Xxxii) L'un des problèmes litigieux entre le FGS et les administrations régionales est centré sur le contrôle des ressources. L'article 54 de la Constitution provisoire du FGS stipule que l'attribution des pouvoirs et des ressources doit être négociée et approuvée par le gouvernement fédéral et les États membres fédéraux (FMS), sauf en matière d'affaires étrangères, de défense nationale, de citoyenneté et d'immigration, et politique monétaire. (xxxiii) Il est donc probable que les différends entre FMS et FGS portant sur des ressources soient exacerbés. Dans un tel scénario, la Chine sera obligée de choisir son camp.

En outre, il ne semble pas que le FGS ait mené des consultations à la base avec les personnes les plus touchées avant la signature de l'accord. Cela est remarquable car, en Somalie, les groupes qui dépendent traditionnellement de la pêche pour leur subsistance sont principalement des Somaliens n'appartenant pas à l'ethnie. Ces groupes sont marginalisés et négligés car ils manquent de milices armées et sont par conséquent sous-représentés dans les cercles décisionnels. Il existe également un risque que le ressentiment suscité par l’accord suscite de la colère, une concurrence intercommunale pour des stocks en déclin et même le retour de la piraterie. (Xxxiv)

De plus, le 14 février, le Kenya a rappelé son ambassadeur en Somalie et expulsé son ambassadeur au Kenya. Il a également publié une déclaration ferme qui n'a pas réussi à faire de la Somalie un État ennemi (xxxv). Le Kenya a accusé la Somalie de mettre aux enchères des blocs situés dans une zone frontalière maritime litigieuse censée contenir des gisements de pétrole et de gaz. (Xxxvi) La Somalie et la société qui a effectué l'enquête sismique Spectrum Geo ont nié les allégations. (Xxxvii) La zone est revendiquée par les deux pays. et est actuellement à l'examen devant la Cour internationale de justice (CIJ). (xxxviii) L'escalade du différend aura probablement une incidence défavorable sur l'accord.

Enfin, la Chine aidera-t-elle la Somalie à renforcer ses capacités dans le secteur de la pêche? La Chine a été accusée d'employer des travailleurs chinois et de se concentrer sur l'extraction de matières premières plutôt que d'employer des travailleurs africains et de développer leurs capacités. (Xxxix) Certains pays africains ont repoussé leurs activités de développement. (Xl) Les griefs vont du mauvais respect des règles de sécurité et de sécurité. (xli) Cela a provoqué de vives critiques de la part de certains dirigeants et les travailleurs africains ont également commencé à reprocher aux entreprises chinoises des pratiques de travail déloyales, notamment des conflits sur les salaires et les conditions de travail. (xlii) L'accord de pêche sino-somalien fait face à des défis similaires? Seul le temps nous le dira.

Pensées finales

L’intérêt de la Chine pour le commerce et les investissements en Afrique devrait être une proposition bienvenue. Il élargit les choix pour les pays africains. La décision du FGS de conclure un accord de pêche avec la Chine offre de nombreux avantages à la Somalie, car elle peut bénéficier de la technologie et des investissements chinois. La pêche illégale est pratiquée dans les eaux somaliennes depuis des décennies. L’accord avec la Chine atténue ce problème dans une certaine mesure car il sera dans l’intérêt de la Chine d’éliminer la concurrence illégale.

L'accord profitera également à la Chine en lui donnant accès à l'un des lieux de pêche les plus riches du monde. Néanmoins, si l'accord n'est pas mis en œuvre de manière mutuellement bénéfique, il peut avoir des conséquences préjudiciables pour la Somalie et les relations sino-somaliennes. Pour que la Chine surmonte l'idée qu'elle ne se préoccupe que de l'extraction de matières premières et de l'emploi de ses citoyens, elle doit traiter les travailleurs africains avec respect, développer les capacités de ses travailleurs et prendre en compte l'impact à court et à long terme des projets qu'elle met en œuvre sur l'environnement. .

Tous ces facteurs s'appliquent encore plus au cas de l'accord de pêche sino-somalien. Après presque trois décennies de guerre civile, la Somalie manque de ressources humaines et d’infrastructures. La Chine devrait apprendre aux Somaliens à pêcher plutôt que de simplement leur donner du poisson. D'autre part, les dirigeants africains en général et somaliens en particulier devraient peser de tout côté les risques et les avantages à court et à long terme de tout accord important avec la Chine ou d'autres pays. Une façon de le faire est d'être transparent et d'adopter une prise de décision ascendante plutôt que descendante.

M. Mohamed Amin est un analyste des politiques dans la Corne de l’Afrique. Vous pouvez le contacter à l’adresse suivante:
Amin35@yahoo.com

Références

Avertissement: Les opinions exprimées dans cet article sont propres à l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale de Caasimada Online.

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ix CGTN, 2018. «La Chine s’engage à soutenir le développement de la Somalie», 31 août 2018,. CGTN .. https://news.cgtn.com/news/3d3d514d3363444f79457a6333566d54/share_p.html (consulté le 09-03-19) ..

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xi Ibid.

xii Dahir, Abdi Latif Dahir. 2018. «La Chine commencera à pêcher le long des côtes somaliennes au moment où la piraterie reviendra. Quartz Africa. ’’ Quartz Africa, 24 décembre 2018,

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