L’Écosse et l’Irlande en «fiançailles intensives» à la ligne de pêche de Rockall

Les gouvernements écossais et irlandais ont convenu d'intensifier les discussions afin de résoudre le problème de la pêche autour de Rockall, un îlot de granite inhabitable dans l'Atlantique Nord.

Cela vient alors qu'au moins un groupe de pêcheurs en Irlande a déclaré que les bateaux irlandais pêchant au large du volcan érodé de 100 pieds de large qui se trouve à 260 km à l'ouest des îles occidentales ont légalement le droit d'y pêcher et continueront à le faire.

Les ministres irlandais ont reçu une lettre de la semaine dernière de Fiona Hyslop, secrétaire du cabinet écossais aux Affaires extérieures, dans laquelle il était indiqué que des navires de protection seraient déployés pour prendre des "mesures coercitives" contre les navires irlandais en train de pêcher à moins de 20 km de Rockall à partir de ce week-end.

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Alors qu’un navire de patrouille maritime se dirigeant vers Rockall aurait été arrêté, Nicola Sturgeon a insisté sur le fait qu’elle voulait «un règlement à l’amiable et négocié».

"Nous n’avons aucune réclamation. Nous n’acceptons aucune autre réclamation souveraine."

"Je pense qu'il est juste de dire que les deux administrations aimeraient voir cette question désamorcée."

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Une déclaration du gouvernement irlandais a ajouté: "Le dialogue concernant Rockall se poursuit entre les gouvernements irlandais et écossais.

"Il y a eu des contacts étroits au niveau officiel ces derniers jours. Il a maintenant été convenu qu'un processus d'intensification de l'engagement se déroulerait sous la direction de hauts fonctionnaires des deux administrations."

Mme Hyslop a déclaré aux MSP de Holyrood que l'Ecosse valorisait ses relations avec l'Irlande.

Elle a ajouté que les hauts responsables impliqués dans des pourparlers visant à résoudre le différend avaient convenu d'un "engagement renforcé". Mme Hyslop a déclaré que les canaux ministériels restaient également ouverts.

Le ministre a déclaré aux MSP que les incursions dans les eaux autour de Rockall étaient passées de 15 en 2015 à 33 en 2016 et à 94 en 2017.

Il y a eu une légère diminution en 2018 en raison de la modification des quotas de pêche et de l'absence de certains poissons, a-t-elle déclaré.

Le gouvernement écossais a soulevé la question de l'accès aux 12 milles autour de Rockall pour la première fois en 2017, à la suite du référendum sur le Brexit.

Le gouvernement irlandais a toujours dit qu'il ne reconnaissait pas sa revendication sur le territoire longtemps contesté.

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