Rockall Q & A: Conflit de pêche entre l'Ecosse et l'Irlande

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Plusieurs nations ont revendiqué les eaux lucratives autour de Rockall

Un conflit international séculaire sur une petite île inhabitée de l’Atlantique Nord a éclaté, et cette fois-ci entre l’Ecosse et l’Irlande.

Rockall se situe à 418 km à l'ouest des Western Isles en Écosse.

Le Royaume-Uni revendique la propriété de l'affleurement et d'une mer territoriale de 12 milles marins qui l'entoure.

Mais la République d’Irlande ne croit pas qu’un pays devrait posséder Rockall et insiste sur le fait que les eaux qui l’entourent sont partagées par tous les États membres de l’UE.

"Nous n'avons aucune revendication. Nous n'acceptons aucune autre réclamation souveraine", a déclaré le Premier ministre irlandais, Leo Varadkar.

Il a fait ces commentaires après que le ministre écossais des Pêches, Fergus Ewing, eut averti que des navires irlandais pourraient être embarqués pour la pêche à moins de 12 milles de Rockall.

Qu'est-ce que Rockall?

Rockall, un îlot inhabité mesurant à peine 30 mètres de large et 21 mètres de haut, est un vestige d’un volcan érodé.

Il est situé à environ 160 milles marins (300 km) à l'ouest de St Kilda (un groupe d'îles écossaises) et à environ 230 milles marins au nord-ouest de la côte irlandaise du Donegal.

À qui appartient Rockall?

Le Royaume-Uni a longtemps revendiqué la propriété de Rockall, mais cette revendication n’est pas reconnue par plusieurs États voisins.

Les fonds marins lucratifs autour de Rockall, riches en possibilités de pétrole et de gaz ainsi que de poissons, ont fait l’objet de revendications rivales de la part de l’Irlande, de l’Islande et du Danemark (au nom des îles Féroé danoises).

La première expédition enregistrée de la Royal Navy britannique sur l'île remonte à 1810.

En 1955, un groupe de Royal Marines a débarqué sur Rockall et l'a revendiqué au nom de la reine Elizabeth en levant le drapeau de l'Union et a collé une plaque dans la roche.

Le Royaume-Uni a promulgué sa loi sur l'Island Of Rockall en 1972, l'intégrant officiellement dans les Western Isles en Écosse.

Cependant, les associations irlandaises avec Rockall peuvent être antérieures aux expéditions britanniques de plusieurs siècles.

La légende raconte que le moine irlandais St Brendan, célèbre pour ses voyages dans l’Atlantique, a décrit Rockall et ses dimensions dès le 6ème siècle.

Quelle est la position du gouvernement écossais?

Un porte-parole a déclaré à BBC News NI: "Les navires irlandais, ou tout autre navire non britannique, n’ont jamais été autorisés à pêcher de cette manière dans la mer territoriale du Royaume-Uni autour de Rockall.

"Nous avons donné au gouvernement irlandais l’occasion de mettre en garde ses pêcheurs de ne pas pêcher illégalement dans la région.

"Si la pêche illégale se poursuit, des mesures de contrôle de routine seront mises en œuvre pour protéger nos intérêts en matière de pêche."

Quelle est la position du gouvernement irlandais?

Le ministre des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré que l'Irlande n'acceptait pas un petit rocher inhabitable au milieu de l'océan "représente un territoire souverain sur lequel vous pouvez imposer une limite de pêche de 12 milles".

Il a appelé à une résolution diplomatique, mais s’adressant au radiodiffuseur RTÉ, il a ajouté: "Ne confondez pas le langage diplomatique avec la faiblesse."

Il a confirmé que son gouvernement fournirait un soutien juridique à tout navire irlandais embarqué ou détenu à Rockall.

M. Coveney a également déclaré que l'Irlande pourrait potentiellement recourir à un "arbitrage international".

Pourquoi l'Ecosse agit-elle maintenant?

Le gouvernement irlandais a déclaré que l'Écosse avait soulevé la question pour la première fois en 2017, un an après le vote sur le Brexit, même si les équipages irlandais avaient "légitimement" pêché autour de Rockall "sans entrave pendant des décennies".

Mais le gouvernement écossais a déclaré qu’il était toujours contraire à la loi d’autoriser tout navire non britannique à pêcher à moins de 12 milles de Rockall.

Il a ajouté qu'il y avait eu "une augmentation de cette activité illégale" et que le 31 mai, après des mois de communication, l'Ecosse avait notifié à l'Irlande son intention de prendre des mesures coercitives.

Le 7 juin, le ministre irlandais de la Marine, Michael Creed, a déclaré qu'il n'avait "pas d'autre choix que de mettre notre industrie de la pêche au courant de l'intention déclarée du gouvernement écossais".

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En 1997, trois militants de Greenpeace ont campé 42 jours à Rockall

La dispute pourrait-elle dégénérer?

BBC News NI a demandé au gouvernement écossais qui prendrait des mesures d'exécution contre les navires irlandais et si la Royal Navy serait impliqué, mais n'a toujours pas reçu de réponse.

Le ministre irlandais des Affaires étrangères a déclaré comprendre que les navires de protection de la pêche écossais prendraient les mesures initiales pour faire respecter la loi, mais a ajouté qu'il pensait "qu'ils ont un accord avec la Royal Navy, s'ils ont besoin de les utiliser".

M. Coveney a exclu l'envoi de navires de la marine irlandaise à Rockall et a indiqué que des pourparlers étaient en cours pour "calmer le jeu de cette situation".

Le Premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, a également appelé à un règlement "à l'amiable".

Qu'ont dit les équipages de pêche écossais?

Le chef de la plus grande organisation écossaise de l'industrie de la pêche a averti l'Irlande qu'il serait "imprudent" de se battre pour les droits de pêche de Rockall avant le Brexit.

Bertie Armstrong, de la Fédération écossaise des pêcheurs, a déclaré que le Royaume-Uni serait bientôt un "État côtier indépendant et souverain, avec un contrôle total sur toutes nos eaux.

"Tout accès à ces eaux sera à la demande des gouvernements du pays."

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L'aventurier écossais Nick Hancock a installé son camp sur Rockall en 2014

Qu'est-ce que les équipes de pêche irlandaises ont dit?

"S'ils arrêtent l'un de nos navires, nous allons nous battre bec et ongles. Il s'agit d'un acte illégal commis par l'Écosse", a déclaré Sean O Donoghue, directeur général de la Killybegs Fishermen's Organization.

Il a ajouté que la Grande-Bretagne était actuellement membre de l'UE et devait adhérer à la politique commune de la pêche de l'UE.

Il a également affirmé que l'Écosse enfreignait la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, "qui interdit de créer une zone économique exclusive ou une zone de 12 milles autour d'affleurements inhabités".

L'article 121, paragraphe 3, de la convention des Nations unies sur le droit de la mer dispose: "Les roches qui ne peuvent supporter une vie humaine ou une vie économique autonome ne doivent pas avoir de zone économique exclusive ni de plateau continental."

Le Foreign and Commonwealth Office du Royaume-Uni a pris acte de la décision de la CNUDM sur les roches inhabitables, en réponse à une demande d'accès à l'information de 2012.

Mais il a ajouté que ces roches ont "droit à une mer territoriale" et a confirmé que le Royaume-Uni avait revendiqué une mer territoriale de 12 milles marins autour de Rockall.

Rockall est-il vraiment inhabitable?

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Légende du médiaNick Hancock a parlé à BBC Scotland avant de faire son offre de record du monde

C'est un environnement rude et inhospitalier, mais quelques personnes ont réussi à camper sur Rockall, bien que temporairement.

En 1985, l'ancien soldat britannique Tom McClean est resté sur le rocher pendant 40 jours afin de réaffirmer la revendication de la Grande-Bretagne sur le territoire.

En 1997, trois militants de Greenpeace ont campé pendant 42 jours pour protester contre l'exploration pétrolière et gazière dans les fonds marins environnants.

En 2014, l'aventurier écossais Nick Hancock a établi un nouveau record, survivant seul à Rockall pendant 45 jours.

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