Agenda pays: un festin de pain et de poissons au bord de la rivière | Environnement

OSeuls les oiseaux les plus intelligents pourraient trouver un moyen d'attendre une croûte rassise par une journée d'été sèche. Et l’assurance habile de corbeau dans l’exécution de son tour a suggéré qu’il l’avait déjà fait. Touchant le sable et le rivage de la rivière, un morceau de pain coincé dans son bec, il s’avança jusqu’au bord de l’eau, puis plongea le morceau et s’inclina pour regarder. Le corbeau attendit le moment exact où le pain fut trempé mais non détrempé, puis le ramassa et l'avala.

Quelque part le long de la rivière, une fauvette des roseaux trilla comme si elle applaudissait, tandis qu'un oiseau se tenant dans l'eau à quelques pas de là ne le laissa pas paraître. Le corbeau peut avoir réclamé son seul morceau de pain; cette petite aigrette était occupée à se nourrir pendant cinq heures.

L’aigrette était passée au-dessus de notre tête en remontant et nous la rattrapions en pêchant dans une vieille position de bétail, un bassin peu profond dans une large étendue de la rivière, un marché pour le poisson de fond. Cherchant à voir de plus près, mais ne voulant pas effrayer l’oiseau, nous avons utilisé un saule planté de berges comme un aveugle. Nous sommes partis de l’hypothèse que si nous ne pouvions pas voir l’aigrette, elle ne pourrait pas nous voir. En effet, lorsque nous nous sommes accroupis, les mains serrant l'écorce incrustée de lichen et scrutant le tronc, l'oiseau avait toute son attention fixé sur sa proie.

La technique de pêche de l’aigrette était simple, répétitive et efficace. Il jaillirait, pivoterait dans les airs et donnerait un battement équilibré de ses ailes, puis plongerait son bec sous l’eau au moment où il tomberait. Deux frappes sur trois ont été récompensées par un signe de tête, une goutte d'eau de l'addition. Mais la troisième fois, il a eu de la chance, il a fouetté un morceau de poisson qui serait avalé vivant et tremblant.

Nous avons vu l’aigrette capturer au moins une douzaine de poissons avant de s’approcher du rivage, mais c’était une gourmandise désintéressée; les fines plumes traînant derrière sa nuque l'identifiaient comme un oiseau nicheur, avec un nid de poussins à satisfaire. Pas pour ces bébés aigrettes les vieux bouts de pain, mais les poissons fraîchement pêchés, directement de la bouche du parent.

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