Notre point de vue: les changements dans les engins de homard ne sont pas encore garantis

Un plan visant à réduire considérablement le nombre de lignes de pêche dans les eaux au large du Maine a inquiété les pêcheurs de homard du haut et du bas de la côte pour leur avenir. Il oppose de petits exploitants côtiers à ceux qui pêchent dans des eaux plus profondes.

Et il y a peu de preuves que cela fonctionnera.

Ce plan s'inscrit dans le cadre des efforts déployés par les autorités de réglementation fédérales pour sauver la baleine noire de l'Atlantique Nord, dont il ne reste qu'environ 411. Les enchevêtrements de lignes de pêche constituent la plus grande menace pour les baleines et les autorités de réglementation ont donné jusqu'en septembre au Department of Marine Resources du Maine pour trouver un moyen de réduire de 50% les lignes de bouées afin de réduire le risque de tels enchevêtrements.

Le ministère tient actuellement une série de réunions avec les homards pour déterminer la direction à suivre – aucune d’entre elles n’attirant particulièrement les membres de la pêcherie du homard, d’une valeur de 485 millions de dollars.

Pour réduire le nombre de lignes de 50%, l’industrie devra soit réduire de moitié le nombre total de casiers, ce qui ferait mal aux pêcheurs de homard qui travaillent dans des eaux plus profondes avec un équipage plus important et qui dépendent du volume pour gagner leur vie, ou réduire le nombre de casiers. bouées et placez plus de pièges sur chaque ligne, où le poids supplémentaire pourrait mettre en danger les petits équipages travaillant près de la côte.

L’industrie pourrait s’entendre sur l’une ou l’autre de ces options, ou sur une combinaison des deux, et peut-être fermer la pêche côtière pendant quelques mois. Il est également possible que différentes zones de pêche adoptent des règles différentes, à condition que l’objectif général soit atteint.

Quels que soient les derniers détails du plan, une fois en place, cela fera certainement mal aux homards. Exiger plus de pièges par ligne obligera certains pêcheurs de homards de petite taille à les emballer, ne voulant pas ou ne pouvant pas supporter le poids supplémentaire. La réduction du nombre total de pièges exercera des pressions sur les grands opérateurs, dont les marges sont minces.

De plus, toute réduction ou tout arrêt entraînera une pression sur un secteur qui a du mal à faire face à la demande de nouvelles licences. Cela introduira plus d'incertitude dans une industrie dont l'avenir est étroitement lié aux habitants de la côte.

Et cela ne peut sauver aucune baleine. Entre 2017 et 2018, 20 baleines franches de l'Atlantique Nord sont mortes, soit 4% de la population. Les trois décès en 2018 étaient tous liés à des enchevêtrements de corde, de même que 85% des décès en 2010-16.

Le National Marine Fisheries Service estime que la corde de pêche tue ou blesse gravement cinq à neuf baleines franches par an, et affirme que même un seul décès par an est trop pour la survie de la population de l'espèce en danger de disparition.

Mais aucun de ces décès n'a été lié de façon concluante à la pêche au homard du Maine. De nombreux facteurs sont en jeu, notamment les changements de température de l’eau qui pourraient stresser les baleines, ou déplacer leurs sources de nourriture et les envoyer plus souvent dans les eaux canadiennes, où les protections sont plus laxistes que les États-Unis.

Si les changements étaient un bon choix pour sauver la bonne baleine, il serait utile de perturber l'industrie du homard. Mais pour le moment, on met en doute le gagne-pain de nombreux pêcheurs du Maine, on ne le sait pas. Toute action ultérieure doit être rangée jusqu'à ce que l'on sache qui est exactement en train de tuer les bonnes baleines.

<Précédent

Suivant>

Notre point de vue: les changements dans les engins de homard ne sont pas encore garantis
4.9 (98%) 32 votes