Un navire chinois coule un bateau de pêche philippin dans des eaux contestées; Manille cherche sonde, SE Asia News & Top Stories

MANILLE – Les Philippines ont demandé l'ouverture d'une enquête après qu'un bateau de pêche chinois se soit enfoncé dans un bateau de pêche philippin près d'un récif disputé dans la mer de Chine méridionale, dimanche 9 juin.

Le secrétaire à la Défense, Delfin Lorenzana, a déclaré mercredi dans une déclaration que le bateau philippin était amarré à Reed Bank, lorsqu'il a été touché par le bateau chinois.

Le bateau philippin, qui comptait 22 membres d’équipage, a coulé.

M. Lorenzana a déclaré que les Chinois, au lieu de sortir les hommes de l'eau, ont pris la fuite.

Les Philippins ont été sauvés à la place par un bateau de pêche vietnamien à proximité. Un navire de la marine philippine a ensuite été envoyé et a retrouvé les 22 hommes.

"Nous condamnons avec la plus grande fermeté l'action lâche du bateau de pêche chinois et de son équipage pour avoir abandonné l'équipage philippin. Ce n'est pas l'action attendue d'un peuple responsable et amical", a déclaré M. Lorenzana.

Il a déclaré avoir demandé au ministère des Affaires étrangères de prendre des "mesures diplomatiques", dans le cadre d'une enquête sur l'incident "afin d'éviter une répétition".

Le capitaine Armand Balilo, un porte-parole, a déclaré que les garde-côtes philippins essayaient toujours de déterminer ce qui s'était réellement passé dimanche.

"Il a été dit (d'être) un navire chinois. Mais certains disent que c'est un Vietnamien. Nous vérifions tous les navires qui ont traversé cette zone à ce moment-là", a-t-il déclaré à la presse.

Il a déclaré avoir parlé au propriétaire du bateau de pêche.

"J'ai demandé s'ils avaient vu le numéro de l'arc, ils ont répondu" Non ". Pourquoi ont-ils dit que c'était chinois? Quelle est la description? Ce n'est pas encore clair. C'est pourquoi nous enquêtons toujours sur ce qui s'est réellement passé", a-t-il déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé si le pilonnage était intentionnel, il a répondu: "Nous ne le savons pas pour le moment."

Ce n'est pas la première fois que des navires chinois et philippins sont impliqués dans une escarmouche à Reed Bank.

En 2011, des navires de patrouille chinois ont presque percuté un navire de contrôle sous pavillon philippin sous pavillon philippin.

Reed Bank, un mont sous-marin peu profond couvrant près de 9 000 km2, contiendrait jusqu'à 5,4 milliards de barils de pétrole et 55 000 milliards de pieds cubes de gaz naturel.

Les Philippines ont commencé à sonder la région en 2003, à la recherche d’une nouvelle source de gaz naturel.

Mais en 2008, Pékin a commencé à bloquer les efforts de Manille pour rechercher des ressources dans ce pays, en affirmant ses revendications sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale.

Reed Bank se situe au nord-est de l'archipel Spratly, très disputé, et se trouve plus près du littoral des Philippines que de celui de la Chine.

Les Philippines ont suspendu tous les travaux de forage et d'exploration à la Reed Bank en 2014, à la suite d'une plainte déposée par Manille devant un tribunal international contestant les revendications de la mer de Chine méridionale à Beijing.

Les Philippines espèrent que, avec le réchauffement des liens avec Pékin sous le président Rodrigo Duterte, un accord pourrait être conclu avec la Chine pour la recherche conjointe de pétrole et de gaz chez Reed Bank.

Mais la Chine insiste pour qu’elle prenne la tête de l’exploration, citant ses droits historiques sur Reed Bank.

Cela va toutefois à l’encontre des dispositions de la Constitution philippine, qui place la Reed Bank dans la prétendue zone économique exclusive des Philippines.

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