Philippines dénonce un bateau de pêche chinois pour collision

MANILLE (Reuters) – Les Philippines ont dénoncé mercredi l'équipage d'un bateau de pêche chinois qui est entré en collision avec un bateau philippin et a laissé 22 pêcheurs philippins abandonnés dans la mer de Chine méridionale.

La collision a eu lieu près de la Reed Bank dimanche, a annoncé le ministère de la Défense nationale, ajoutant qu'un bateau de pêche vietnamien avait sauvé tous les pêcheurs. "Nous dénonçons les actions du bateau de pêche chinois qui a immédiatement quitté les lieux de l'incident, laissant les 22 membres d'équipage philippins à la merci des éléments", a déclaré le secrétaire à la Défense, Delfin Lorenzana, dans un communiqué.

Reuters n'a pas pu vérifier de manière indépendante le récit de la collision aux Philippines. Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La Chine, qui revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, a été accusée d'utiliser des milliers de bateaux de pêche comme milice et de facto prolongement de sa politique étrangère. La Reed Bank contient des réserves de gaz offshore que les deux pays revendiquent, bien qu’elles se trouvent dans la zone économique exclusive des 200 milles marins des Philippines.

Les deux pays affirment qu'ils cherchent des moyens d'exploiter conjointement ces dépôts.

Malgré une longue histoire de disputes avec la Chine sur la mer de Chine méridionale, le président des Philippines, Rodrigo Duterte, a entretenu des relations plus chaleureuses avec Beijing en échange de milliards de dollars de prêts et d’investissements promis. En 2016, un groupe d'arbitrage international a déclaré que les Philippines avaient le droit souverain d'exploiter les ressources de Reed Bank. La Chine n'a pas reconnu le cas ou le verdict.

(Cette histoire change la chronologie)

(Reportage par Neil Jerome Morales; édité par Martin Petty et Nick Macfie)

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