Les abeilles sont-elles du poisson? Les tribunaux pourraient devoir décider en Californie

Un conseil de la Californie envisage de classer quatre espèces de bourdons parmi les espèces en voie de disparition, et le débat pourrait déboucher sur une question intéressante: les abeilles sont-elles juridiquement identiques aux poissons?

La Commission irlandaise du poisson et du gibier a voté le 12 juin au 3-1 juin pour lancer une pétition visant à inscrire les bourdons coucous de Crotch, de Franklin, de Western et de Suckley au rang de menace. Le déménagement déclenche un examen d'un an.

Si elles sont répertoriées dans la loi sur les espèces en voie de disparition de la Californie, les abeilles seraient les premiers pollinisateurs et insectes ajoutés. Des restrictions de pesticides, des règles de pâturage et d'autres protections de l'habitat pourraient alors être ordonnées.

Mais les tribunaux seront probablement impliqués.

«Il y a un réel potentiel de litige sur cette question, quel que soit le chemin parcouru», a déclaré Eric Sklar, président de la Commission poisson-gibier.

Débat sur les définitions

Les définitions compteront.

Les insectes ne sont pas spécifiquement cités comme éligibles pour l’inscription sur la liste, mais les partisans du permis ont déclaré qu’ils relevaient de la définition du poisson, qui inclut les invertébrés. Ils disent que les abeilles n'ont pas de colonne vertébrale et sont donc éligibles.

"Nous pensons que la loi californienne sur les espèces en voie de disparition a été promulguée pour protéger toutes les espèces de l’État, y compris les insectes", a déclaré Kim Delfino, directrice du programme Californie de Defenders of Wildlife.

Delfino a déclaré que la loi de l'État incluait les invertébrés dans la définition du poisson et avait cité une lettre d'accord émanant d'une clinique de la Stanford Law School. Les règles "ne précisent pas si ce sont des invertébrés aquatiques ou des invertébrés", a déclaré Delfino.

Les opposants disent que les définitions ne sont pas aussi larges et évoquent un avis de 1998 du bureau du procureur général, selon lequel les protections "s'appliquent aux oiseaux, aux mammifères, aux poissons, aux amphibiens, aux reptiles et aux plantes".

"Pas d'étirement de l'imagination"

«Ce qui est représenté aujourd’hui, c’est un bourdon, c’est un poisson», a déclaré Paul Weiland, avocat et président du groupe de travail sur l’environnement et l’utilisation des sols de Nossaman LLP.

Weiland, qui est basé à Irvine, a déclaré qu'il représentait les intérêts de l'agriculture. "Personne ne peut imaginer que la législature pense à autre chose qu'aux aquatiques [invertébrés]", a-t-il déclaré.

Le vote de procéder a eu lieu si la requête comprenait des preuves suffisantes qu'une liste était nécessaire.

Bien que les abeilles soient des «candidats» à l'inscription, elles bénéficient de la protection de la loi, ce qui signifie qu'il est interdit de les blesser, de les entraver ou de les tuer.

Cela pourrait être source d'incertitude si des bourdons sont présents dans les champs ou dans d'autres lieux où des travaux sont en cours. "De toute évidence, les gens préféreraient être dans une situation où il n'y avait pas cette ambiguïté", a déclaré Weiland lors d'un entretien téléphonique.

Habitat perdu

Les quatre espèces ont perdu leur habitat et ont un faible nombre de population pouvant conduire à la consanguinité, a déclaré David Wright, scientifique principal en environnement du département des poissons et de la faune de la Californie. Ils sont également sensibles aux maladies et aux pesticides.

Plus de 80% des plantes nécessitent une sorte de pollinisation.

Les bourdons peuvent voler par temps froid et dans des conditions de faible luminosité. Ils peuvent polliniser les tomates, les poivrons, les fleurs sauvages et d’autres cultures, complétant parfois les besoins, selon la Xerces Society for Invertebrate Society, basée à Portland [Oregon], et qui a déposé la pétition.

«Les bourdons fournissent une assurance en cas de pénurie d’abeilles ou d’autres personnes», a déclaré Sarina Jepsen, directrice du programme Espèces menacées de Xerces.

Dans les années 1980, la commission a voté l'inclusion de deux espèces de papillons dans la définition du poisson, mais le Bureau de la loi administrative n'a pas approuvé la désignation, affirmant que les insectes n'étaient pas protégés.

"Depuis, je ne suis au courant d'aucune tentative d'inscrire une espèce d'insecte sur une liste d'insectes", a déclaré Weiland.

Les insectes sont protégés en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition.

Le Directeur du Département des ressources halieutiques et fauniques de Californie, Chuck Bonham, a déclaré que les pollinisateurs étaient une priorité absolue et que les travaux de l’État se poursuivraient malgré ce qui se produirait.

«D'après mon expérience, les tribunaux sont parfois le lieu où des problèmes importants sont résolus», a-t-il déclaré.

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