Une ONG travaille comme détective en haute mer pour suivre la pêche illégale

Depuis son bureau dans un immeuble du centre-ville de Washington, Lacey Malarky surveille les navires de pêche qui tirent parti de l'immensité des océans de la Terre pour tromper, convaincus que personne ne les surveille.

Malarky utilise un site Web appelé Global Fishing Watch, lancé par son employeur, l'ONG Oceana, avec Google, et une organisation à but non lucratif appelée SkyTruth, il y a moins de trois ans, pour retracer les lieux de passage de 70 000 navires de pêche depuis 2012.

Le site analyse les signaux GPS émis par ces navires et les trace sur une carte pour aider des personnes telles que Malarky à déterminer si elles se sont rendues dans une région protégée ou si elles travaillent dans une zone qui correspond aux espèces de poissons qu’elles disent. ils cherchent.

À l'aide de l'intelligence artificielle, Global Fishing Watch peut même indiquer le type de technique de pêche utilisé par un navire: chalutage (filet qui traîne sur le fond marin); pêche à la senne coulissante (pêche à la senne coulissante (une ligne avec des hameçons appâtés espacés à intervalles réguliers) ou à l'aide d'un filet suspendu verticalement entourant un banc de poissons).

Chaque méthode a son rythme et sa trajectoire et cible des espèces spécifiques.

"Si vous ne faisiez que les lignes de suivi de ces navires, ce serait un tas de spaghettis sur la carte", a déclaré Beth Lowell, vice-présidente adjointe des campagnes américaines avec Oceana.

"La pêche spéciale de Global Fishing Watch réside dans le fait qu'il prend ce tas de spaghettis et le distille jusqu'à l'endroit où l'apprentissage automatique en déduit que c'est de la pêche", a-t-elle ajouté.

Lowell a ajouté: "Il est de plus en plus difficile de se cacher au-delà de l'horizon."

Mais il existe encore des moyens d'éviter la détection. Les navires ont des dispositifs appelés système d'identification automatique qui gèrent leurs signaux GPS. Mais ceux-ci ne sont pas obligatoires partout dans le monde pour les navires de pêche.

Les pays ont leurs propres systèmes obligatoires, mais seules l'Indonésie et le Pérou – que le Chili rejoindra bientôt – partagent leurs données avec Global Fishing Watch.

– Contrôler la mer –

A titre d'exemple, l'ONG a publié jeudi un rapport retraçant les mouvements de trois navires de mauvaise réputation.

La mer ouverte peut être utilisée pour des travaux forcés, obligeant les membres d'équipage à travailler pendant des mois et des mois, loin des yeux des inspecteurs.

C'est probablement le cas d'un navire appelé Hung Yu 212, battant pavillon de Taïwan. Selon les données GPS de Malarky et de ses collègues, il aurait probablement passé 20 mois en mer de 2015 à 2017.

Oceana pointe également du doigt l’Oyang 77 battant pavillon sud-coréen. Ce navire n’a pas le droit de pêcher dans les eaux régies par l’Argentine – jusqu’à 200 milles marins de ses côtes.

Mais de 2014 à 2019, il a éteint son transpondeur 77 fois alors qu'il se trouvait à la limite ou à l'intérieur de la zone économique exclusive de l'Argentine.

Tout semble indiquer qu'il est allé pêcher clandestinement dans des eaux qui lui étaient interdites, puis a rallumé son GPS lorsqu'il est retourné dans les eaux internationales. Ses mouvements sont évidents lorsqu'ils sont analysés sur une longue période.

La garde côtière argentine a finalement attrapé le Oyang 77 en février de cette année.

Un troisième navire, un cargo frigorifique appelé le Renown, illustre le blanchiment du poisson: les pêcheurs à prises illégales transfèrent leur butin sur ce type de navire. Les données GPS aident à détecter ces transferts.

"C'est un travail d'investigation", a déclaré Malarky.

Oceana souhaite que les autorités utilisent régulièrement ce site Web pour cibler leurs inspections au port. Selon Oceana, il ne suffit pas de surveiller la gestion des stocks de poisson.

"Il est vraiment difficile de faire respecter les règles de pêche, car nous n'avons pas la possibilité d'avoir des avions survolant l'ensemble des océans et un observateur à bord de chaque navire", a déclaré Lowell.

"Souvent, ce sont des entreprises criminelles qui font des profits en évitant les lois sur la pêche ou les lois du travail."

Le site web Global Fishing Watch au siège de l’ONG Oceana à Washington

Oceana a mis au point un système qui surveille les mouvements de 70 000 navires de pêche dans le monde.

Lacey Malarky (à gauche) et Beth Lowell, de Oceana, parlent au siège à Washington

Une ONG travaille comme détective en haute mer pour suivre la pêche illégale
4.9 (98%) 32 votes