Un responsable philippin veut protester contre le naufrage d'un bateau

MANILLE, Philippines (AP) – Le chef de la défense philippin recommandera à Manille de déposer une protestation diplomatique très forte après qu'un bateau de pêche ait été touché dans la mer de Chine méridionale par un navire chinois présumé qui a abandonné les 22 pêcheurs philippins alors que leur bateau avait coulé.

Le secrétaire à la Défense, Delfin Lorenzana, a fermement condamné le naufrage du F / B Gimver 1 dimanche soir en raison de la collision survenue à Reed Bank, dans la province de Palawan, dans l'ouest des Philippines, et de l'abandon de son équipage philippin. Il a également remercié les pêcheurs vietnamiens qui ont sauvé les Philippins et les ont mis en sécurité.

Le naufrage est un développement délicat dans la mer de Chine méridionale longtemps disputée, ce qui est considéré comme un point chaud potentiel dans les relations asiatiques. Les tensions se sont intensifiées après que la Chine a construit sept récifs litigieux en îles pouvant servir de bases militaires avancées et intimider les États revendicateurs rivaux dans une voie navigable stratégique, où les forces américaines procèdent à des patrouilles de «liberté de navigation».

Lorenzana a demandé une enquête sur le naufrage et a déclaré que les membres d'équipage philippins secourus avaient identifié le navire qui les avait frappés comme étant des Chinois.

Interrogé sur sa volonté de recommander une action quelconque contre la Chine, le chef de la défense a déclaré à l'Associated Press jeudi: "Une protestation diplomatique très ferme est recevable."



Les garde-côtes philippins ont indiqué qu'ils vérifiaient si les personnes impliquées étaient des pêcheurs chinois ou d'autres pays voisins comme le Vietnam et si la collision était intentionnelle.

Il n'y a pas eu de commentaire immédiat des responsables chinois.

"Nous condamnons avec la plus grande fermeté l'action lâche du bateau de pêche chinois et de son équipage pour avoir abandonné l'équipage des Philippins", a déclaré Lorenzana. "Ce n'est pas l'action attendue d'un peuple responsable et sympathique."

Il a déclaré que le F / B Gimver 1 avait été ancré "quand il a été heurté par un bateau de pêche chinois", indiquant que le bateau de pêche philippin pourrait avoir été percuté.

Le lieutenant-colonel Stephen Penetrante, porte-parole de la région, a déclaré que l'incident survenu à Reed Bank, survenu la nuit, était "comme un délit de fuite", le navire s'éloignant immédiatement après avoir heurté le bateau philippin en violation des règles internationales obliger les navires à secourir les personnes en danger en mer.

Les autorités philippines affirment que la Reed Bank se situe bien dans la zone économique exclusive de leur pays, une étendue d’eau mondialement reconnue, dans laquelle les États côtiers jouissent du droit exclusif de pêcher, de gisements de pétrole et de gaz sous-marins et d’autres ressources. Mais les Philippines ont suspendu l'exploration pétrolière et gazière dans la région en raison des manifestations précédentes de la Chine.

En 2016, un tribunal d'arbitrage international a confirmé les droits souverains des Philippines sur sa ZEE et invalidé les revendications de la Chine dans la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale. La Chine a refusé de reconnaître la décision.

Au cours des dernières années, des navires chinois ont bloqué ou intimidé des navires civils et militaires philippins à Reed Bank et à proximité de Second Thomas Shoal, où des marines philippines surveillent un navire de la marine philippin depuis longtemps masqué, tout en étant constamment surveillés par les garde-côtes chinois. -longue impasse.

Après que le président Rodrigo Duterte eut cherché à resserrer ses liens avec Pékin, les garde-côtes et les militaires chinois ont autorisé des missions de réapprovisionnement des Philippines dans les marines philippines à Second Thomas Shoal. Les différends territoriaux restent toutefois une question épineuse.

Le porte-parole présidentiel, Salvador Panelo, a déclaré que Duterte soutenait les actions de Lorenzana concernant le naufrage du bateau et a ajouté que l’abandon des pêcheurs philippins était "non civilisé car c’est scandaleux".

Panelo a appelé les autorités chinoises à enquêter sur la collision et à imposer des sanctions à l'équipage chinois.

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