Des espèces de poissons monogames découvertes pour former des liens semblables à l'homme avec leurs partenaires • Earth.com

Chez les humains, la création de liens de couple repose fortement sur l'humeur et les sentiments, ou l'état affectif, des deux compagnons. Dans une étude récente, une équipe de scientifiques s'est attachée à déterminer si les états affectifs d'autres espèces animales monogames pourraient être tout aussi importants pour le succès de la reproduction et la stabilité des couples.

L’enquête a été centrée sur le cichlidé, un poisson d’Amérique centrale qui forme des couples durables et qui collabore étroitement en tant que parent.

«Dans cette espèce de poisson monogame, les jeunes sont très vulnérables à la prédation et les parents doivent coordonner leurs comportements pendant plusieurs semaines, au cours desquelles les jeunes se développent d'oeufs en frites indépendants», ont écrit les auteurs de l'étude.

«Trouver un partenaire adéquat est donc décisif pour le succès des liaisons en couple et de la reproduction à long terme. Nous avons prédit que la présence d'un tel homme induit un état affectif positif chez la femme, alors que le fait d'être séparé d'un homme approprié et de rester avec un homme moins approprié induit un état affectif négatif. "

Les chercheurs ont donné aux cichlidés des forçats le choix entre deux partenaires en séparant les poissons avec des tamis à mailles. On a constaté que les femelles se liaient avec leurs mâles préférés en participant à des parades nuptiales et en nageant plus près d’elles. Une fois que les couples se sont liés, l'un des poissons mâles a été enlevé. Sur 35 femmes, 18 se sont vu attribuer un homme non préféré et 17, leur homme préféré.

Les femelles ont également été formées à la distinction entre deux boîtes placées dans les coins opposés de leurs réservoirs. Les boîtes avaient des couvercles noirs ou blancs et le poisson a appris laquelle des boîtes contenait de la nourriture et laquelle était vide en fonction de la couleur des couvercles. Ces couleurs ont finalement représenté un signal positif ou négatif pour le poisson.

Pour analyser les humeurs du poisson, les chercheurs ont introduit une nouvelle boîte dans le réservoir avec un couvercle gris neutre. Un poisson heureux et optimiste regarderait immédiatement dans la boîte, tandis qu'un poisson pessimiste montrerait moins d'intérêt et s'approcherait de la boîte plus lentement.

L'expérience a montré que les femmes séparées de leurs partenaires préférés étaient moins motivées à explorer la nouvelle boîte, alors que certaines ne manifestaient aucun intérêt.

"En plus de la relation entre la présence d'une partenaire féminine et son état affectif, nous avons observé qu'être jumelé avec un partenaire non privilégié diminuait la compatibilité entre les partenaires, l'investissement de la femme dans la reproduction et le succès de la reproduction du couple", écrit le auteurs d'étude.

"Nos résultats suggèrent que la relation entre l'état affectif et la liaison de couple a évolué non seulement chez l'homme, mais aussi chez au moins une autre espèce monogame, le cichlidé forçat".

"Chez l'homme, l'influence d'un partenaire sur l'état affectif est bien établie, mais une telle relation n'a jamais été étudiée chez une espèce non humaine."

L’étude est publiée dans le Actes de la Royal Society B.

Par Chrissy Sexton, Earth.com Rédacteur

Crédit d'image: Shutterstock / Dmitry V. Petrenko

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