«Nous nous cachons»: les migrants victimes d'abus disent que les réformes de la pêche irlandaises vont échouer | La vie

Des pêcheurs migrants reposent sur des filets dans le port de Howth à Dublin, en Irlande, été 2018 – Ken Fleming / Thomson Reuters Foundation

DUBLIN, le 14 juin – Après trois ans de travail illégal sur des bateaux de pêche irlandais, le migrant égyptien Karim s'est retrouvé avec un doigt écrasé et des milliers d'euros de salaires impayés, mais il espérait que les choses s'amélioreraient lorsque le gouvernement lui proposerait un contrat en bonne et due forme.

Toutefois, le programme de 2016 – destiné à sortir les migrants non européens de l'ombre pour qu'ils travaillent légalement sur des navires de pêche irlandais – n'a fait qu'empirer les choses, a-t-il déclaré, son permis de travail étant parrainé par son employeur qui exploitait ce pouvoir.

«J'étais lié au propriétaire du bateau à cause du contrat … Je ne peux plus être en Irlande si je le quitte, et il le sait», a déclaré Karim, l'un des 21 migrants identifiés par la police comme un potentiel de traite des êtres humains. victimes.

«Le gouvernement voulait nous légaliser. Alors ils ont eu une corde et nous ont attachés par le cou et ont donné l'autre côté de la corde au propriétaire du bateau », a déclaré Karim, qui a refusé de donner son vrai nom.

Une porte-parole du ministère des Entreprises, de l'Entreprise et de l'Innovation a déclaré dans un commentaire envoyé par courrier électronique que le système garantissait que les travailleurs non membres de l'Espace économique européen (EEE) "bénéficiaient de la même gamme complète de protections de l'emploi que tout travailleur de l'EEE en Irlande".

L’Irlande a accepté de réformer le Régime des travailleurs atypiques (AWS) en avril, après que le syndicat de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) l’a porté devant la Haute Cour en 2018, affirmant que le AWS permettait de «créer des conditions analogues à l’esclavage» sur les bateaux.

Mais trois pêcheurs égyptiens qui ont été victimes d'abus dans le cadre de l'AWS ont déclaré que les réformes seraient vouées à l'échec car les réglementations étaient mal appliquées, les sanctions trop faibles pour empêcher le non-respect des règles et les propriétaires de bateaux étaient souvent prévenus des inspections.

"Je ne crois pas en une amélioration de la pêche de cette façon", a déclaré Omar, l'un des trois pêcheurs égyptiens interrogés par la Fondation Thomson Reuters. "Parce qu’ils font la loi et ne la protègent jamais, alors ça ne sert à rien."

La flotte de pêche irlandaise, forte de 2 000 hommes, emploie environ 3 400 personnes et représente environ 400 millions d’euros (1,18 milliard de RM) par an, selon les données gouvernementales.

En l'absence de condamnation depuis la modification de sa loi anti-traite en 2013, le département Trafficking in Persons du département d'État américain a annoncé l'année dernière que l'Irlande avait été dégradée du rang 1 au rang 2.

Exclu

En vertu du nouvel accord, les pêcheurs peuvent changer d’employeur sans mettre en péril leur statut en matière d’immigration et demander une indemnisation pour maltraitance, tandis que la répression et la surveillance sont renforcées.

Cela devrait protéger les équipages, comme Karim, dont les salaires ont été réduits de deux tiers à 340 € par semaine après son arrivée à l'AWS, tandis que ses heures ont été augmentées et qu'il a travaillé plus de 40 jours sans interruption.

Lorsqu'il s'est plaint, son employeur a menacé de le renvoyer en Égypte.

«(Alors que je travaillais illégalement), j’ai été mal traité, je gagnais moins d’argent que d’autres et j’ai été maltraité», a déclaré Karim.

«Mais j'avais la possibilité de partir», a-t-il déclaré, soulignant la facilité avec laquelle les migrants en situation irrégulière pouvaient changer d'emploi et rester discrets avant que l'AWS ne les mette au travail.

L’ITF estime qu’une fraction seulement des quelque 1 000 migrants clandestins pêchant au chalut en Irlande ont adhéré à l’AWS.

D'après les données du gouvernement, 199 permis seulement ont été délivrés au cours des 15 premiers mois du programme jusqu'en juin 2017, près de 90% étant accordés à des pêcheurs d'Égypte et des Philippines.

Cela suggère que des centaines de pêcheurs étrangers en Irlande n’ont pas de permis, en particulier ceux travaillant sur des bateaux plus petits, qui sont exclus de l’AWS, a déclaré Fleming de l’ITF.

Noyé

Malgré la création d'emplois formels pour les travailleurs migrants, l'AWS n'a pas réussi à rendre la pêche plus sûre, ont déclaré les pêcheurs.

«Les gens meurent ou perdent simplement leur doigt. C’est arrivé trop souvent », a déclaré Omar, grièvement blessé par l’embrasement d’une porte de la cabine qui lui a brisé les côtes, le rendant incapable de respirer et certain de la mort de celui-ci.

"En une minute, vous pouvez perdre votre vie."

Omar a déclaré que le capitaine avait refusé d'appeler un hélicoptère et qu'il avait attendu 20 heures pour atteindre le port et un hôpital. Il a ajouté qu'il avait mis des mois à se rétablir et que le capitaine n'avait pas payé les factures médicales et l'indemnisation promises.

De longues heures et un manque de sommeil peuvent être mortels. Lorsque cinq pêcheurs se sont noyés en 2013 après qu'un chalutier ait percuté les rochers, les enquêteurs irlandais ont déclaré que la principale cause de l'accident était que l'équipage dormait au maximum cinq heures pendant 40 heures en mer.

De nombreux pêcheurs migrants interrogés par le Migrant Rights Centre Ireland en 2017 ont déclaré qu'ils ne se sentaient pas en sécurité au travail. La majorité d'entre eux travaillaient plus de 100 heures par semaine pour un salaire horaire moyen de 2,82 €, soit un tiers du minimum légal.

Omar a déclaré que son employeur lui avait fait signer des feuilles de temps vierges et lui avait versé le salaire minimum pour une semaine de 39 heures, quelles que soient les heures travaillées, tandis que les capitaines de navire le soumettaient à des abus raciaux.

Mais il avait trop peur pour faire des histoires.

"Le monde magique qu'ils utilisent – déporté", a-t-il déclaré. "Ils ont votre adresse, votre email, votre téléphone, afin qu'ils puissent vous emmener où que vous soyez."

Patrick Murphy, responsable d'un organisme commercial – l'Organisation des producteurs de poisson du sud et de l'ouest d'Irlande, qui représente environ 60 navires, principalement appartenant à des familles – s'est félicité de la réforme de l'AWS, affirmant que la flexibilité des permis était préférable pour les équipages et les employeurs.

Il a rejeté les informations faisant état de pratiques de travail abusives.

"S'il y a de nombreux abus à l'intérieur des bateaux, pourquoi n'y a-t-il pas de pêcheurs dans tous les tribunaux du pays poursuivis par l'État?", A-t-il demandé.

Averti

Les trois pêcheurs ont déclaré qu’on leur ordonnait régulièrement de se cacher lors des inspections et que les propriétaires de bateaux étaient souvent prévenus des raids à terre visant à repérer les captures illégales et les travailleurs.

«Lorsque la marine est montée sur le bateau, le skipper est descendu et a dit:« Va te cacher quelque part dans la cabine », a déclaré Omar.

«Nous cachons le poisson partout et les crevettes partout. Et ils descendent parler au skipper et il dit que tout va bien et c’est tout. Ils ne vérifient jamais le bateau.

Fleming, du syndicat, a déclaré que les pêcheurs migrants connaissaient souvent les raids policiers avant leur arrivée, preuve que les propriétaires de bateaux sont avertis par d’autres membres de leurs communautés très unies.

La Commission irlandaise des relations sur le lieu de travail, la principale agence d’inspection du travail du gouvernement, a inspecté 169 des 172 navires dans le cadre du système AWS, ce qui a donné lieu à 12 poursuites, dont cinq ont abouti à des amendes.

Il a détecté 227 infractions, les plus courantes étant 62 navires sans registres, 38 refus de se conformer à des demandes d’inspection, 36 cas sans autorisation de travailler et 54 sans fiche de paie ou irrégularité de rémunération.

Fleming, le coordinateur de l'ITF, a déclaré que le petit nombre de problèmes de rémunération détectés a montré que les inspections étaient inefficaces.

"Personne dans le système que j'ai rencontré n'a été payé correctement – pas un", a-t-il déclaré, ajoutant que son syndicat était prêt à retourner devant les tribunaux si les réformes échouaient. Pendant ce temps, Omar a décidé de ne plus jamais marcher sur un chalutier irlandais, les blessures à la poitrine, aux genoux et au dos ayant fait des victimes.

«J'ai 36 ans et je ne peux pas marcher pendant 10 minutes. Si j'avais su, je ne serais jamais venu ici. Mais je ne m'attendais pas à ça », a-t-il déclaré. «La liberté, la vie sérieuse, la belle vie – c’était ce que je recherchais lors de mon arrivée en Irlande.» – Fondation Thomson Reuters

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