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Une manifestation de varech au Dáil en mars 2018. La semaine dernière, la Haute Cour s'est prononcée en faveur de BioAtlantis.

La cueillette mécanique d’algues à grande échelle pourrait bientôt avoir lieu dans la baie de Bantry, à la suite d’une décision de la Haute Cour la semaine dernière.

Madame la juge Deirdre Murphy a refusé d'accorder une injonction demandée par un homme du West Cork, ce qui aurait bloqué l'extraction de l'algue.

BioAtlantis, basée à Tralee, a obtenu une licence pour extraire le varech de plus de 1 860 acres de la baie en 2014.

John Casey d’Allihies, membre du groupe de campagne local "Bantry Bay – Protégeons nos forêts de varech indigènes", avait demandé l’injonction.

L’avocat de M. Casey avait fait valoir que l’extraction constituerait un changement important d’utilisation aux termes de la loi de 2000 sur la planification et le développement et qu’elle n’aurait pas dû procéder sans autorisation de planification.

La Haute Cour a rejeté cet argument, affirmant que les lois sur la planification réglementaient l'activité humaine, alors que la flore et la faune sauvages de la mer étaient réglementées par un permis ministériel.

L'affaire a pris 10 jours pour être entendue. La licence est également sujette à un contrôle judiciaire qui doit commencer le 25 juin et durer jusqu'à trois jours.

Un porte-parole de BioAtlantis a déclaré cette semaine que la société basée à Tralee, qui emploie 60 personnes, a "considérablement investi pour tenter de réduire son empreinte carbone, de se développer, de créer des emplois et de sécuriser l’approvisionnement en matières premières. Dans le cadre de ce processus, BioAtlantis a obtenu un permis de récolte de varech sauvage de la baie de Bantry. La société a également agrandi son usine et acheté un navire sur mesure pour récolter le varech de manière durable, avec un impact négligeable sur le milieu marin, en évitant tout contact physique avec le fond marin. »

Il a ajouté que moins de 0,3% de la superficie marine totale de la baie ferait l’objet d’une pêche durable chaque année.

«Le varech plus âgé, qui est par ailleurs susceptible d’être endommagé par la tempête, sera récolté Les plantes plus jeunes restantes se développeront alors plus vigoureusement avec une exposition accrue à la lumière du soleil, facteur clé de la croissance du varech. Les spores, qui constituent l’ensemencement du varech, provenant des zones non récoltées s’installeront et coloniseront également la zone récoltée, assurant ainsi la régénération du varech », a ajouté le porte-parole.

La société a également fait remarquer qu'en 2011, le ministre de l'Environnement, John Gormley, dans le cadre de la coalition Fianna Fáil / Green, avait approuvé en principe que BioAtlantis soit autorisée à récolter du varech dans la baie de Bantry. Et qu'en 2014, le ministre de l'Environnement, Alan Kelly, a accordé le permis d'exploitation dans la baie de Bantry.

'Cependant, au moment où la récolte allait commencer, une tierce partie non liée a entamé une procédure devant la Haute Cour demandant à ce que la récolte soit régie par la loi de 2000 sur la planification et le développement. Après une audience longue et coûteuse devant la Haute Cour, Mme la juge Deirdre Murphy a rejeté l'appel pour tous les motifs et s'est prononcé en faveur de BioAtlantis et du ministre », a déclaré la société cette semaine.

Le jugement rendu la semaine dernière laissait également entendre que, si les affirmations du demandeur étaient correctes, toute activité de chalutage, de pêche à la crevette et d'activités de cette nature exigerait également une planification.

Le tribunal a également constaté que, après la tempête Darwin en 2014, qui a dévasté les lits de varech de Bantry Bay, une étude de 2017 a montré que le varech était revenu, aussi abondant que jamais, a déclaré BioAtlantis.

Le directeur général de BioAtlantis, John T O’Sullivan, a déclaré que les appelants disposaient de nombreuses voies et possibilités pour s’opposer à la licence, mais avaient choisi un «tir de dernière minute» devant la Haute Cour.

«Cela a coûté à BioAtlantis une somme considérable de ressources et d’argent pour y répondre. Ils ont passé huit jours à exposer leurs objections. il nous a fallu un jour et demi pour réfuter chacun d’entre eux », a ajouté M. O’Sullivan. BioAtlantis a maintenant des projets de croissance ambitieux et a investi plus de 12 millions d’euros dans le développement d’une nouvelle usine à Tralee, où elle extrait des substances bioactives à partir d’algues pour des produits «innovants».

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