"Notre communauté est une communauté de pêcheurs:" La tribu du Michigan cherche à établir ses propres normes en matière d'eau

Kathleen Smith et Terri Denomie lors d'une cérémonie des eaux sur le lac Supérieur l'été dernier. Image: Département des ressources naturelles de la KBIC

Compte tenu des longues luttes juridiques et réglementaires opposant Pueblo of Isleta et la communauté Sokaogon Chippewa, il n’est pas surprenant de trouver une opposition à la demande de la communauté indienne de Keweenaw Bay.

Le plus notable est peut-être celui du Sénat, au Michigan, sur les ressources naturelles, qui a adopté une résolution contre la demande de la tribu.

La résolution, qui n'a aucun poids juridique derrière elle, stipule qu '«il existe des inquiétudes sur le fait que l'approbation – en particulier de la demande relative à la qualité de l'eau – aurait inévitablement des conséquences déraisonnables, créerait une mosaïque de réglementations et serait inappropriée pour les propriétaires non tribaux. à l'intérieur et à l'extérieur des frontières de la réservation. "

Il poursuit en affirmant que l'État protège déjà bien l'eau.

Les sénateurs républicains Ed McBroom et Curt VanderWall ont parrainé la résolution. Ni répondu aux demandes de commentaires.

Elizabeth Kronk Warner, professeure de droit et directrice du droit tribal et du gouvernement à l’Université du Kansas et membre du Sault Ste. Marie Tribu des Indiens Chippewa, a déclaré à EHN.

Traiter de la même manière que les États n'est pas quelque chose que les États devraient avoir peur, a-t-elle déclaré. C’est une occasion pour les États de travailler avec des tribus qui ont généralement très bien fonctionné.

«Particulièrement dans l’État du Michigan, où des problèmes de qualité de l’eau et de silex sont présents, je dirais que c’est une bonne chose», a-t-elle déclaré.

Le traitement de la même manière que les dispositions des États change qui suggère des réglementations et non qui les applique. Les citoyens concernés par les réglementations proposées peuvent toujours soumettre leurs commentaires à l'EPA et participer ainsi au processus, a-t-elle déclaré.

«Nous pensons que c’est une occasion de collaborer avec l’État du Michigan, le gouvernement fédéral et la communauté indienne de Keweenaw Bay afin d’aider à la mise en place de normes de qualité de l’eau afin que mon peuple puisse mener une vie saine», a déclaré le président du conseil tribal, Warren Swartz, dans un communiqué. au comité sénatorial du Michigan sur les ressources naturelles.

Les normes de qualité de l’eau, que la KBIC établira si l’EPA approuve leur application, peuvent être définies pour répondre aux besoins des tribus et des masses d’eau en question.

La communauté indienne de Keweenaw Bay n’a pas précisé les normes qu’elle va définir, bien qu’elle se soit basée sur plus d’une décennie de surveillance de l’eau par la tribu.

«Nous voulons établir des normes adaptées à notre communauté», a déclaré Cree.

Si la demande de la tribu est approuvée par l’EPA, les Cris espèrent que d’autres tribus du Michigan feront de même. Elle dit que les tribus elles-mêmes possèdent les connaissances régionales, scientifiques et culturelles nécessaires pour définir au mieux les normes de qualité de l'eau.