Libérés de la prison de baleines: les bélugas et les orques capturés commencent leur voyage vers la liberté

La Russie a commencé à relâcher des bélugas et des orques captifs dans un tollé international concernant le bien-être des baleines capturées dans l'extrême est de l'État.

Près de 100 des animaux étaient gardés dans des enclos exigus, appelés «prisons à baleines» en Russie, car ils étaient censés être exportés en Chine.

Un tollé général face aux conditions dans lesquelles se trouvaient les baleines a gagné le soutien de célébrités internationales telles que Leonardo DiCaprio. Ceci est à son tour conduit à une interdiction de leur vente, et à un plan de sortie.

Le porte-parole du chef du Kremlin a déclaré que Poutine avait "établi l'ordre" et qu'il espérait que "le problème des épaulards serait réglé dans un délai très court".

L'écologiste français Jean-Michel Cousteau, 80 ans, a offert son expertise tout en mettant en garde contre des difficultés majeures.

"Nous espérons que le gouvernement russe œuvrera pour que les orques et les bélugas soient renvoyés dans l'océan où ils appartiennent, mais la tâche est ardue", a-t-il déclaré.

"Nous sommes heureux d'offrir notre expertise à cet effort d'une manière qui puisse être utile au gouvernement russe et à la communauté scientifique."

La Russie est depuis des années le seul pays où il est légal de capturer des épaulards vivants, qui constituent pour la plupart la variété mangeuse de phoques de cette espèce que les scientifiques considèrent comme rare et qui doit être protégée.

Les gens s'opposent de plus en plus à l'utilisation de tels mammifères marins pour se divertir en Occident, mais en Chine, l'industrie est en plein essor et de nombreuses nouvelles installations sont en construction.

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