Les questions entourant la décision de la Cour suprême signifient qu'aucun officier fédéral ne patrouille dans la pêche dans la région de Kuskokwim

BETHEL – Une décision de la Cour suprême des États-Unis a une incidence sur l'application de la réglementation de la pêche dans la rivière Kuskokwim. Pour la première fois depuis au moins sept ans, aucun agent fédéral de la faune ne patrouille dans la partie inférieure de la rivière Kuskokwim pendant la saison du saumon royal.

Le ministère de l’Intérieur a choisi de retenir des officiers fédéraux à la suite d’une décision rendue en mars par la Cour suprême des États-Unis. Dans l'arrêt Sturgeon v. Frost, la Haute Cour a tranché en faveur du chasseur d'orignaux John Sturgeon, qui conduisait un aéroglisseur dans la réserve nationale des rivières Yukon-Charley lorsque le Service des parcs nationaux l'a arrêté et l'a ordonné de quitter son aéroglisseur. La loi des États autorise les aéroglisseurs en Alaska, mais le Service des parcs nationaux ne les autorise pas sur les terres fédérales.

Les avocats de Sturgeon ont fait valoir que c’était à l’État de décider quel type de transport pouvait être utilisé dans les voies navigables de l’Alaska par les terres fédérales en vertu de la Loi sur la conservation des terres d’intérêt national de l’Alaska.

La cour a accepté et s'est prononcée à l'unanimité en faveur de Sturgeon. Le gouverneur Mike Dunleavey a qualifié la décision de «moment important pour la souveraineté de l’Alaska».

Bien que la décision prévoie des dispositions laissant les compétences fédérales en matière de pêche de subsistance fédérale sur des terres fédérales en Alaska, les autorités affirment à présent qu’elles ne sont pas sûres du pouvoir de les appliquer dans la partie inférieure de Kuskokwim, où la rivière passe par la réserve faunique nationale du delta du Yukon. Le responsable du refuge, Ray Born, a déclaré que l'administration Trump avait décidé de mettre la question en suspens en attendant des éclaircissements.

"Sur la base de la décision Sturgeon", a déclaré Born, "le ministère de l'Intérieur a décidé de ne pas envoyer d'agents du refuge sur la rivière jusqu'à ce que nous résolvions la signification de cette décision de la Cour suprême."

En d’autres termes, ils n’ont pas décidé si la décision historique Katie John, sur laquelle est basée la réglementation fédérale sur la pêche de subsistance, permet aux autorités fédérales de l’appliquer. Environ 200 milles de la rivière inférieure se trouvent dans la réserve faunique nationale du delta du Yukon.

Cette année, comme plusieurs années auparavant, le US Fish and Wildlife Service a pris en charge la gestion de la pêche au saumon royal dans ces eaux fédérales. Cette situation de gestion reste en place, mais pour l’instant, il ne s’agit que de Alaska Wildlife Troopers qui patrouillent dans la partie inférieure du fleuve pour la première fois en sept ans pendant la saison du saumon royal.

Steve Heimel de KYUK a contribué à ce rapport.

Ce rapport a été publié à l'origine à KYUK.org et est republié ici avec permission.

Les questions entourant la décision de la Cour suprême signifient qu'aucun officier fédéral ne patrouille dans la pêche dans la région de Kuskokwim
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