Ce poisson de mer profonde peut retenir son souffle pendant quatre minutes

Avec un nom comme coffinfish, il n’est pas surprenant que ces étranges créatures se soient développées pour s’épanouir dans le fond sombre de l’océan.

Les scientifiques savaient déjà que les habitants des grands fonds marins, parfois appelés crapauds de mer, avaient des ailerons spéciaux pour «marcher» sur le fond marin. Mais à présent, une nouvelle étude a révélé une autre adaptation de coffinfish: des chambres massives, des ouïes gonflables qui dilatent le corps de l’animal avec de l’eau de mer, ce qui leur permet de prendre plus d’oxygène et de retenir leur souffle pendant quatre minutes.

Ce comportement – le premier jamais découvert chez un poisson – pourrait être un moyen d'économiser de l'énergie dans un environnement où la nourriture est rare. (Découvrez comment les poissons qui se promènent ont sauté de l'eau à la terre.)

Respiration de coffinfish

US DOC / NOAA / OAR / OER

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«C’est cool, c’est une méthode d’inflation différente de celle des autres poissons», déclare Stacy Farina, co-auteure de l’étude, professeur adjointe de biologie à l’Université Howard. Le poisson-globe, par exemple, ingère de grandes quantités d’eau de mer pour élargir son estomac très élastique.

L'étude de telles adaptations en haute mer aide les biologistes à mieux comprendre les différentes manières dont les créatures ont évolué pour vivre dans des environnements extrêmes.

Il existe plus de 20 espèces de coffinfish, en fait un type de baudroie, que l'on trouve dans le monde à des profondeurs allant jusqu'à 8 200 pieds.

«Ils se sont complètement adaptés pour devenir un animal du fond marin. Ils nagent presque jamais », ajoute Nick Long, co-auteur, qui a mené la recherche en tant qu'étudiant de premier cycle en biologie au Dickinson College en Pennsylvanie.

"Certaines personnes les appellent paresseux."

La vie dans la voie lente

Pour l'étude, Farina et des spécimens de cercueils disséqués et scannés au CT au Museum of Comparative Zoology de l'Université Harvard, où Farina était boursière postdoctorale. Ils ont également étudié des séquences vidéo de plusieurs espèces de cercueils vivants capturés par des drones exploités par la National Oceanic and Atmospheric Administration. Okeanos Explorer navire.

Selon l’étude publiée récemment dans la revue Journal de la biologie des poissons, les crapauds ont des chambres branchiales gonflables qui peuvent augmenter leur volume corporel jusqu’à 30%. En termes de personne, cela signifierait gonfler vos poumons à la taille de tout votre abdomen, dit Farina.

L’équipe était particulièrement intriguée par la capacité unique du poisson à retenir son souffle, ce que la vidéo suggère comme faisant partie de son schéma respiratoire normal. Un tel comportement est généralement observé chez les animaux ayant des poumons, bien que les poissons-chats retiennent sporadiquement leur souffle en l'absence d'oxygène, dit-elle.

Les scientifiques soupçonnent les coffinfish de gonfler leur corps pour conserver leur énergie. Après tout, la respiration nécessite quelques efforts. (Voir des photos de créatures marines étranges.)

Même si les coffinfish mangent tout ce qui leur va à la bouche, du poisson au poulpe en passant par les vers, «il est peu probable que des proies apparaissent chaque jour», explique Long.

John Caruso, professeur émérite à l'Université de Tulane qui n'a pas participé à l'étude, l'a qualifiée d '«excellente».

Caruso affirme que son seul souci est que le cercueil sur le film du drone retienne son souffle parce qu’il était agacé par les lumières brillantes du drone sous-marin. Plus d'observations sont nécessaires pour confirmer que la pratique fait partie de son comportement respiratoire normal, dit-il. (Observez un étrange poisson «qui marche» qui laisse perplexe les experts.)

Sur la défensive?

En plus d’économiser de l’énergie, l’expansion du coffinfish pourrait constituer un moyen de défense contre les prédateurs, semblable à un poisson-globe, selon l’étude.

Regarder: ce poisson se promène sur le fond

Hsuan-Ching Ho, professeur associé à l'Institut de biologie marine de l'Université nationale Dong Hwa de Taïwan, qui a décrit trois nouvelles espèces de coffinfish en 2016, doute toutefois que cela soit vrai.

C’est parce que les pufferfish peuvent emprisonner l’eau de mer dans leurs entrailles afin de conserver leur forme s’ils sont pincés ou mordus, alors que les chambres à ailettes des coffinfish sont essentiellement ouvertes, ce qui signifie que l’eau coulerait si elles étaient mordues.

Caruso, cependant, dit que le mécanisme de défense est une "hypothèse plausible".

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