Le Canada a une nouvelle loi sur les pêches. Comment ça se range?

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Le Canada a le plus long littoral au monde, mais il a longtemps été un laxiste dans la gestion des pêches. Mais avec la refonte complète de la Loi sur les pêches fédérale, les avocats et les experts des pêches estiment que le vent est sur le point de se retourner.

L'adoption du projet de loi C-68 le 21 juin signifie que pour la première fois depuis l'entrée en vigueur de la Loi sur les pêches en 1868, Pêches et Océans Canada est tenu de gérer les stocks de poisson de manière durable et de mettre en place des plans de rétablissement des stocks épuisés.

Josh Laughren, directeur exécutif de l'organisation de défense des droits sans but lucratif Oceana Canada, a déclaré que dans 20 ans, nous pourrions regarder en arrière et considérer les nouveaux critères relatifs à la gestion durable et à la reconstitution des stocks comme un changement transformationnel.

Jonathan Wilkinson, ministre des Pêches, des Océans et de la Garde côtière canadienne, a déclaré: «Nous avons mis notre argent là où nous sommes.», Soulignant que le gouvernement fédéral avait déjà engagé 107 millions de dollars canadiens pour soutenir les travaux. "Il élève la barre pour s'assurer que la prise de décision est basée sur la science et sur des preuves."

Selon M. Laughren, si cette loi avait été adoptée dans les années 1980 et mise en oeuvre de la manière indiquée, le Canada aurait pu éviter l'effondrement de la pêche à la morue du Nord au début des années 1990. «L’histoire du Canada atlantique serait différente.»

Au lieu de cela, les stocks de morue ont été épuisés, ce qui a entraîné un moratoire sur la pêche en 1992. Le gouvernement fédéral n'a toujours pas de plan de reconstitution pour cette espèce.

Comme Laughren, Wilkinson pense que les changements sont attendus.

"Ce genre de choses aurait dû être fait il y a longtemps", dit Wilkinson. "Nous aurions dû les ressourcer plus efficacement."

La nouvelle loi rétablit également les protections pour les habitats du poisson gommées en 2012 par le précédent gouvernement conservateur, augmente les exigences en matière de surveillance et de rapport, exige que le savoir autochtone soit intégré aux décisions et oblige à réexaminer la loi tous les cinq ans.

Selon M. Wilkinson, le Canada est désormais «à la pointe» en ce qui concerne les défis auxquels font face les pêcheries mondiales. Cependant, Laughren dit que c’est davantage que le Canada est maintenant dans la conversation.

Jusqu'à présent, par exemple, le ministre des Pêches du Canada avait toute latitude pour autoriser la pêche sans limite. La loi ne contient aucune disposition visant à prévenir la surpêche ou à imposer des mesures prescrites pour les stocks en difficulté. C'était un pouvoir unique dans la gestion et la conservation des pêches.

En revanche, le Chili, la Nouvelle-Zélande, le Japon, l’Union européenne et les États-Unis appliquent depuis longtemps des restrictions et des exigences légales limitant le pouvoir discrétionnaire des gestionnaires de la pêche.

La plupart de ces juridictions ont également des exigences pour empêcher la surpêche. La loi néo-zélandaise sur les pêches et la politique commune de la pêche de l’Union européenne vont encore plus loin en imposant des exigences contraignantes pour reconstituer les stocks épuisés et en fondant les décisions sur les meilleures données scientifiques disponibles.

Alors que le Canada avait des politiques sur la prise de décision fondée sur des preuves et la pêche durable, elles n'étaient jusqu'à présent pas inscrites dans la loi.

"Nous avons maintenant [une législation] qui dit que le but de la gestion de la pêche est de garder les stocks en santé et de les restituer là-bas s'ils ne le sont pas", a déclaré Laughren.

Cependant, les États-Unis sont toujours en avance sur les obligations légales du gouvernement, a-t-il déclaré. La loi Magnuson-Stevens impose au Congrès des rapports annuels sur les stocks surexploités, sur la manière de déterminer si les stocks sont sur le point d'être surexploités et sur les conséquences de la surpêche sur les stocks.

«Ensuite, ils doivent expliquer ce qu'ils vont faire à ce sujet», a déclaré Laughren, soulignant que les plans de gestion devaient comporter des objectifs et des délais clairs, et que le non-respect de ces objectifs renvoyait souvent le gouvernement devant les tribunaux.

«[La Loi Magnuson-Stevens] est beaucoup plus normative que la Loi sur les pêches [du Canada]. Et il existe des preuves que cela fonctionne », déclare Laughren. "Les États-Unis ont 45 stocks reconstitués depuis l'entrée en vigueur de cette loi en 1976."

Au Canada, sur 26 stocks gravement appauvris, seuls cinq ont un plan de reconstitution. En outre, seulement 34% des populations de poissons au Canada sont en bonne santé et plus de 13% sont gravement épuisées.

À l'instar de Laughren, Susanna Fuller, biologiste de la marine et planificatrice principale de projets pour la société canadienne à but non lucratif Oceans North, estime que la nouvelle loi mérite d'être célébrée. Mais ils s’intéressent tous deux aux règlements de la loi, qui restent à venir, pour fournir des échéanciers, des objectifs et des directives normatifs – des détails qui sont intégrés dans la loi elle-même au sud de la frontière.

«Au Canada, notre réglementation a beaucoup d’importance, a déclaré Fuller. «Je pense que l’alignement sur la mise en œuvre de la loi dépendra beaucoup de notre conformité avec celle des autres pays. Nous verrons cela plus tard au fur et à mesure de l’application de la réglementation. »

Bien que le Canada dispose à présent d'une législation comparable à celle d'autres pays qui pratiquent la pêche, elle est unique en son genre en ce que ses dispositions relatives à la protection de l'habitat s'appliquent à tous les poissons et à tous les habitats couvrant tous les écosystèmes aquatiques. Mais aucun pays ne gère réellement la pêche de manière durable, aucune n'a atteint les objectifs mondiaux sur la reconstitution des stocks et aucune n’utilise une approche de gestion fondée sur les écosystèmes.

Fuller affirme que la loi permet maintenant au Canada de respecter certains de ses engagements internationaux en matière de gestion durable des pêches, mais ajoute que la question de savoir si la planète bénéficiera d'une véritable gestion des pêches et de la protection de la biodiversité face aux changements climatiques est une autre question.

"Franchement, personne ne prend les décisions très difficiles."

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