Opinion: Les effets d'entraînement lorsque les espèces de poissons se déplacent – Opinion – Burlington County Times

Partout dans le monde, les changements climatiques entraînent une augmentation de la température des océans et une eau plus acide. L'impact sur le poisson et l'industrie de la pêche est énorme. Le problème est particulièrement préoccupant dans les eaux du New Jersey et de la côte atlantique.

«Ici, dans le nord-est, l’eau se réchauffe plus rapidement que presque partout dans le monde», a déclaré Malin Pinsky, professeur associé au département d’écologie, d’évolution et de ressources naturelles de l’Université Rutgers, et co-auteur de plusieurs études récentes sur les impacts sur l’océan. "Ce coin de l'océan connaît des changements très dramatiques."

De 1977 à 2015, la température de l'eau dans la partie médiane de l'Atlantique, la zone océanique comprise entre la Caroline du Nord et le Massachusetts, a augmenté de 3,5 degrés. L’augmentation peut sembler minime, mais pour les poissons et les fruits de mer, c’est énorme.

«Il s’avère que les animaux marins ne peuvent tolérer qu’une plage de températures étroite», a déclaré Pinsky. "Ils sont très sensibles."

Les poissons réagissent au réchauffement de l'océan en se déplaçant du nord vers des eaux plus froides. Les coquillages ne peuvent pas échapper aussi facilement à la hausse des températures. Mais leurs larves peuvent voyager et déplacer lentement les colonies vers le nord.

La migration des poissons et des fruits de mer vers le nord signifie un changement. Les espèces jadis abondantes dans le New Jersey sont en train de disparaître et d’autres rarement observées deviennent courantes. Ces changements ont des répercussions sur les pêcheurs sportifs, la pêche commerciale et la transformation.

"Cela signifie des emplois", a déclaré Pinsky. «Quand une espèce se déplace, il y a des effets d'entraînement dans toutes les communautés, des effets économiques."

Voici quelques exemples au large des côtes du New Jersey:

• L’industrie du homard du New Jersey est en train de devenir un souvenir. "Les homards sont loin d'être aussi abondants qu'ils l'étaient", a déclaré Pinsky. Mais ils sont en plein essor dans les eaux du Maine, trop froides il y a 50 ans.

• Le merlu, parfois appelé merlan, a déjà été pêché dans les ports du New Jersey, mais il n’est plus courant ici. La plupart des pêcheries de merlu se concentrent aujourd'hui dans les eaux de la Nouvelle-Angleterre.

• Les bénitiers de mer – utilisés dans la chaudrée et les appâts de pêche – sont beaucoup moins abondants dans le centre du littoral de l’Atlantique et ne constituent plus une importante pêcherie du New Jersey. Maintenant, ils se trouvent principalement sur le banc Georges au large du Massachusetts.

• Les pétoncles géants sont actuellement une industrie florissante dans le New Jersey, mais des recherches suggèrent que les pétoncles de notre État pourraient bientôt être menacés par le réchauffement de leurs eaux.

• Le bar noir est en train de devenir le nouveau gagnant de la côte de Jersey. La basse était centrée sur la côte de la Virginie dans les années 1960, mais elle s’est déplacée vers le nord jusqu’à Rhode Island. «C’est un poisson d’eau légèrement plus chaud, et les eaux se sont réchauffées», a déclaré Pinsky.

• La plie estivale, également connue sous le nom de douve, a également été concentrée au large de la Virginie dans les années 1960, mais elle s'est déplacée vers le nord et est plus abondante que jamais. Une partie du succès de la douve ici peut être due à une bonne gestion de la pêche, y compris une saison courte et une taille minimale accrue des gardiens.

Les populations de poissons changeantes rendent plus difficile la surveillance et la réglementation des pêches et la conservation des espèces. «À bien des égards, les poissons dépassent les réglementations», a déclaré Pinsky.

Les migrations de poissons sont également en train de changer en raison du réchauffement de l'océan. Les poissons migrateurs, notamment le poisson bleu et le bar rayé, peuvent arriver plus tôt au printemps et plus tard à l'automne.

Pour Pinsky, l'évolution des populations de poissons au large de la côte de Jersey est un autre signe qu'une action mondiale est nécessaire pour réduire les impacts du changement climatique.

"Trop souvent, l'océan est à l'abri des regards", a-t-il déclaré. «Mais c’est 70% de la surface de la Terre. Nous sommes tous connectés, que nous le sachions ou non. "

Pour plus d’informations sur la préservation des terres et des ressources naturelles du New Jersey, visitez le site Web de la New Jersey Conservation Foundation à l’adresse njconservation.org ou contactez-moi à l’adresse info@njconservation.org.

Michele S. Byers est directeur exécutif de la New Jersey Conservation Foundation.

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