Maine Voices: la délégation d’un État devrait cesser de bloquer les protections contre la baleine noire

HANCOCK – Combien de baleines noires de l’Atlantique Nord en danger de disparition doivent être tuées à la suite de collisions avec des navires et d’engins de pêche empêchant la délégation du Congrès du Maine d’arrêter de jeter des obstacles pour protéger ces magnifiques créatures?

Ils prétendent tous être concernés par ces baleines, mais leurs actions démentent ces revendications.

Bien que l’enchevêtrement dans les engins de pêche soit maintenant la principale cause de décès chez ces baleines, le représentant Jared Golden a présenté, avec le soutien de la représentante Chellie Pingree, un amendement à la loi SAVE Right Whales Act qui aurait bloqué la réglementation sur les Les données de l’Administration océanique et atmosphérique pourraient être examinées par des pairs, ouvrant ainsi la voie à l’utilisation de l’outil pour créer des règles concernant les engins de pêche du homard. Dans une lettre à la NOAA, les Sénatrices Susan Collins et Angus King se sont jointes à Golden et Pingree pour demander cet examen par les pairs.

Le bureau de Golden a estimé qu’il faudrait environ un an à la NOAA pour soumettre cet outil à un examen par des pairs. Il a ajouté qu’il souhaitait que la NOAA prenne le temps nécessaire pour s’assurer que les données qu’il utilise sont exactes.

Le problème, et c’est un problème très grave, c’est qu’entre-temps, les baleines droites continuent d’être tuées. En fait, nous savons qu’au moins six personnes sont décédées en juin, dont une trouvée le jour même où l’amendement de Golden a été annulé. Combien d'autres personnes pourraient être tuées dans l'année qu'il a fallu pour terminer l'évaluation par les pairs?

N'oublions pas que NOAA Fisheries a elle-même déclaré, à propos de ces animaux, que "la perte d'un seul individu peut contribuer à l'extinction de l'espèce".

La menace imminente d'extinction à laquelle font face les baleines est une urgence. Comme les scientifiques l'ont déclaré, ils pourraient être fonctionnellement éteints d'ici 20 ans, et si nous avions plus de mois comme juin, probablement plus tôt. Lorsqu'il y a une urgence et que le temps d'action pour éviter une catastrophe est très limité, il est irresponsable d'exiger la réalisation d'une étude pour prouver qu'une action aura un impact positif. De toute évidence, le blocage augmenterait considérablement le potentiel de catastrophe.

Dans ce cas, nous parlons de l'extinction d'origine humaine d'un animal dont la population se portait très bien lorsque les colons européens sont arrivés pour la première fois sur ces côtes. La cupidité et l’indifférence humaines placent ces animaux dans cette situation, et c’est ce qui les retient. Les humains peuvent et doivent faire mieux.

Cela inclurait la délégation du Congrès du Maine. Plutôt que de poser des obstacles en matière de protection de la baleine noire en exigeant des études fastidieuses et en bloquant le financement pour trouver des solutions à ce problème, ils devraient exiger que le gouvernement fédéral dépense réellement son argent.

Pour sauver cet animal incroyable, la loi SAVE Right Whales Act propose de ne dépenser que 50 millions de dollars sur 10 ans. Bien que cela puisse sembler beaucoup d’argent pour certains, considérez ceci: le destroyer Zumwalt USS Lyndon B. Johnson, construit par Bath Iron Works, dont le «baptême» a été célébré en avril et coûté 7 milliards de dollars. C'est milliards avec un "B"! Malgré cette somme considérable, les destroyers de Zumwalt n’ont pas de mission précise dans la flotte de la marine, qui est déjà plus grande (en tonnage global) que les 13 prochaines flottes combinées. En outre, le LBJ servira essentiellement d’entrepôt de pièces flottantes pour les deux autres destroyers Zumwalt assiégés construits par BIW.

Avec seulement 0,238% du cafouillis de 21 milliards de dollars que représentent ces destroyers Zumwalt, 50 millions de dollars sont des cacahuètes.

Les citoyens s'opposant aux menaces actives du sonar ont toujours été favorables à l'adoption de mesures efficaces pour protéger le droit, ainsi que d'autres baleines, et nous avons toujours estimé que les homards et les femmes ne devraient pas supporter tous les coûts financiers liés au remplacement ou à l'enlèvement des engins. Nous avons maintes fois suggéré que le gouvernement fédéral devrait couvrir au moins une partie substantielle de ces coûts. Comme le fiasco de Zumwalt le montre clairement, il dispose de suffisamment d’argent pour le faire.

La délégation du Congrès du Maine devrait cesser de bloquer la protection de la baleine noire en péril et exiger que le gouvernement fédéral mette immédiatement en œuvre toute mesure de protection utile et en assume une plus grande part, avant qu’il ne soit trop tard.

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