La pollution lumineuse empêche l'éclosion de certains œufs de poisson-clown

Poisson-clown orange vif, de Le monde de nemo la gloire est confrontée à une multitude de problèmes dans la nature, allant de la surexploitation d’aquariums domestiques au blanchissement de leurs foyers de coraux et d’anémones en passant par le réchauffement des eaux induit par le changement climatique. Et maintenant, il y a un troisième volet sur ce trident mortel: la pollution lumineuse.

Publié aujourd'hui dans Lettres de biologie, une nouvelle étude révèle que les poissons-clowns, qui dépendent des récifs coralliens, ne peuvent élever aucun jeune quand ils sont exposés à la lumière artificielle.

La lumière créée par l'homme qui est répandue sur la Terre met en danger les animaux dans tous les écosystèmes. Les lumières nocturnes modifient les migrations nocturnes des oiseaux. Les plantes fleurissent plus tôt. Les tortues de mer évitent de nicher sur des plages éclairées. Les oiseaux chanteurs commencent à ronfler plus tôt.

«Mais nous ne pensons pas que les systèmes marins sous-marins risquent d’être touchés», déclare Emily Fobert, écologiste marine à la Flinders University en Australie et auteur principal de l’étude.

"Je ne m'attendais pas à ce que le résultat [dans le document] soit tel que rien ne se soit éclos", a déclaré Thomas Davies, écologiste de la conservation à l'Université de Bangor au Pays de Galles. "C’est assez inquiétant … un très gros résultat qui montre à quel point la pollution lumineuse peut avoir un impact très important sur les espèces marines."

Poisson-clown à la recherche de la science

Fobert et ses collègues ont examiné 10 paires de poissons-clowns dans un laboratoire – chaque paire de poissons-clowns avait son propre «cabane d'amour» dans l'aquarium. La moitié des bassins avaient une lumière typique de celle d'un récif de corail naturel: 12 heures de lumière et 12 heures d'obscurité. . L'autre moitié a connu un faible niveau de lumière artificielle la nuit, imitant la pollution lumineuse d'une ville côtière moyenne.

Les chercheurs ont compté combien de fois les poissons frayaient, combien d’œufs étaient fécondés et combien d’œufs avaient éclos au cours des 60 prochains jours.

Les résultats ont été stupéfiants: «Aucun poisson ne s'est éclos lorsque la lumière était présente», déclare Fobert. Les poissons-clowns exposés à la lumière artificielle la nuit se reproduisaient toujours et les œufs étaient toujours fertilisés à un niveau similaire à celui du poisson normal. Mais il n'y avait pas d'éclosion.

Pollution Lumineuse 101

Découvrez les principaux types de pollution lumineuse, leur impact sur la santé humaine et comment la lueur mondiale provenant de la lumière artificielle pourrait continuer de croître.

Producteur / Narrateur: Angeli Gabriel; Sr. Editor: Dan Steinmetz; AP: Marielena Planas; Éditeur: Ray Stanton

Dès que les chercheurs ont éteint la lumière la nuit, les éclosions ont repris et ont fait un bond en arrière pour correspondre au taux d'éclosion du poisson normal.

Avant l'éclosion, les œufs subissent un changement de couleur qui devient assez argenté. Tous les œufs sont devenus brillants et ont éclos sous un cycle normal lumière-obscurité. Les chercheurs ont toutefois observé pendant plusieurs jours que les œufs exposés à la lumière la nuit ne éclosaient pas. La couleur argentée a disparu et l'œuf est devenu opaque.

Investir tout ce temps et toute cette énergie et ne pas avoir d'œufs à couver est presque la plus grande tragédie, a déclaré Karen Burke da Silva, co-auteure de l'Université Flinders, experte en poissons-clowns et directrice de l'organisation Saving Nemo.

«Les parents étaient éveillés plus longtemps la nuit et prenaient énormément soin de ces gros et beaux embryons», déclare Burke da Silva.

Les plus petits mâles s'occupent des œufs, les attisent et les mettent en bouche pour les nettoyer. Parce que la reproduction de ces poissons est incroyablement coûteuse en énergie, a déclaré Fobert, certaines conséquences pourraient encore être mesurées.

Biologiste marin à l'Université de Melbourne en Australie et co-auteur de l'étude, Stephen Swearer a déclaré que, même s'ils ne voyaient pas de baisse des taux de fraye et de fécondation dans l'étude, des niveaux de lumière plus élevés – comme une lumière de pont 2 000 fois plus brillante que une pleine lune – pourrait causer un plus grand impact.

Systèmes marins rougeoyants

La lumière artificielle de nuit rayonne de toutes les zones développées: maisons, lampadaires, hôtels et bureaux. Près de 80% de la population mondiale vit dans des zones de pollution lumineuse. Et le problème ne fait que s'aggraver – avec le passage à des lampes LED moins chères et moins énergivores – de plus de 2% par an.

Mais les lumières LED émettent souvent plus de lumière dans des longueurs d'ondes plus courtes – la lumière bleue. Chez l'humain, la lumière bleue déclenche une cascade d'effets sur la santé, notamment une perturbation du sommeil, en interrompant le cycle normal de la mélatonine, une hormone. Et c’est cette lumière bleue qui pénètre plus profondément dans l’eau et peut perturber le plus les systèmes naturels, a déclaré Fobert.

Les animaux ont développé leurs horloges internes – quand nourrir et avoir des bébés, ou quand dormir – basés sur la synchronisation de nuit et de jour. L'exposition à la lumière pendant une période supposée être sombre confond les rythmes biologiques.

Pour les bébés poissons-clowns minuscules, la noirceur amène leurs œufs à éclore pendant une période plus sûre, évitant ainsi la prédation. Fobert suppose que l'exposition à la lumière pendant les heures critiques après le crépuscule est très probablement à l'origine de cette réduction des éclosions. S'il faisait noir pendant les heures clés, les œufs pourraient encore éclore.

Damon Bolton, écologiste marin de l’Université de New South Wales en Australie, n’a pas participé à l’étude, explique que pour beaucoup d’animaux, l’évolution a été étroitement liée aux signaux lumineux. Les résultats de cette étude vont donc au-delà des poissons clowns et d’autres organismes marins. Mais Davies avertit que "appliquer ce résultat [résultat] à tous les poissons est probablement un grand pas en avant".

Nous ne verrons peut-être pas d’effets aussi dramatiques sur la reproduction d’autres espèces, mais différents stades de vie, comme la période larvaire précoce, pourraient connaître des changements.

Tirez Citation

"C’est assez inquiétant … un très gros résultat qui montre à quel point la pollution lumineuse peut avoir un impact très important sur les espèces marines."

Thomas Davies, écologiste à l'Université de Bangor

Au-delà des organismes individuels, des communautés d’espèces et de leurs interactions sont essentielles, a déclaré Bolton. «Si ces œufs ne éclosent pas parce qu’ils ne reçoivent pas leur signal lumineux… alors un prédateur n’obtient peut-être pas sa source de nourriture et vous pouvez poursuivre cet effet à travers le réseau alimentaire», dit-il.

Quel est l’avenir de Nemo?

Dans la nature, les poissons-clowns utilisent des anémones pour leurs cabanes d'amour individuelles, avec une paire par anémone. La plupart des poissons-clownes vivent dans des eaux moins profondes, à moins de 30 pieds de la surface de l'eau. Les poissons vivant dans des eaux plus profondes ne seront pas autant touchés par la lumière, dit Fobert, mais la lumière atteindra certainement les poissons comme le poisson-clown.

Burke da Silva explique que les paires de poissons-clowns situés à faible profondeur pourraient «vraiment être bloquées dans une mauvaise situation». Il serait difficile de trouver une nouvelle anémone moins éclairée, car de bonnes anémones ont déjà été prises. Les poissons-clowns sont territoriaux et gardent leurs maisons avec acharnement. Une anémone ouverte plus éloignée pourrait les attirer, mais le poisson-clown est un pauvre nageur, donc s’éloigner n’est pas une bonne option.

«La lumière artificielle peut avoir des conséquences graves pour les populations», a déclaré Davies. «Zéro pour cent d'éclosions ne constitue essentiellement pas un recrutement pour la génération suivante et pourrait entraîner l'extinction d'une espèce. C’est assez profond. »Au moins dans une région localisée, la population disparaîtrait.

Les chercheurs ont mené l'expérience pendant plusieurs mois. Cette étude n'a donc porté que sur les effets possibles de la pollution lumineuse. «La recherche est vraiment passionnante, mais elle soulève beaucoup plus de questions. Nous ne faisons que gratter la surface », déclare Fobert.

Swearer dit que les prochaines étapes examinent comment la pollution lumineuse affecte les poissons-clowns à long terme. Comme les poissons-clowns peuvent vivre au moins 30 ans, il sera important de savoir si les poissons peuvent s’adapter à la lumière ou s’ils ne peuvent pas avoir de bébés pendant toute leur vie.

«Même s’il est déprimant, il y a encore de l’espoir», a déclaré Bolton. Ne comptez pas encore ces charismatiques poissons-clowns.

La pollution lumineuse empêche l'éclosion de certains œufs de poisson-clown
4.9 (98%) 32 votes