Recherche Carleton: Où vont les poissons sauvages

Ancré dans une esquive d’aluminium dans une petite baie à la limite est du lac Big Rideau, Jordanna Bergman libère un grand brochet d’une grande glacière remplie d’eau et de poissons vivants, puis l’abaisse dans un bac en plastique peu profond placé à l’avant de son bateau.

Portant une paire de gants électriques émettant un courant à basse tension, Brenna Gagliardi met ses mains autour du nez et de la queue du brochet, immobilisant le poisson.

Bergman fait une courte incision dans le ventre du brochet et insère un émetteur acoustique cylindrique de deux centimètres de long, appelant le numéro d'identification de l'étiquette à André Killeen, assis à l'arrière avec un journal de bord.

Avec la précision d'un chirurgien du cerveau, Bergman coud rapidement l'incision avec une paire de sutures, attache une mince étiquette externe en plastique près de la nageoire caudale avec un pistolet de marquage, mesure la longueur du poisson pour que Killeen puisse l'écrire, puis abaisse doucement sur le côté du bateau, où il nage à l'abri des regards dans l'eau trouble.

Grâce à un réseau de 85 récepteurs de télémétrie acoustique installés sur une longueur de 60 km du système Rideau, Bergman, étudiant au doctorat à l’Université Carleton, sera en mesure de suivre le mouvement de ce grand brochet et de 249 autres poissons, y compris achigan à grande bouche, carpe commune et gobie à taches noires – cet été.

Les émetteurs acoustiques émettent des pings toutes les 20 secondes; les récepteurs, qui ressemblent à de grandes bouteilles de vin immergées dans l’eau, enregistreront ces pings s’ils se trouvent à moins de 200 mètres. Une fois récupérés à l’automne, les récepteurs fourniront un flot d’informations à analyser, même si certains resteront sous la glace pour enregistrer les mouvements des poissons au cours de l’hiver.

Les recherches de Bergman font partie d’un projet plus vaste de trois ans visant à déterminer l’impact des activités humaines sur la santé de l’écosystème de Rideau et à aider Parcs Canada à élaborer des politiques de gestion efficaces.

«Idéalement, nous pourrons protéger les poissons-gibiers d’importance écologique et économique tout en minimisant la propagation des espèces envahissantes», a-t-elle déclaré, expliquant qu’en plus des émetteurs acoustiques, jusqu’à 10 000 autres poissons seront étiquetés à l’extérieur au cours de la campagne pluriannuelle. et projet à multiples facettes.

«Pour ce faire, nous devons collecter des informations préliminaires sur les mouvements. Nous avons tellement de questions sur la connectivité des poissons dans le canal Rideau. Les téléchargements de nos récepteurs et l’analyse des données cet hiver seront le premier pas vers une meilleure compréhension des schémas de déplacement des poissons. Jusque-là, nous avons juste besoin des poissons marqués pour nager et faire ce qu'ils font. ”

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