Les commissaires de comté disent que le pipeline est trop risqué

par Vickie Aldous du Mail Tribune

Le conseil des commissaires du comté de Jackson dit au gouvernement fédéral qu'un gazoduc proposé traversant le sud de l'Oregon enfreint les lois environnementales et n'apporte que des avantages économiques à court terme pour la vallée de Rogue.

Les commissaires Rick Dyer, Colleen Roberts et Bob Strosser ont déclaré qu’ils s’opposaient à l’unanimité au projet dans une lettre adressée ce mois-ci à la Federal Energy Regulatory Commission, qui l’examine actuellement.

Ils ont demandé à la FERC de nier la proposition d'un gazoduc souterrain de 229 milles qui s'étendrait jusqu'à un terminal d'exportation proposé près de la baie de Coos.

La société canadienne Pembina espère expédier du gaz naturel canadien et américain à l'étranger, principalement vers les marchés asiatiques.

Pembina a déclaré dans un communiqué mardi avoir reçu une copie des commentaires des commissaires.

"Nous sommes en train de les examiner avec de nombreux autres commentaires dignes de mention et nous espérons pouvoir y répondre lors de prochaines réunions avec la Commission", a déclaré Pembina.

Les commissaires ont souligné que Pembina donnait l’assurance que le projet ne ferait pas de tort à l’environnement, car il respecterait les lois environnementales – mais Pembina demande que les règlements soient modifiés.

Pembina demande des dérogations aux réglementations fédérales visant à protéger les sols, les zones riveraines, les espèces rares, les forêts anciennes et les terrains boisés productifs, selon le Service américain des forêts et le Bureau of Land Management.

"Si les agences doivent modifier leurs règles environnementales pour autoriser le projet, alors il est difficile de comprendre comment les lois et réglementations de ces agences vont en quelque sorte limiter les impacts", ont déclaré les commissaires dans leur lettre.

Les commissaires ont déclaré que le projet contrevenait directement à une loi du comté de Jackson réclamant que les zones riveraines soient replantées après une perturbation.

Le couloir de la conduite doit être dégagé des arbres pour éviter de l'endommager.

Les propriétaires le long du parcours ne pouvaient pas construire de maisons, d’étables, de piscines ou d’autres structures lourdes au-dessus du tuyau.

Les commissaires ont déclaré que les représentants des pipelines ont déclaré avoir vérifié auprès du comté de Jackson et n'avoir trouvé aucun bâtiment de grande envergure à moins d'un quart de mille de la route.

Les commissaires ont déclaré que ces affirmations sont «fausses et trompeuses», et que le comté n'a aucun dossier sur le fait que la société ait demandé ces informations.

Les commissaires et les propriétaires fonciers opposés au projet craignent que les biens pourraient être utilisés contre la volonté des propriétaires par le biais du processus de domaine éminent.

«Permettre que la prise de leurs terres privées profite à une société canadienne ne remplit pas les critères d'utilité publique», ont déclaré les commissaires.

Auparavant, Pembina avait indiqué avoir des accords d'utilisation volontaires avec 75% des propriétaires le long du tracé. Il a offert des paiements minimums de 30 000 $.

Les commissaires ont déclaré que le projet créerait des emplois dans le comté de Jackson, mais que la plupart sont des emplois temporaires dans la construction. Une fois que ces emplois auront été supprimés, les répercussions économiques positives disparaîtront également.

«Les entreprises peuvent employer du personnel supplémentaire et doivent ensuite supprimer ces postes», ont déclaré les commissaires.

Les commissaires ont déclaré que les travailleurs de la construction installés temporairement dans la région réduiraient considérablement l'offre de logements.

«En tant que tels, nous pourrions constater une augmentation du besoin de services sociaux et de ressources pour lutter contre le sans-abrisme», ont-ils déclaré.

Pembina a vanté les avantages économiques du projet de construction d'une valeur de 9,8 milliards de dollars, qui générerait plus de 5,3 millions de dollars d'impôts fonciers par an pour le gouvernement du comté de Jackson, les écoles, les services d'incendie et d'autres agences locales.

Les travailleurs des métiers se sont prononcés en faveur du projet, qui, selon eux, créerait des emplois bien rémunérés assortis d'avantages.

Lors de l'excavation du pipeline, les commissaires ont déclaré que l'obligation de placer de la terre et des roches à au moins 10 pieds des bords de la voie navigable était «terriblement inadéquate» pour empêcher le sol de pénétrer dans l'eau.

Ils ont noté que la plupart des travaux devraient être effectués pendant les mois secs pour réduire les impacts sur les cours d'eau, augmentant ainsi le risque d'incendies de forêt provoqués par les travaux de construction.

«La fumée de forêt a nui aux activités de loisir et de tourisme dans notre comté au cours des deux dernières années. Sur le plan économique, les citoyens du comté de Jackson ne peuvent pas risquer leur santé financière pour ce projet susceptible de provoquer une conflagration des incendies pendant la haute saison des incendies de forêt », ont déclaré les commissaires.

Les commissaires ont déclaré que les plans visant à tester la résistance du pipeline de 3 pieds de diamètre en le remplissant d’eau utiliseraient l’eau nécessaire à l’irrigation, à la lutte contre les incendies et au bétail. Le captage d’eau dans les lacs et les réservoirs pourrait également déclencher une prolifération d’algues toxiques et nuire aux poissons.

En cas de défaillance du pipeline en raison d'une panne d'équipement, du vandalisme ou du terrorisme, les commissaires ont déclaré qu'il n'y avait aucune garantie que Pembina paierait pour restaurer la zone.

Les commissaires ont cité l'exemple de PG & E, qui avait déposé une demande de protection contre la faillite après qu'une ligne électrique a déclenché un incendie qui a détruit Paradise, en Californie, et tué au moins 85 personnes en 2018.

Vickie Aldous, journaliste à Reach Mail Tribune, au 541-776-4486 ou à valdous@rosebudmedia.com. Suivez-la sur Twitter @VickieAldous.

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