Les secrets d'un poisson qui change de sexe ont été révélés – ScienceDaily

Nous pouvons prendre pour acquis que le sexe d'un animal est établi à la naissance et ne change pas.

Cependant, environ 500 espèces de poissons changent de sexe à l'âge adulte, souvent en réponse à des signaux environnementaux. Le changement de sexe de ces poissons était jusqu'à présent un mystère.

Les secrets du poisson qui changent de sexe ont été révélés pour la première fois par une collaboration internationale dirigée par des scientifiques néo-zélandais et comprenant le généticien de l'Université de La Trobe et lauréat du Prix du Premier ministre pour la science 2017, la professeure Jenny Graves. Les résultats ont été publiés aujourd'hui dans la revue, Progrès de la science.

"J'ai suivi le lapin bluehead pendant des années parce que le changement de sexe est si rapide et qu'il est déclenché par un signal visuel", a déclaré le professeur Graves.

"La façon dont le sexe peut inverser de manière aussi spectaculaire est un mystère depuis des décennies. Les gènes n'ont pas changé. Ce sont donc les signaux qui les éteignent et les allument."

Les mâles Bluehead vivent en groupes, sur les récifs coralliens des Caraïbes. Un mâle dominant – à tête bleue – protège un harem de femelles jaunes. Si le mâle est enlevé, la plus grosse femelle devient un mâle – en seulement 10 jours. Elle change de comportement en quelques minutes et sa couleur en quelques heures. Son ovaire devient un testicule et en 10 jours, il produit du sperme.

En utilisant les dernières approches génétiques – séquençage d'ARN à haut débit et analyses épigénétiques -, les chercheurs ont découvert quand et comment des gènes spécifiques sont désactivés et activés dans le cerveau et les gonades afin qu'un changement de sexe puisse se produire.

L'étude est importante pour comprendre comment les gènes sont activés et désactivés au cours du développement chez tous les animaux (y compris l'homme), et comment l'environnement peut influencer ce processus.

"Nous avons constaté que le changement de sexe implique un recâblage génétique complet de la gonade", a déclaré la Dr Erica Todd de l'Université d'Otago, co-auteur principal.

"Les gènes nécessaires au maintien de l'ovaire sont d'abord désactivés, puis une nouvelle voie génétique est progressivement activée pour favoriser la formation de testicules."

Oscar Ortega-Recalde, également co-auteur principal du doctorat et également de l'Université d'Otago, a déclaré que la transformation étonnante semblait également possible grâce aux changements de la "mémoire" cellulaire.

"Des marqueurs chimiques sur l'expression des gènes de contrôle de l'ADN et pour aider les cellules à se rappeler leur fonction spécifique dans le corps. Notre étude est importante car elle montre que le changement de sexe implique de profonds changements dans ces marques chimiques", a déclaré M. Ortega-Recalde.

La professeure Jenny Graves de La Trobe a déclaré que le projet était lié à des études sur l'inversion du sexe chez des lézards-dragons australiens, auxquelles elle collabore avec des chercheurs de l'Université de Canberra.

"Chez les lézards dragons, le changement de sexe est déclenché par la température, qui prend le pas sur les gènes des chromosomes sexuels masculins et provoque le développement des embryons en tant que femelles", a déclaré le professeur Graves.

"Le renversement du sexe chez les dragons et les nains implique certains des mêmes gènes, alors je pense que nous examinons un ancien système de contrôle environnemental de l'activité des gènes."

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université La Trobe. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

Les secrets d'un poisson qui change de sexe ont été révélés – ScienceDaily
4.9 (98%) 32 votes