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Crédit: ONU Environnement.

Effets sur la santé et l'environnement

Selon le rapport:

  • Les produits chimiques rejetés dans l'air peuvent agir comme les polluants atmosphériques ainsi que des gaz à effet de serre et des destructeurs d'ozone et contribuent à la formation de pluies acides.
  • Les produits chimiques peuvent contaminer ressources en eau par des rejets directs dans des étendues d'eau ou par le dépôt de contaminants de l'air dans l'eau. Cette contamination peut avoir des effets néfastes sur les organismes aquatiques, y compris les poissons, et sur la disponibilité des ressources en eau pour la consommation, la baignade et d’autres activités.
  • Il est commun pour la pollution terrestre être un résultat direct des dépôts atmosphériques, du déversement de déchets, des déversements provenant d'installations industrielles ou de traitement des déchets, d'activités minières, d'eau contaminée ou de pesticides.
  • Les produits chimiques persistants et bioaccumulatifs sont des contaminants répandus dans faune, surtout ceux qui sont élevés dans le chaîne alimentaire. Certains de ces produits chimiques provoquent des cancers, des dysfonctionnements du système immunitaire et des troubles de la reproduction chez les animaux sauvages.
  • Dans certains pays, les eaux de ruissellement de pesticides et d’engrais provenant des champs agricoles ou l’utilisation de produits chimiques dans les mines des pays voisins peuvent se répandre dans les sols. eau souterraine, ou rencontrez des estuaires partagés à travers les frontières nationales.
  • Les pêches, une source importante de protéines et de valeur économique pour les populations du monde entier, peut être gravement affectée par les produits chimiques. Les polluants organiques persistants peuvent s'accumuler dans les poissons, en particulier ceux qui font partie de la chaîne alimentaire. En conséquence, la valeur de cette excellente source de protéines est diminuée ou complètement perdue.
  • Exposition à des produits chimiques toxiques peut causer ou contribuer à un large éventail de résultats pour la santé. Ceux-ci incluent une irritation des yeux, de la peau et des voies respiratoires; dommages à des organes tels que le cerveau, les poumons, le foie ou les reins; dommages aux systèmes immunitaire, respiratoire, cardiovasculaire, nerveux, reproducteur ou endocrinien; et les malformations congénitales et les maladies chroniques, telles que le cancer, l'asthme ou le diabète.
  • Travailleurs des industries utilisant des produits chimiques sont particulièrement vulnérables du fait de l'exposition à des produits chimiques toxiques et des effets connexes sur la santé.

Ceux-ci incluent un taux accru de cancer chez les travailleurs des installations électroniques; taux élevés de plomb dans le sang chez les travailleurs des usines de fabrication et de recyclage de batteries plomb-acide; expositions ignifuges chez les travailleurs du recyclage des déchets électroniques; intoxication au mercure chez les mineurs d’or; asbestose chez les travailleurs employés dans l'extraction et le traitement de l'amiante; et intoxication aiguë et chronique par les pesticides chez les travailleurs agricoles de nombreux pays.

En dépit de ces nombreux et importants impacts négatifs sur la santé et l'environnement, plus de 400 scientifiques et experts du monde entier, qui ont travaillé pendant trois longues années à la préparation du Global Chemicals Outlook, ont souligné que l'objectif de minimiser les effets néfastes des produits chimiques et les déchets ne seront pas produits d’ici 2020.

«Des solutions existent», soulignent les 400 experts, «mais une action mondiale plus ambitieuse de la part de toutes les parties prenantes est urgente».

Autrement…

Baher Kamal est directeur de Human Wrongs Watch où cet article était publié à l'origine.

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