Les mauvaises conditions météorologiques entravent les efforts de sauvetage des baleines franches empêtrées et en danger

Les efforts de recherche et de sauvetage de trois baleines franches de l’Atlantique Nord menacées d’empiètement et empêtrées dans des cordes ont été déjoués mercredi en raison des mauvaises conditions météorologiques.

Le ministère des Pêches et des Océans a annoncé dans un communiqué de presse qu'il espérait reprendre la surveillance en mer et aérienne jeudi matin.

«Bien que les mauvaises conditions météorologiques aient compliqué nos efforts de recherche depuis la déclaration de ces baleines droites, le MPO et ses partenaires restent déterminés à prendre toutes les mesures possibles pour les reloger et à entreprendre des efforts de démêlage s’ils le peuvent en toute sécurité, " Ça disait.

La semaine dernière, trois baleines ont été trouvées empêtrées dans des cordes. L'un d'eux, repéré par la Garde côtière canadienne à l'est de Miscou, N.B. avec une corde autour de sa queue et pensé à traîner quelque chose de lourd.

Les deux autres ont été vus ailleurs, l'un à l'est de Gaspé, au Québec, et l'autre à l'est de Miscou.

Les trois baleines empêtrées ont été repérées dans des zones déjà fermées à la pêche, a indiqué le département.

Dans la soirée de mardi, l’Agence nationale de l’océan et de l’atmosphère a repéré une baleine noire connue sous le numéro 4440 lors d’un vol de surveillance aérienne, indique le communiqué.

Le département a travaillé avec la NOAA et l'équipe de sauvetage des baleines de Campobello pour atteindre la baleine et y installer une étiquette satellite, sans succès.

Martin Haulena, vétérinaire en chef au Centre des sciences de la mer de l'aquarium de Vancouver, a déclaré que les techniques de démêlage ont été assez efficaces pour atteindre les baleines, mais qu'elles sont plutôt difficiles.

«Comme vous pouvez le constater, c’est très compliqué, très dépendant des conditions météorologiques et de la localisation fiable des baleines, que les baleines se trouvent dans une zone où elles peuvent être approchées par bateau», a-t-il déclaré. "Alors oui, c’est une procédure assez compliquée et malheureusement très, très dangereuse."

Le ministère a reconnu que la localisation de ces trois baleines est une tâche ardue.

Les baleines noires passent beaucoup de temps à nager sous l'eau, ce qui les rend difficiles à observer du haut des airs, indique le communiqué.

"Pour ajouter au défi, une baleine enchevêtrée peut toujours nager avec un équipement qui lui est attaché et peut donc changer de position fréquemment après avoir été vue", a-t-il déclaré.

Haulena a déclaré que les efforts de sauvetage combinés aux mesures "ne peuvent certainement pas faire mal", mais a ajouté qu'il s'inquiète "il y a juste trop peu de ces gars-là pour récupérer et il reste encore beaucoup de dangers. Donc c'est difficile à dire. "

"Certes, tout va dans la bonne direction en ce qui concerne la réglementation, mais il est très difficile de savoir si c'est suffisant."

Une étude fédérale indique que les mesures prises pour empêcher les baleines de frapper ces baleines et de se faire prendre dans des engins de pêche pourraient ne pas suffire à empêcher davantage d’entre elles d’être blessées ou tuées dans le Canada atlantique.

Haulena a déclaré que la baleine noire était l'une des populations de baleines à fanons les plus menacées au monde.

Six baleines sont mortes dans les eaux canadiennes au cours des dernières semaines. Des nécropsies ont montré que trois de ces décès étaient dus à des collisions avec des navires.

Transports Canada et Pêches et Océans Canada ont mis en œuvre plusieurs mesures pour protéger ces animaux, notamment en renforçant la surveillance, en élargissant les zones de ralentissement et en modifiant les règles qui déclenchent les interruptions de la pêche.

Les baleines ne sont au nombre que de 400 environ.

«Cette population est en grande partie causée par des causes humaines», a déclaré Haulena. "Donc, l'enchevêtrement et la grève des embarcations sont probablement les deux plus grandes menaces directement causées par des personnes."

Une étude publiée dans la revue Diseases of Aquatic Animals le mois dernier a examiné les causes de 70 décès de baleines entre 2003 et 2018.

Il a constaté que 22 des décès étaient dus à un enchevêtrement et 16 à des collisions avec des navires. Le document a également révélé qu'aucun des décès n'était de causes naturelles, mais plutôt d'activités humaines.

«Malheureusement, ce n’est pas le bon moment pour être un mammifère marin», a déclaré Haulena.

Hina Alam, Presse Canadienne

Les mauvaises conditions météorologiques entravent les efforts de sauvetage des baleines franches empêtrées et en danger
4.9 (98%) 32 votes