Un poisson appelé Wakanda: un nouveau poisson violet honore 'Black Panther'

Cette espèce de poisson, jusque-là inconnue, vit dans des récifs coralliens noirs, appelés "récifs Twilight", dans l'océan Indien au large des côtes tanzaniennes. Les poissons sont connus comme des fées.

Les résultats sont détaillés dans une étude publiée jeudi dans la revue ZooKeys.

Leurs écailles sont si profondément pigmentées que le pourpre profond reste présent même pendant le processus de conservation, lorsque la couleur est généralement perdue.

Les poissons ont été découverts par des scientifiques participant à l'initiative Hope for Reefs de l'Académie des sciences de Californie, qui vise à rechercher et à restaurer les systèmes de récifs coralliens. L'espèce est restée inconnue pendant si longtemps parce que leur domicile est en dessous des limites de plongée de loisir. Les plongeurs de Hope for Reefs sont formés à la recherche dans les récifs de la "Twilight Zone", qui peuvent se situer entre 200 et 500 pieds sous la surface.

"La préparation de ces plongées profondes est très intense et notre équipement de plongée pèse souvent plus que nous", a déclaré Luiz Rocha, conservateur des poissons de l'Académie et co-responsable de Hope for Reefs. "Lorsque nous atteignons ces récifs et que nous trouvons des espèces inconnues aussi spectaculaires que cette fée, nous avons l’impression que notre travail acharné porte ses fruits."

Les plongeurs peuvent explorer les récifs quelques minutes à peine avant une longue remontée à la surface qui peut prendre des heures à faire en toute sécurité.

Les poissons ont été nommés Cirrhilabrus Wakanda, ou la fée du genre vibranium, en l'honneur de Wakanda et "Black Panther".

"C'est une période de crise mondiale pour les récifs coralliens, et explorer les habitats peu connus et la vie qu'ils supportent est maintenant plus important que jamais", a déclaré Rocha. "Parce qu'ils sont hors de vue, ces récifs plus profonds sont souvent laissés à l'écart des réserves marines. Nous espérons donc que nos découvertes inspireront leur protection."

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