Variété Marianas – Une entreprise de pêche japonaise déclarée coupable d'entrave à la justice et de falsification de documents afin de dissimuler la pollution illégale par les hydrocarbures et les déchets

(Bureau du procureur américain) – Une entreprise de pêche japonaise, Fukuichi Gyogyo Kabushiki Kaisha, a été reconnue coupable et condamnée jeudi dans le district de Guam pour deux infractions à la loi sur la prévention de la pollution par les navires et un chef d'accusation d'entrave à la procédure d'un organisme.

Les accusations provenaient de rejets d’huiles usées et d’eaux de cale mazouteuses du Fukuichi Maru N ° 112 dans les eaux internationales et de la tentative de dissimulation de ces rejets lorsque le navire avait été inspecté par la garde-côte américaine à Apra Harbour, dans la ville de Guam. Les accusations incluaient également le fait de ne pas avoir documenté correctement le rejet d'engins de pêche et de plastique du navire et d'avoir empêché une inspection du contrôle par l'État du port de la Garde côtière.

«Quand Fukuichi a enfreint la loi en déversant intentionnellement des déchets de cale huileux dans l'océan. Pour aggraver les choses, ils ont tenté de dissimuler leurs actes illégaux en entravant l'inspection de routine des garde-côtes, a déclaré le procureur général adjoint Jeffrey Bossert Clark, de la division de l'environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice. «Le Département continuera à travailler avec ses partenaires pour veiller à ce que les entreprises, étrangères et nationales, respectent la primauté du droit."

L’avocat américain Shawn N. Anderson a déclaré: «Le navire de pêche de Fukuichi a navigué dans les eaux du Pacifique occidental pendant des décennies, au mépris des précautions environnementales élémentaires. Il aurait continué à le faire sans que les États-Unis aient affirmé leur compétence dans cette poursuite pénale. Nos eaux et nos récifs méritent d'être protégés par des mesures répressives. Nous ciblerons toutes les entreprises ou personnes qui se livreront à un comportement illégal similaire. "

Fukuichi a plaidé coupable à un chef d'accusation d'entrave à la procédure devant une agence et à deux chefs de violation de la Loi visant à prévenir la pollution par les navires. La société a été condamnée à payer une amende de 1,5 million de dollars et à purger une peine de probation de cinq ans, au cours de laquelle les navires appartenant à la société ou exploités par elle seront interdits d’entrée dans la zone économique exclusive, la mer territoriale, un port ou un terminal. appartenant aux États-Unis sans autorisation préalable. Fukuichi sera également tenu de mettre en œuvre un plan de conformité environnementale complet, qui comprend des audits de navires. Les ECP et les audits associés doivent être envoyés au capitaine de port ou à la COTP de la Garde côtière américaine le plus proche avant l’entrée des navires de la société dans les eaux américaines ou dans un port américain. La COTP aura le pouvoir d’autoriser ou non une telle entrée en fonction du respect par la société des lois internationales et nationales régissant la pollution et la sécurité.

Fukuichi était le propriétaire et l’exploitant du navire, qui menait des opérations de pêche dans l’ensemble de l’océan Pacifique. Le navire est entré à Apra Harbour, Guam, le 1er avril 2019, pour réparer son système de réfrigération de cargaison. Des membres de la Garde côtière américaine sont montés à bord du navire et ont découvert quinze carences en matière de pollution et de sécurité et l'ont immobilisé. Les inspecteurs ont découvert de nombreuses fuites d’eau et d’huile dans les cales et ont demandé au chef mécanicien de démontrer le fonctionnement du séparateur eau / huile ou OWS. L'ingénieur en chef n'a pas été en mesure de démontrer comment faire fonctionner le système OWS et les inspecteurs ont déterminé que celui-ci n'avait pas été utilisé. Selon les documents du tribunal, le chef mécanicien a avoué que la pratique à bord du navire était de rejeter les huiles usagées et les eaux de cale huileuses directement dans l'océan à l'aide d'un système de pompe de cale d'urgence et de seaux. Les inspecteurs ont découvert ces systèmes recouverts d’huile lourde. Les inspecteurs ont examiné le registre des hydrocarbures du navire ou ORB du navire, qui, curieusement, était un volume unique couvrant une période de trente ans. Les inspecteurs ont découvert deux cent trente-trois écritures incorrectes ou fausses dans l’ORB. Plus tard au cours de l'inspection, l'inspecteur a découvert que le chef mécanicien avait entravé la procédure en effaçant quarante-deux des saisies frauduleuses ou incorrectes et en les remplaçant par de nouvelles informations. Les inspecteurs ont également examiné le registre des déchets du navire, ou GRB, et ont découvert qu’il contenait une série de marques identiques, au lieu de la signature de l’agent responsable de la gestion des déchets. Les inspecteurs ont déterminé, sur la base d'entretiens avec l'équipage, que les carcasses d'animaux et les engins de pêche, notamment en plastique, avaient été déchargés du navire et n'étaient pas enregistrés dans le GRB.

"Je tiens à souligner le travail diligent des enquêteurs maritimes qui ont d'abord identifié ces problèmes et ont travaillé en étroite collaboration avec l'équipage du navire et le ministère de la Justice pendant plusieurs mois pour y mettre un terme", a déclaré le capitaine Christopher Chase, capitaine du port. Secteur de la garde côtière à Guam. «La prévention et la lutte contre la pollution marine constituent un effort de coopération qui nécessite l’appui de nombreux organismes partenaires pour que les auteurs de violations du droit international et du droit américain soient tenus pour responsables de leurs actes. La préservation de l'écosystème, ici et dans le Pacifique, est une priorité absolue pour la Garde côtière et cette affaire est un exemple de la manière dont nous remplissons cette mission. »

«Cet effort de collaboration exceptionnel continue de dissuader les organisations maritimes de commettre de telles pratiques illégales dévastatrices qui menacent de détruire nos ressources marines naturelles vivantes, ainsi que de créer un terrain de jeu pour les nombreuses entreprises responsables qui respectent les lois et les réglementations créées pour protéger ces ressources limitées. , »A déclaré l’agent spécial des garde-côtes, Kelly Hoyle.

L’unité de la sécurité maritime de la Garde côtière américaine à Guam a enquêté sur cette affaire, avec l’aide du service d’enquête de la Garde côtière. La poursuite a été confiée au procureur de première instance Kenneth E. Nelson de la Section des crimes contre l’environnement du Département de la justice des États-Unis et aux avocats américains, Mikel Schwab et Marivic David du District de Guam.

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